可持续性

05.08.13 未来论坛
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正如国际努力所证明的那样,可持续棉花生产不仅有益于环境——它还改善了农民及其家庭的生活。 凯瑟琳·罗兰报道。

棉花作为一种口渴的作物,以及需要大量杀虫剂和杀虫剂的作物而声名狼藉。 但近年来的创新表明,这些特性属于农业实践,而不是作物本身所固有的。 事实上,良好棉花倡议 (BCI) 等组织的国际努力正在稳步证明,不仅可以使棉花生产更具可持续性,而且减少作物的生态损失可以改善农民的生活和生计。

全球 90 亿棉农中约有 100% 生活在发展中国家,种植面积不到两公顷。 这些小农特别容易受到市场变化和气候变化的影响,一个生长季节的表现可以决定一个家庭的成败。 但全球企业也受制于这些小地块的命运。 小农是多元化和地理分散的供应链的基础,与依赖单一作物的表现相比,这些供应链具有更大的弹性。 为了确保未来的供应,几家领先的公司正在实地进行干预,以保护棉花种植所依赖的资源。

由英国零售商设立的慈善信托约翰刘易斯基金会投资了一项为期三年的计划,以培训印度古吉拉特邦的 1,500 名农民,了解可持续生产技术。 通过结合实地和课堂课程,培训解决了土壤健康和水资源保护、害虫管理、减少化学品使用和体面的劳工标准等问题。

该零售商正在与 CottonConnect 合作,这是一家由纺织品交易所、C&A 和壳牌基金会于 2009 年成立的社会目的企业,帮助公司在从地面到服装的整个供应链中制定可持续发展战略。 该组织并未制定可持续性标准,而是与零售商合作以实现采购目标,例如公平贸易和良好棉花。 为了到 2015 年种植 80,000 万英亩的可持续棉花,CottonConnect 每年与多达 XNUMX 名农民合作,主要在印度和中国。

CottonConnect 可持续发展经理 Anna Karlsson 表示:“经济效益将使农民对继续培训和实施实践感兴趣。 对于大多数农民来说,环境收益是次要的。 从短期来看,使用更少的杀虫剂可以为他们省钱,而以正确的方式使用它们将有益于健康。 从长远来看,[更好的做法] 改善土壤,减少化学物质渗入水中,并鼓励生物多样性。”虽然经济收益主要来自投入较少的投入,在一些国家,投入可以占棉花生产成本的 60% ,更好的土地管理策略也发挥着突出的作用。 土壤评估等技术,让农民知道施肥的数量和类型,肥料堆肥,间作和轮作有助于保持土壤健康; 雨水收集节省了灌溉,信息素诱捕器捕捉昆虫减少了对化学品的依赖。

这些方法——已经在美国、澳大利亚和巴西使用——构成了 BCI 开发的更大工具包的一部分,这是一项旨在提高全球可持续棉花生产的非营利性多利益相关者倡议,并在2009年这样做。 BCI 旨在应对水土流失、水资源枯竭和不安全工作条件对行业构成的威胁,其原则基于将谨慎的农用化学品使用、环境高效的生产方法和改善的劳动条件纳入主流。 参与的公司包括 H&M、Marks & Spencer、宜家和阿迪达斯,以及包括 WWF 和 Solidaridad 在内的非营利合作伙伴。 总的来说,他们希望到 30 年全球 2020% 的棉花产量符合 BCI 标准。

在 2010-11 生长季节,印度、巴基斯坦、巴西和马里首次收获了良好棉花,现在中国、土耳其和莫桑比克种植了良好棉花。 尽管该计划尚处于起步阶段,但目前已涉及超过 XNUMX 万农民,并取得了显著成效。

在印度,BCI 2011 年在九个州开展工作,35,000 名良好棉农使用的商业农药减少了 40%

与传统农民相比,用水量减少了 20%,同时平均生产力提高了 20%,利润提高了 50%。 在巴基斯坦,与传统棉农相比,44,000 名良好棉花种植者的用水量和商品化肥的用量同样减少了 20%,同时平均生产力提高了 33%,利润提高了 8%。

这些努力和进步与更发达的棉花种植国的努力和进步相呼应。 例如,在美国,国家和地方政府组织严格监管杀虫剂和灌溉水的应用。 棉花种植者和进口商也为集体研究和教育外展计划做出了贡献。 在过去的三十年中,这种监督和外展的结合使美国棉花种植者能够将农药使用量减少 50%,将灌溉用水量减少 45%。

除了技术培训外,许多这些国际计划还包括扫盲培训、妇女技能培养、健康和安全课程以及终止童工的承诺。 世界第六大棉花供应商 Plexus Cotton 的贸易商 Peter Salcedo 表示,零售商正在响应消费者对生产者福利的兴趣,并越来越多地投资于性别平等和社区发展等问题。 他说,消费者希望能够追踪他们的商品来自哪里,因此品牌需要能够解释他们的产品具有“可敬的出处”。

在东非,Plexus Cotton 从 BCI 采购库存,并与社会企业发展组织合作,例如 Cotton made in Africa 和 Competitive Africa Cotton Initiative,从原材料和劳动条件开始提供供应链可追溯性。 来自马拉维巴拉卡地区的农民 Chimala Walusa 是 Plexus 在该国合作的 65,000 名小农之一。 Walusa 说:“自从我成为 [在培训计划中] 的领头农民后,我的生活方式发生了变化。 以前,我收割得少,比如七包,但现在我收割多了。 本季我收获了 60 包,每包 90 公斤。 我之所以能够收获这一切,是因为我遵循了推广代理(开发和提供教育计划的大学员工)教给我的基本制作技术。”

Walsusa 解释说,增加的产量为他的妻子和四个孩子带来了直接收益。“从去年的销售来看,我设法盖了一座好房子,我买了四头牛和公牛。从今年 [总计 1,575 亿马克/美国] $4,800],我打算在镇上买一块地,盖房子出租。”这些收益在整个供应链中产生了共鸣。 对于总部位于美国的零售商 Levi Strauss & Co. 而言,改善棉花生产的实地努力也有助于保护其业务免受气候变化的一些影响。 在进行棉花生产的 100 个国家中,许多国家已经感受到了天气变化的影响,例如缺水和耕地受限。 因此,他们也认识到实施适应战略的必要性,Levi's 企业传播经理 Sarah Young 说。 对于 95% 的产品依赖棉花的公司来说,在种植者层面解决这些挑战是维持其业务的必要组成部分。

在美国,随着需求的增加,天气变化的增加同样“引起了棉农的担忧,并正在制定适应策略”,非盈利组织 Cotton Incorporated 农业和环境研究高级主管 Ed Barnes 说该组织的工作帮助美国棉农管理投入效率并减少对环境的影响。 过去,他说,“如果这片土地看起来不像一个干净的建筑工地,你就不会种植”。 但是现在,70% 的美国棉农采用了保护性耕作做法,这是一种现代农业技术,可以让土壤保持更多水分和养分,从而减少对灌溉的依赖
和肥料。

巴恩斯说,这些保护技术的美妙之处在于,农民仍然可以获得相同的、甚至更高的经济利益。 他说,随着全球肥料和水的价格上涨,“农民对尽可能有效地利用资源感兴趣”。 “他们正在采用更可持续的做法,因为他们看到了经济回报,而且对土地有益的东西对种植者也有好处。”

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凯瑟琳·罗兰 (Katherine Rowland) 是一名自由记者,专门研究健康和环境。
这篇文章由未来论坛在其绿色未来杂志特刊中发表:“棉花难题”,可通过以下方式免费购买或下载点击这里

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