En Better Cotton, creemos que todos los agricultores y trabajadores tienen derecho a un trabajo decente: un trabajo productivo que ofrezca ingresos y salarios justos, seguridad, protección social, igualdad de oportunidades, libertad para organizarse, expresar inquietudes, participar en la toma de decisiones y negociar dignamente. condiciones del empleo.

Reconocemos que Better Cotton solo es 'mejor' si mejora el bienestar de los agricultores y sus comunidades, fomenta oportunidades de trabajo decente para las poblaciones rurales y promueve un entorno seguro y saludable. Por eso, el trabajo decente es un eje central de nuestro programa.

Producción de algodón y trabajo decente: por qué es importante

Más del 70% del algodón mundial es producido por pequeños agricultores. Los pequeños agricultores de todo el mundo enfrentan múltiples desafíos para acceder a un trabajo decente, comenzando por la pobreza y las desigualdades estructurales profundamente arraigadas, y que van desde las barreras del mercado hasta las crisis climáticas.

Dentro y más allá del contexto de los pequeños agricultores, la naturaleza informal de las relaciones laborales en la agricultura, así como la débil regulación y cumplimiento, también contribuyen al desafío. Las relaciones de trabajo y las estructuras de poder también están profundamente arraigadas en las prácticas culturales y económicas. No existen soluciones milagrosas, y la promoción del trabajo decente requiere la colaboración de las partes interesadas de la sociedad civil, las cadenas de suministro y los gobiernos.

Existen múltiples desafíos laborales a nivel de finca en el sector del algodón, que incluyen:

Bajos salarios e ingresos

A pesar de asumir una gran cantidad de riesgos, los agricultores en la base de la cadena de suministro aún luchan por ser reconocidos y valorados en los mercados mundiales de productos básicos. Enfrentados a condiciones cada vez más desafiantes debido al cambio climático, los bajos ingresos de los agricultores actúan como una barrera importante para crear oportunidades de trabajo decente en las comunidades rurales. Debido a la naturaleza en gran parte informal y estacional de las relaciones laborales en la agricultura, a menudo también hay una ausencia o una aplicación deficiente de las regulaciones del salario mínimo. Además, en muchos países, los salarios mínimos aún no son suficientes para brindar un nivel de vida digno. Aun así, las oportunidades económicas limitadas pueden dejar a los trabajadores sin otra opción que aceptar estas condiciones.

El trabajo infantil

El trabajo infantil es común en la agricultura, ya que las familias a menudo dependen de los niños para que les ayuden con la producción o el sustento del hogar. Para los niños de ciertas edades, la realización de tareas apropiadas en condiciones adecuadas puede desarrollar importantes habilidades y confianza que contribuyen positivamente al desarrollo infantil y al bienestar familiar. Al mismo tiempo, el trabajo infantil – trabajo que no es apropiado para la edad, interfiere con la escolarización y, o es perjudicial para el desarrollo físico, mental, moral y social de los niños – puede tener graves consecuencias para los niños y puede contribuir a perpetuar ciclos de la pobreza de los hogares. En algunos casos, los niños en la agricultura están involucrados en las peores formas de trabajo infantil, incluido el trabajo forzoso y en régimen de servidumbre.

Trabajo forzoso y en servidumbre

El trabajo forzoso es cuando las personas son empleadas en contra de su voluntad o engañadas en el empleo, mientras enfrentan amenazas de sanción, ya sea a través de violencia o intimidación, confiscación de documentos de identidad, retención de salarios, aislamiento u otras condiciones abusivas que restringen su capacidad para abandonar el lugar de trabajo. . El trabajo en condiciones de servidumbre, también llamado servidumbre por deudas o esclavitud por deudas, es la forma más extendida de trabajo forzoso, especialmente en la agricultura. Ocurre cuando una persona se ve obligada a trabajar para pagar una deuda. Su endeudamiento a menudo resulta de arreglos de trabajo engañosos, y donde la persona tiene poco o ningún control o comprensión de su deuda. En algunos países, la servidumbre por deudas es común entre los aparceros, que se endeudan con los terratenientes y pasan años trabajando para pagar sus deudas, lo que a menudo afecta a sus hijos, que nacen en servidumbre. El trabajo forzoso, una forma de 'esclavitud moderna', afecta de manera desproporcionada a los grupos más vulnerables y desfavorecidos.

