Crédito de la foto: Mejor algodón / Vibhor Yadav

Ubicación: Kodinar, Gujarat, India. 2019. Descripción: Mejor agricultor de algodón, Vala Gopalbhai Nathabha, vistiéndose con equipo de protección personal (PPE) antes de aplicar pesticidas.

Los plaguicidas son la principal forma de protección de cultivos que se utiliza en todo el mundo. Si bien cumplen un propósito vital en el control de plagas y la protección de los rendimientos, sus consecuencias negativas no deben tomarse a la ligera. Según a un estudio que revisó la literatura científica existente, alrededor del 44% de los agricultores se intoxican con pesticidas cada año. Los pesticidas también pueden causar serios problemas de salud como cáncer y enfermedades neurológicas y tener impactos duraderos en el medio ambiente, desde la contaminación de las fuentes de agua hasta la contaminación de los suministros de alimentos.

En Better Cotton, adoptamos un enfoque holístico para la protección de cultivos que aborda estos riesgos al mismo tiempo que brindamos apoyo a los agricultores y sus medios de vida. Sabemos que no todos los pesticidas son iguales y que simplemente prohibirlos por completo no es realista para la mayoría de los agricultores. Es por eso que nuestra misión es ayudar a los agricultores a evaluar la mejor manera de lidiar con las plagas en su contexto local, haciéndoles conscientes de todas las formas de protección de cultivos disponibles para ellos, incluidas opciones más sostenibles que son mejores para los trabajadores agrícolas, las comunidades agrícolas y el medio ambiente en general.

Uso de plaguicidas y protección de cultivos en la producción de algodón

Con muchas plagas y malezas atraídas por el algodón, la protección de cultivos es una parte esencial del cultivo del algodón. La protección de cultivos puede adoptar muchas formas, incluido el uso de feromonas y hormonas, el fitomejoramiento, técnicas culturales y mecánicas, la aplicación de plaguicidas convencionales y el uso de plantas modificadas genéticamente.

Los plaguicidas son la forma de protección de cultivos más utilizada, con un 5.7% de los plaguicidas del mundo que se utilizan en el algodón, según la información proporcionada por el Comité Asesor Internacional del Algodón para agendar una Estudio de Pesticides Action Network (PAN) en el Reino Unido en 2018. El uso excesivo de plaguicidas por parte de los agricultores ha provocado resistencia a los plaguicidas, alteración de las poblaciones de insectos beneficiosos y brotes secundarios de plagas. Los brotes secundarios ocurren cuando se han eliminado las plagas primarias y otras plagas secundarias se convierten en un problema, lo que requiere que el agricultor utilice otro conjunto de prácticas de protección de cultivos.

Protección de cultivos en los principios y criterios de Better Cotton

Un granjero en el campo inspeccionando su cosecha.

En Better Cotton Initiative, apoyamos a los agricultores en la adopción de una Manejo Integrado de Plagas (MIP) para la protección de cultivos. Más que un conjunto específico de reglas o una estrategia única, el MIP es un enfoque rector fundamental para los productores de algodón en la protección de sus cultivos de algodón de las muchas y variadas plagas que atraen.

Con el MIP, la presencia de plagas no conduce automáticamente al uso de medidas de control, y cuando las medidas de control son necesarias, los métodos no químicos como los bioplaguicidas o las trampas son la primera opción; los pesticidas convencionales son el último recurso. La iniciativa Better Cotton también requiere que los agricultores eliminen gradualmente el uso de plaguicidas altamente peligrosos.

