Crédito de la foto: Mejor algodón / Vibhor Yadav

Ubicación: Kodinar, Gujarat, India.

Aproximadamente XNUMX millones de personas en todo el mundo se enfrentan actualmente a una grave escasez de agua, y casi la mitad de la población mundial vive en regiones donde el agua dulce está contaminada. El cuidado de nuestros recursos hídricos, tanto a nivel local como mundial, es uno de los mayores desafíos de sostenibilidad de nuestro tiempo.

En Better Cotton, creemos que las soluciones requieren un enfoque de gestión del agua en el que las acciones individuales y colectivas beneficien tanto a las personas como a la naturaleza.

Cómo la producción de algodón afecta los recursos hídricos

El algodón es un relativamente tolerante a la sequía cultivo y es totalmente de secano en muchas regiones donde crece. Sin embargo, aproximadamente la mitad de su área de producción requiere algún tipo de riego y, dado que el agua dulce se convierte en un recurso cada vez más escaso y precioso, es fundamental garantizar que se utilice de manera sostenible. Las malas prácticas de riego, o la mala gestión del agua en general, pueden tener efectos devastadores a largo plazo en las actividades agrícolas, en el medio ambiente de toda la cuenca hídrica y en las comunidades más amplias que comparten sus recursos hídricos.

La producción de algodón impacta los recursos de agua dulce de varias maneras:

  • El cantidad de agua utilizado para riego (tanto superficial como subterráneo)
  • El uso de agua de lluvia almacenado en la tierra
  • Calidad del agua debido al uso de agroquímicos (pesticidas y fertilizantes)

Al implementar prácticas agrícolas sostenibles, los agricultores pueden aprender a usar el agua de manera eficiente tanto en las granjas de secano como en las de regadío para lograr mayores rendimientos y consumir y contaminar menos agua. Esto no solo contribuye a un uso más sostenible del agua, sino que también ayuda a los agricultores a mejorar sus medios de vida y a desarrollar resiliencia al cambio climático, algo que será cada vez más importante a medida que se intensifique la presión sobre el suministro de agua.

El sistema Better Cotton Standard proporciona a los agricultores un marco integral para utilizar el agua de una manera que mejore los rendimientos y, al mismo tiempo, conserve los recursos para ellos y su comunidad.

Los Principios y Criterios de Better Cotton requieren que los productores de Better Cotton desarrollen un plan de gestión del agua para ayudarlos a implementar estos principios de gestión del agua.

Crédito de la foto: Better Cotton / Khaula Jamil Ubicación: Rahim Yar Khan, Punjab, Pakistán, 2019. La campesina Shahida Parveen recolecta agua para su ganado.

Un plan de administración del agua consta de cinco partes:

  1. Mapeo y comprensión de los recursos hídricos
  2. Manejo de la humedad del suelo
  3. Usar prácticas de riego eficientes para optimizar la productividad del agua
  4. Gestión de la calidad del agua
  5. Participar en la colaboración y la acción colectiva para promover el uso sostenible del agua.

Los buenos administradores del agua entienden tanto su propio uso del agua como el contexto de la cuenca (áreas del paisaje donde el agua fluye y se almacena, es decir, un acuífero o una cuenca fluvial). Al comprender el uso del agua en su área de producción, los agricultores pueden practicar una buena gestión del agua a nivel de finca y también emprender acciones colectivas con otros usuarios del agua, como las comunidades y las autoridades locales.


El impacto de una mejor gestión del agua del algodón

En la temporada algodonera 2018-2019, los mejores productores de algodón de cuatro países utilizaron menos agua para el riego que los agricultores de comparación, desde un 6% menos en Tayikistán hasta un 13% menos en la India.

WAPRO: una iniciativa mundial de gestión del agua

Una forma en que abordamos el problema del agua en la producción de algodón es participando en una asociación única de múltiples partes interesadas llamada WAPRO. Dirigido por Helvetas, WAPRO abarca 16 países de Asia y África, y reúne a 22 socios del sector público y privado.

Utilizando una estrategia push-pull que combina incentivos de mercado y promoción de políticas públicas con capacitación de agricultores en el terreno, el proyecto fomenta la administración del agua y la acción en todos los niveles de la cadena de suministro global. 

Helvetas y Alianza para la Administración del Agua implementó el marco de WAPRO en Tayikistán. A través de la iniciativa, algunos agricultores invirtieron en riego tubular para ayudar a dirigir el agua a sus plantas con mayor precisión. Esta táctica permitió al Better Cotton Farmer Sharipov Habibullo ahorrar 1.8 millones de litros de agua por hectárea de algodón en la temporada algodonera 2018-19, o aproximadamente dos tercios de una piscina olímpica. Lea la historia de Sharipov

La administración del agua en la práctica en la India

En Gujarat, India, las lluvias monzónicas son cada vez menos predecibles, lo que dificulta el acceso al agua para la agricultura. Nuestro socio implementador en la región: el Célula de prevención de la salinidad costera (CSPC) - tradujo la visión de la gestión del agua de Better Cotton en acciones sobre el terreno, apoyando a 11,000 Better Cotton Farmers en el área. 

Implementado a través del proyecto WAPRO, el equipo de CSPC enseñó prácticas de ahorro de agua a los agricultores, incluidas tecnologías de riego por goteo y aspersión que dirigen cantidades más pequeñas y exactas de agua a los cultivos. La CSPC también promovió el riego de surcos alternos (pequeñas zanjas). Con esta técnica, los agricultores plantan cultivos en crestas y solo necesitan regar cada dos surcos intermedios. A nivel comunitario, CSPC jugó un juego con alrededor de 6,500 niños en las escuelas locales que enseñó mensajes clave sobre el uso sostenible del agua.

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Cómo un mejor algodón contribuye a los Objetivos de Desarrollo Sostenible

Los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de las Naciones Unidas describen un plan global para lograr un futuro sostenible. El ODS 6 establece que debemos 'garantizar la disponibilidad y la gestión sostenible del agua y el saneamiento para todos'. A través de nuestro enfoque de gestión del agua, los principios y criterios de Better Cotton ayudan a los agricultores a comprender los riesgos hídricos actuales y futuros al desarrollar estrategias de adaptación climática para la gestión del agua. Al apoyar a los agricultores en el desarrollo de planes de administración del agua que consideren la aplicación de pesticidas, la fertilización y el manejo del suelo, estamos ayudando a las comunidades de todo el mundo a proteger y conservar los valiosos recursos hídricos.

Más Información

Crédito de la imagen: todos los iconos e infografías de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas (ONU ODS) se tomaron de Sitio web de la ONU ODS. El contenido de este sitio web no ha sido aprobado por las Naciones Unidas y no refleja las opiniones de las Naciones Unidas o sus funcionarios o Estados miembros.