устойчивость

05.08.13 Форум будущего
www.forumforthefuture.org

Как показывают международные усилия, устойчивое производство хлопка не только приносит пользу окружающей среде, но и улучшает жизнь фермеров и их семей. Кэтрин Роуленд сообщает.

Хлопок имеет потрепанную репутацию культуры, страдающей от жажды и требующей большого количества пестицидов и инсектицидов. Но нововведения последних лет показывают, что эти черты относятся к сельскохозяйственной практике и не присущи самой культуре. Действительно, международные усилия, такие как Инициатива по улучшению качества хлопка (BCI), неуклонно доказывают не только то, что производство хлопка можно сделать более устойчивым, но и то, что снижение экологических потерь урожая может улучшить жизнь и благосостояние фермеров.

Около 90% из 100 миллионов фермеров, выращивающих хлопок, живут в развивающихся странах, выращивая урожай менее чем на двух гектарах. Эти мелкие землевладельцы особенно уязвимы к рыночным изменениям и климатическим изменениям, и результативность одного вегетационного периода может создать или разрушить домашнее хозяйство. Но глобальный бизнес тоже привязан к судьбе этих небольших участков. Мелкие землевладельцы составляют основу диверсифицированных и географически разнесенных цепочек поставок, которые обеспечивают большую устойчивость, чем полагаются на производительность одной культуры. Чтобы обеспечить поставки в будущем, несколько ведущих компаний вмешиваются на местах, чтобы сохранить ресурсы, от которых зависит выращивание хлопка.

Фонд Джона Льюиса, благотворительный фонд, созданный розничным продавцом из Великобритании, вложил средства в трехлетнюю программу обучения 1,500 фермеров в Гуджарате, Индия, методам устойчивого производства. Посредством комбинации полевых и аудиторных занятий на тренингах рассматриваются такие вопросы, как здоровье почвы и водосбережение, борьба с вредителями, сокращение использования химикатов и достойные стандарты труда.

Розничный торговец работает с CottonConnect, предприятием социального назначения, созданным в 2009 году Textile Exchange, C&A и Shell Foundation, которое помогает компаниям составлять стратегии устойчивого развития по всей цепочке поставок, от земли до одежды. Организация не устанавливает стандарты устойчивости, а работает с розничными торговцами для достижения целей в области снабжения, таких как Fair Trade и Better Cotton. С целью выращивания одного миллиона акров экологически чистого хлопка к 2015 году CottonConnect ежегодно работает с 80,000 XNUMX фермерами, преимущественно в Индии и Китае.

По словам Анны Карлссон, менеджера по устойчивому развитию компании CottonConnect: «Экономическая выгода сохранит заинтересованность фермеров в продолжении обучения и внедрении практик. Экологические выгоды для большинства фермеров второстепенны. В краткосрочной перспективе использование меньшего количества пестицидов сэкономит им деньги, а правильное их использование принесет пользу для здоровья. В долгосрочной перспективе [передовая практика] улучшает состояние почвы, снижает вымывание химикатов в воду и способствует сохранению биоразнообразия ». Хотя экономические выгоды в основном связаны с меньшими затратами на вводимые ресурсы, которые в некоторых странах могут составлять 60% затрат на производство хлопка , более эффективные стратегии управления земельными ресурсами также играют важную роль. Такие методы, как оценка почвы, которая позволяет фермерам узнать, сколько и какой тип удобрений следует вносить, компостирование навоза, совмещение культур и севообороты, помогают сохранить здоровье почвы; сбор дождевой воды экономит средства на орошение, а феромоновые ловушки для ловли насекомых снижают зависимость от химикатов.

Эти подходы, уже используемые в США, Австралии и Бразилии, составляют часть более крупного инструментария, разработанного BCI, некоммерческой многосторонней инициативой, которая направлена ​​на повышение устойчивого производства хлопка во всем мире и установила стандарт лучшего хлопка в 2009 так и сделать. BCI стремится противостоять угрозам для отрасли, создаваемым эрозией почвы, истощением воды и небезопасными условиями труда, его принципы основаны на учете рационального использования агрохимикатов, экологически эффективных методов производства и улучшения условий труда. Компании-участники включают H&M, Marks & Spencer, IKEA и adidas, а также некоммерческие партнеры, включая WWF и Solidaridad. В совокупности они хотят, чтобы к 30 году 2020% мирового производства хлопка соответствовало стандартам BCI.

В вегетационные сезоны 2010-11 годов были получены первые урожаи Better Cotton в Индии, Пакистане, Бразилии и Мали, а Better Cotton теперь выращивают в Китае, Турции и Мозамбике. Хотя программа находится в зачаточном состоянии, в настоящее время в ней участвуют более полумиллиона фермеров, и она принесла значительные результаты.

В Индии, где BCI работал в девяти штатах в 2011 году, 35,000 40 фермеров Better Cotton использовали на XNUMX% меньше коммерческих пестицидов.