El Principio Uno de los Principios y Criterios de Mejor Algodón define los cinco principios de un Programa de MIP:

  1. Cultivando una cosecha saludable
  2. Prevenir la acumulación de poblaciones de plagas y la propagación de enfermedades.
  3. Preservar y mejorar las poblaciones de organismos benéficos.
  4. Observaciones de campo regulares de la salud de los cultivos y plagas clave e insectos beneficiosos
  5. Manejo de la resistencia

Si bien Better Cotton Farmers trabaja para hacer de las medidas de control no químicas su primera opción para la protección de cultivos, en algunos casos, un agricultor aún tomará una decisión informada sobre el uso de pesticidas. Esto ocurre cuando las presiones de las plagas son tan intensas que el agricultor sufrirá graves pérdidas económicas si no las aplica. En estos casos, los agricultores han basado su decisión en un cálculo de su umbral económico: el nivel en el que el costo de los cultivos destruidos es mayor que el costo de los pesticidas. Cuando se usan pesticidas, ayudamos a los agricultores a implementar prácticas que minimicen sus efectos potencialmente dañinos, como asegurarnos de que usen el equipo de protección personal adecuado. La atención se centra en permitir que los agricultores tomen decisiones informadas sobre la disponibilidad de estrategias, prácticas y tecnologías y cómo utilizarlas de manera adecuada.

Dado que el cambio climático influye en la ecología de las malezas, las plagas y las enfermedades, un enfoque de MIP ayuda a los agricultores a ser más resilientes y, al mismo tiempo, a ahorrar dinero en los costosos costos de los pesticidas.

Mejores agricultores de algodón y uso de plaguicidas

En la temporada 2018-19, los agricultores de Better Cotton utilizaron menos pesticidas que los agricultores de comparación. En China, utilizaron un 14% menos, mientras que en Tayikistán utilizaron un 38% menos. Los bioplaguicidas también fueron más utilizados por los agricultores de Better Cotton.

Obtenga más información sobre los impactos del uso de pesticidas de Better Cotton en Informe de resultados de los agricultores de la iniciativa Better Cotton.

Manejo integrado de plagas en la práctica en la India

Vinodbhai Patel, prepara un biopesticida utilizando hojas de árboles de Neem locales

En la región de Saurashtra de Gujarat, India, las precipitaciones escasas e irregulares (menos de 600 mm por año) se combinan con la mala calidad del suelo y un alto riesgo de infestaciones de plagas para crear desafíos continuos para los agricultores. La iniciativa Better Cotton Implementing Partner Action for Food Production ha ayudado a los agricultores de la región a adoptar técnicas de MIP que pueden ayudar.

Un agricultor, Vinodbhai Patel, ha adoptado completamente estos métodos de control de plagas más naturales. Prepara un biopesticida utilizando hojas de árboles locales de Neem, flores de corona y arbustos de Datura, que son conocidos por sus efectos farmacológicos sobre las plagas de insectos. Antes de que sus trabajadores apliquen esta mezcla natural, cuentan el número de pulgones en las plantas y solo rocían cuando el número excede un cierto umbral.

"Creo que la naturaleza puede ayudarme a abordar los problemas de los insectos", dijo. “A través de Better Cotton Initiative, he aprendido a proteger a los depredadores naturales (como las mariquitas) de los insectos que comen algodón, así como a los pesticidas naturales”.

Al controlar las plagas de insectos utilizando ingredientes de la naturaleza, sin costo para Vinodbhai, y al plantar sus plantas de algodón de manera más densa, para 2018, había reducido sus costos de pesticidas en un 80% (en comparación con la temporada 2015-16), al tiempo que aumentó su la producción total en más del 100% y su beneficio en un 200%.  

Cómo Better Cotton contribuye a los ODS

Los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de las Naciones Unidas describen un plan global para lograr un futuro sostenible. El ODS 3 establece que debemos "garantizar una vida sana y promover el bienestar para todos en todas las edades".

Al ayudar a los agricultores a adoptar un enfoque de MIP, exigir la eliminación gradual del uso de pesticidas altamente peligrosos y garantizar que los agricultores tomen las precauciones de seguridad adecuadas cuando se deben aplicar pesticidas, estamos trabajando para proteger la salud y los medios de vida de los agricultores de Better Cotton una cosecha a un momento.

Más información

Crédito de la imagen: todos los iconos e infografías de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas (ONU ODS) se tomaron de Sitio web de la ONU ODSEl contenido de este sitio web no ha sido aprobado por las Naciones Unidas y no refleja las opiniones de las Naciones Unidas o sus funcionarios o Estados miembros.