Desigualdad y discriminación

La desigualdad y discriminación por motivos de género, raza, casta, color, religión, edad, discapacidad, educación, orientación sexual, idioma, opinión política, origen o pertenencia a una minoría étnica, religiosa o social, están presentes en el sector agrícola y en todos los países productores de algodón. Las mujeres en particular, no reciben el mismo reconocimiento por su trabajo, a pesar de su papel central en el cultivo del algodón. En algunos países, las trabajadoras ganan menos que los hombres por el mismo trabajo, o están empleadas en tareas peor pagadas, o en arreglos laborales más vulnerables. También tienden a enfrentar mayores barreras en el acceso a la capacitación, la propiedad de la tierra y la toma de decisiones. Los factores superpuestos, como la condición de migrante, la edad y/o la pertenencia a un grupo religioso, social o étnico minoritario, aumentan aún más la vulnerabilidad de las mujeres a la explotación y el abuso. A nivel de explotación, las prácticas discriminatorias pueden incluir un trato menos favorable o injusto en la contratación, el pago o la ocupación, así como en el acceso a la formación y las instalaciones básicas del lugar de trabajo. 

Representación limitada de trabajadores y agricultores

Hay una comprensión y un cumplimiento variables y a menudo limitados de los principios y derechos fundamentales en el trabajo, incluido el derecho a organizarse y negociar colectivamente entre agricultores y trabajadores. Mientras que en ciertos países los agricultores pueden unirse o formar organizaciones de productores o cooperativas, en otros contextos las restricciones a la libertad de asociación y negociación colectiva afectan la formación de estructuras para la representación de agricultores o trabajadores y su capacidad para participar en el diálogo social que podría mejorar su trabajo. vive. Los trabajadores agrícolas normalmente quedan fuera de los mecanismos de apoyo al trabajador (sindicatos, planes de seguridad social, etc.) en comparación con los trabajadores de otras industrias. Esto es especialmente cierto en el caso de los trabajadores migrantes. Su exclusión perpetúa el riesgo de su explotación.

Preocupaciones por la salud y la seguridad

Según la OIT, la agricultura es una de las ocupaciones más peligrosas del mundo. En muchos países, la tasa de accidentes fatales en la agricultura es el doble del promedio para todos los demás sectores. Las preocupaciones sobre salud y seguridad varían según el tamaño de la granja, el nivel de mecanización, el acceso a EPP y la regulación local. Sin embargo, en general, las preocupaciones clave de salud y seguridad incluyen: exposición a productos químicos peligrosos, acceso limitado a agua potable e instalaciones de saneamiento, estrés por calor (y áreas de descanso con sombra limitada), largas horas de trabajo y accidentes que involucran el uso de herramientas afiladas o maquinaria pesada. La exposición a estos riesgos y peligros puede dar lugar a lesiones, impedimentos físicos a largo plazo, enfermedades y padecimientos que a menudo se agravan o provocan la muerte debido al acceso limitado a las instalaciones de atención médica, además de las malas condiciones de vida y de trabajo.

En general, la exclusión frecuente del sector agrícola de los marcos de protección laboral y los mecanismos de supervisión regulatoria asociados, como las inspecciones laborales, se traduce en una protección limitada para los agricultores y trabajadores. Asimismo, el predominio de los arreglos laborales informales y las limitadas redes de protección social hacen de la agricultura uno de los sectores de mayor riesgo, según la designación de la OIT. Para agravar esto, la mano de obra agrícola dispersa y altamente móvil hace que cualquier intervención dirigida a apoyar a los agricultores y trabajadores, incluido el monitoreo, la concientización o el manejo de quejas, sea un verdadero desafío para poner en práctica.  

Al promover el Trabajo Decente, Better Cotton adopta un enfoque basado en el riesgo, dando prioridad a las áreas donde los agricultores y trabajadores están en mayor riesgo. Better Cotton siempre trabaja en asociación con sus socios del programa y otros socios técnicos, para aunar experiencia y probar enfoques innovadores. Un vehículo clave de nuestro enfoque es nuestro estándar a nivel de finca, pero Better Cotton también participa en asociaciones e intervenciones programáticas con el objetivo de abordar desafíos laborales clave.  

