La CEO fundadora de BCI, Lise Melvin, trabajó con un equipo dedicado durante siete años para transformar la Better Cotton Initiative (BCI) de una idea a una realidad. Habiendo trabajado en el desarrollo sostenible durante muchos años, vio el sector del algodón como un nuevo desafío y se unió a BCI en 2006, tres años antes de su lanzamiento oficial en 2009. Para conmemorar el décimo aniversario de BCI este año, nos reunimos con Lise para discutir los altibajos de poner en marcha un nuevo estándar de sostenibilidad.

  • ¿Cómo fueron los primeros días en BCI?

¡No creo que nos diéramos cuenta de lo que habíamos asumido! El algodón se cultiva en muchos países y cientos de millones de personas dependen del algodón para su sustento. Los productores de algodón pueden enfrentar numerosos desafíos, desde la presión de las plagas hasta las condiciones climáticas y los derechos laborales. La cadena de suministro mundial de algodón también es enormemente compleja y al principio fue un trabajo muy duro. Sin embargo, fue un esfuerzo de múltiples partes interesadas, y todos estábamos decididos a hacer que la Iniciativa Mejor Algodón funcionara; también disfrutamos de lo que estábamos haciendo.

  • Cuéntenos sobre el desarrollo del Better Cotton Standard System.

Para tener un impacto en el sector del algodón, queríamos llegar y capacitar a la mayor cantidad posible de pequeños productores de algodón en prácticas más sostenibles. Y queríamos asegurarnos de que no tuvieran que pagar para ser parte de BCI. Éramos una organización nueva y llena de ideas ambiciosas, lo que nos dio la oportunidad de ser flexibles y adoptar un enfoque innovador sin demasiadas cargas, pero también significó que teníamos que desafiar el status quo en cada paso. el apoyo del Comité Directivo de BCI (una versión inicial del Consejo de BCI) para permitirnos probar la concesión de licencias y un modelo de cadena de custodia de balance de masas (en lugar de certificación y trazabilidad física). Pero llegamos allí al final.

Inicialmente, nos fijamos una meta de tres años. Decidimos que trabajaríamos con una selección de productores de algodón para implementar el Sistema de Estándares de Mejor Algodón y luego evaluar nuestro enfoque; si no había cambios en ese momento, detendríamos el programa. Afortunadamente, después de tres años vimos algunos resultados positivos de los agricultores que habían estado participando en las sesiones de capacitación. Estoy encantado de ver que BCI ha ido viento en popa desde entonces.

  • ¿Cómo consiguió que otros invirtieran en la misión de BCI de mejorar la producción mundial de algodón para los agricultores, el medio ambiente y el sector?

Desde el principio, adoptamos un enfoque muy afable con todas las partes interesadas de BCI. No veíamos a los miembros y socios solo como inversores o implementadores. Queríamos saber quiénes eran y necesitábamos la opinión de todos para que BCI fuera un éxito. Eso significó que tuvimos muchas conversaciones difíciles, pero las necesitábamos. También organizamos eventos anuales para que todos tuvieran la oportunidad de encontrarse cara a cara una vez al año. Aunque ya no estoy en BCI, sé que esto continúa hoy y crea un gran nivel de confianza entre la comunidad de BCI. La confianza es una de las cosas que hizo posible superar las presiones de desarrollar un nuevo sistema estándar.

  • ¿Cómo involucró BCI a los posibles nuevos países productores de Better Cotton?

Cuando BCI se lanzó oficialmente en 2009, cuatro países producían Better Cotton (el algodón cultivado por agricultores con licencia de BCI): Brasil, India, Malí y Pakistán. Luego recibimos muchas consultas de otros países que querían implementar el Estándar Mejor Algodón. Fue realmente asombroso, pero no pudimos asumirlo todo. Todavía estábamos probando el sistema. No queríamos implementarlo en todo el mundo, en caso de que no funcionara. Teníamos que ser estratégicos. Establecimos un proceso por el que los nuevos países tuvieron que pasar para comenzar a asociarse con BCI e implementar el Sistema de Estándares para el Mejor Algodón. Necesitaban el apoyo del gobierno, los productores de algodón que estuvieran dispuestos a participar en el programa y la evidencia de que tenían acceso a financiamiento de múltiples partes interesadas. Teníamos que asegurarnos de que estuvieran comprometidos. El enfoque funcionó y, en la actualidad, BCI trabaja con éxito con socios a nivel de campo y agricultores en 23 países.

  • ¿Cómo respondieron las marcas globales a BCI?

Muchas marcas respondieron a BCI cuando inicialmente nos comunicamos con ellas y les contamos nuestra visión. Trabajamos con los miembros fundadores de BCI (incluidos H&M, IKEA, adidas, Levi Strauss y M&S) para conectarnos con otros minoristas y marcas. Luego tuvimos conversaciones muy honestas con ellos, tuvimos que persuadirlos para que trabajaran con un modelo de cadena de custodia de balance de masas (en lugar de trazabilidad física), y afortunadamente estaban abiertos a probar cosas nuevas para generar cambios en el sector.

  • Diez años después del lanzamiento de BCI, ¿cómo cree que han evolucionado las actitudes hacia la producción de algodón?

Todavía hay mucha gente que habla de que el algodón es un cultivo sediento. No es una cosecha sedienta, a menos que se maneje mal. Es bueno ver que ahora hay un movimiento para actualizar la información compartida por los medios. Como industria, debemos acabar con algunos conceptos erróneos sobre el algodón. Podemos hacer esto mejorando la conciencia del consumidor sobre todos los textiles y su impacto en el medio ambiente. Otros estándares de algodón sostenible, como Comercio Justo, Orgánico, Mejor Algodón y Reciclado, están trabajando hacia el mismo objetivo para mejorar la producción de algodón. Los minoristas y las marcas realmente pueden marcar la diferencia al trabajar con diferentes estándares de algodón para obtener una cartera de algodón más sostenible. La atención no debe centrarse en comparar los estándares entre sí, sino en el progreso que se está logrando colectivamente. Como población, también necesitamos una conversación de alto nivel sobre el consumo excesivo y el desperdicio y la presión que ejerce sobre el planeta.

Sobre Lise Melvin

Hoy, Lise tiene su propio negocio: (re) animado. Ella permanece profundamente comprometida con la sustentabilidad y trabaja para apoyar a los líderes y organizaciones a transformarse para avanzar hacia su visión. Ella es una entrenadora somática y enseña liderazgo encarnado en el Instituto Strozzi. Lise también está siguiendo otra de sus pasiones al ofrecer retiros de liderazgo de mujeres en Costa Rica.

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