и на 20% меньше воды, чем у традиционных фермеров, при этом в среднем на 20% выше производительность и на 50% выше прибыль. В Пакистане 44,000 20 фермеров Better Cotton аналогичным образом использовали на 33% меньше воды и на 8% меньше коммерческих удобрений, чем традиционные фермеры, выращивающие хлопок, при этом в среднем на 35% выше производительность и на XNUMX% выше прибыль.

Эти усилия и достижения перекликаются с усилиями более развитых стран, выращивающих хлопок. В США, например, национальные и местные правительственные организации строго регулируют применение пестицидов и поливной воды. Производители и импортеры хлопка также участвуют в коллективной исследовательской и образовательной программе. За последние три десятилетия такая комбинация надзора и разъяснительной работы позволила производителям хлопка в США сократить применение пестицидов на 50% и количество поливной воды на 45%.

Помимо технического обучения, многие из этих международных программ также включают обучение грамоте, повышение квалификации женщин, курсы по охране здоровья и безопасности, а также обязательства по искоренению детского труда. Питер Сальседо, торговец Plexus Cotton, шестого по величине поставщика хлопка в мире, говорит, что розничные торговцы реагируют на интерес потребителей к благополучию производителей и все больше инвестируют в такие вопросы, как гендерный паритет и развитие общества. По его словам, потребители хотят иметь возможность отслеживать, откуда поступают их товары, и поэтому бренды должны иметь возможность объяснять, что их товары имеют «респектабельное происхождение».

В Восточной Африке Plexus Cotton получает свои запасы у BCI и работает с организациями по развитию социального бизнеса, такими как Cotton made in Africa и Competitive African Cotton Initiative, чтобы обеспечить отслеживаемость цепочки поставок, начиная с сырья и условий труда. Чимала Валуса, фермер из региона Балака в Малави, является одним из 65,000 60 мелких фермеров, с которыми Plexus работает в стране. Валуса говорит: «Мой образ жизни изменился с тех пор, как я стал ведущим фермером [в программе обучения]. Раньше собирал меньше, например семь тюков, а теперь убираю больше. В этом сезоне я собрал 90 тюков по XNUMX кг каждый. Мне удалось собрать все это, потому что я следовал основным методам производства, которым меня научили агенты по распространению знаний [сотрудники университета, которые разрабатывают и реализуют образовательные программы] ».

Повышение урожайности дает прямую прибыль его жене и четырем детям, объясняет Вальсуза. «Из прошлогодних продаж мне удалось построить хороший дом и я купил четырех голов крупного рогатого скота и волов. $ 1,575], я планирую купить участок в городе и построить дом в аренду ». Эти выгоды находят отклик во всей цепочке поставок. Для американского предприятия розничной торговли Levi Strauss & Co. усилия на местах по улучшению производства хлопка также служат для защиты его бизнеса от некоторых последствий изменения климата. Из 4,800 стран, в которых происходит производство хлопка, многие уже ощущают влияние погодных изменений в виде нехватки воды и ограничений, связанных с пахотными землями. В результате они также осознают необходимость реализации стратегий адаптации, - говорит Сара Янг, менеджер по корпоративным коммуникациям Levi's. Для компании, которая зависит от хлопка в производстве 100% своей продукции, решение этих проблем на уровне производителей является необходимой частью поддержания их бизнеса.

В США растущая изменчивость погоды, наряду с растущим спросом, также «вызывает беспокойство у фермеров, выращивающих хлопок, и вырабатывает стратегии адаптации», - говорит Эд Барнс, старший директор по сельскохозяйственным и экологическим исследованиям в Cotton Incorporated, некоммерческой организации. организация, чья работа помогает американским фермерам, выращивающим хлопок, управлять производственной эффективностью и снижать воздействие на окружающую среду. В прошлом, говорит он, «если поле не выглядело как чистая строительная площадка, вы не собирались сажать». Но теперь 70% фермеров, выращивающих хлопок, в США внедрили методы консервативной обработки почвы, современные методы ведения сельского хозяйства, которые позволяют почве удерживать больше влаги и питательных веществ, тем самым снижая зависимость от орошения.
и удобрения.

По словам Барнса, прелесть этих методов сохранения заключается в том, что фермеры по-прежнему получают те же, если не более высокие, финансовые выгоды. В условиях глобального роста цен на удобрения и воду «фермеры заинтересованы в максимально эффективном использовании ресурсов», - говорит он. «Они применяют более устойчивые методы, потому что видят экономическую отдачу и то, что хорошо для земли, хорошо и для фермеров».

хлопок

Кэтрин Роуленд - независимый журналист, специализирующийся на вопросах здоровья и окружающей среды.
Эта статья была опубликована Forum for the Future в специальном выпуске журнала Green Futures: «Хлопковая головоломка», который можно бесплатно приобрести или загрузить по адресунажав здесь.

Поделиться этой страницей