Estrategia de trabajo decente

La estrategia de trabajo decente Better Cotton busca contribuir a los esfuerzos globales para promover el trabajo decente, con socios que abarcan los sectores público y privado y, cuando sea posible, a través de los productos básicos. Al impulsar el algodón sostenible a través del Better Cotton Standard, nuestro objetivo es catalizar el cambio a nivel de finca y comunidad, comenzando por desarrollar las capacidades de nuestros socios del programa y su personal de campo para promover el trabajo decente, incluso a través del monitoreo laboral, la identificación y remediación También estamos fortaleciendo y refinando nuestros sistemas de aseguramiento y enfoques de desarrollo de capacidades para reflejar y responder mejor a los riesgos laborales, así como para poner a prueba nuevas asociaciones para enraizar nuestro trabajo en la acción colaborativa. Como prioridad, buscamos identificar y apoyar intervenciones comunitarias, organizaciones de agricultores y trabajadores, y mecanismos de quejas y remedios, para crear un entorno propicio para el trabajo decente en las áreas agrícolas de Better Cotton.

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Mejor Estrategia de Trabajo Decente para el Algodón

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Metodología global de evaluación de riesgos del trabajo forzoso

La Metodología Global de Evaluación de Riesgos del Trabajo Forzoso establece el riesgo de trabajo forzoso a nivel nacional en la producción de algodón para los países donde opera Better Cotton. Este enfoque basado en el riesgo se utilizará para priorizar una mayor investigación e inversión en la mitigación del trabajo forzoso donde el riesgo es elevado.

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Metodología global de evaluación de riesgos del trabajo forzoso

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Grupo de trabajo sobre trabajo forzoso y trabajo decente

Better Cotton formó el Grupo de Trabajo sobre Trabajo Forzoso y Trabajo Decente en abril de 2020 para revisar el actual Sistema Estándar de Better Cotton a nivel mundial. El objetivo del grupo de trabajo era resaltar las brechas y desarrollar recomendaciones para mejorar la eficacia de este sistema en la identificación, prevención, mitigación y remediación de los riesgos de trabajo forzoso. Lea el informe final del grupo de trabajo y las recomendaciones a continuación, así como también cómo Better Cotton ha incorporado las recomendaciones.

Grupo de Trabajo sobre Trabajo Forzoso y Trabajo Decente: Informe Final y Recomendaciones

Grupo de Trabajo sobre Trabajo Forzoso y Trabajo Decente: Informe Final y Recomendaciones

octubre 2020




Trabajo decente en los principios y criterios para mejorar el algodón

En Better Cotton, adoptamos un enfoque amplio del trabajo decente que considera la diversidad de contextos en los que se produce el algodón, desde pequeñas explotaciones familiares hasta granjas a gran escala. Nuestro enfoque se alinea con los estándares de la Organización Internacional del Trabajo (OIT), ampliamente considerada la autoridad internacional en asuntos laborales, y lo mejoramos continuamente a medida que crecemos y evolucionamos como organización.

Todos los agricultores de Better Cotton (desde pequeños agricultores hasta granjas a gran escala) deben, como mínimo, trabajar para defender cuatro Principios y Derechos Fundamentales en el Trabajo:

  • Libertad de asociación y derecho a la negociación colectiva
  • La eliminación del trabajo forzoso
  • La abolición del trabajo infantil
  • La eliminación de la discriminación en el empleo y la ocupación

Principio seis del Mejores principios y criterios para el algodón establece 22 criterios para mantener estos estándares, con requisitos que van desde identificar los riesgos laborales hasta garantizar el consentimiento del trabajador. Better Cotton Farmers también debe cumplir con las leyes laborales y de salud y seguridad ocupacional a menos que esas leyes establezcan estándares por debajo de los estándares de la OIT.

Más información

Crédito de la imagen: todos los iconos e infografías de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas (ONU ODS) se tomaron de Sitio web de la ONU ODSEl contenido de este sitio web no ha sido aprobado por las Naciones Unidas y no refleja las opiniones de las Naciones Unidas o sus funcionarios o Estados miembros.