AMÉLIORATION CONTINUE

La PDG fondatrice de BCI, Lise Melvin, a travaillé avec une équipe dédiée pendant sept ans pour transformer la Better Cotton Initiative (BCI) d'une idée en réalité. Ayant travaillé dans le développement durable pendant de nombreuses années, elle a vu la filière coton comme un nouveau défi et a rejoint BCI en 2006, trois ans avant son lancement officiel en 2009. A l'occasion des 10 ans de BCI cette année, nous avons rencontré Lise pour discuter les hauts et les bas du lancement d'une nouvelle norme de durabilité.

  • Comment se sont déroulés les débuts de BCI ?

Je ne pense pas que nous ayons réalisé ce que nous avions entrepris ! Le coton est cultivé dans de nombreux pays et des centaines de millions de personnes dépendent du coton pour leur subsistance. Les producteurs de coton peuvent faire face à de nombreux défis, des pressions des ravageurs aux conditions météorologiques et aux droits du travail. La chaîne d'approvisionnement mondiale du coton est également extrêmement complexe. C'était un travail extrêmement difficile au début. Cependant, il s'agissait d'un effort multipartite, et nous étions tous déterminés à faire fonctionner l'Initiative Better Cotton – nous avons également apprécié ce que nous faisions.

  • Parlez-nous du développement du Better Cotton Standard System.

Afin d'avoir un impact dans le secteur du coton, nous voulions atteindre et former autant de petits producteurs de coton que possible sur des pratiques plus durables. Et nous voulions nous assurer qu'ils n'avaient pas à payer pour faire partie de BCI. Nous étions une nouvelle organisation et pleine d'idées ambitieuses, ce qui nous a donné l'opportunité d'être flexible et d'adopter une approche innovante sans trop de charges. Cependant, cela signifiait également que nous devions remettre en question le statu quo à chaque étape. Le plus gros obstacle était la sécurisation le soutien du comité directeur de la BCI (une première version du conseil de la BCI) pour nous permettre d'essayer l'octroi de licences et un modèle de chaîne de contrôle de bilan de masse (plutôt que la certification et la traçabilité physique). Mais nous y sommes finalement arrivés.

Au départ, nous nous sommes fixés un objectif de trois ans. Nous avons décidé de travailler avec une sélection de producteurs de coton pour mettre en œuvre le Better Cotton Standard System, puis d'évaluer notre approche – s'il n'y avait pas de changement à ce moment-là, nous arrêterions le programme. Heureusement, après trois ans, nous avons vu des résultats positifs de la part des agriculteurs qui avaient participé aux sessions de formation. Je suis ravi de voir que BCI n'a cessé de se renforcer depuis lors.

  • Comment avez-vous fait investir d'autres personnes dans la mission de BCI d'améliorer la production mondiale de coton pour les agriculteurs, l'environnement et le secteur ?

Dès le début, nous avons adopté une approche très personnelle avec toutes les parties prenantes de BCI. Nous ne considérions pas les membres et partenaires comme de simples investisseurs ou exécutants. Nous voulions savoir qui ils étaient. Nous avions besoin de la contribution de tout le monde pour faire de BCI un succès. Cela signifiait que nous avions eu beaucoup de conversations difficiles, mais nous devions les avoir. Nous avons également mis en place des événements annuels afin que chacun ait la chance de se rencontrer en personne une fois par an. Bien que je ne sois plus avec BCI, je sais que cela continue aujourd'hui, et cela crée un grand niveau de confiance au sein de la communauté BCI. La confiance est l'une des choses qui ont permis de surmonter les pressions du développement d'un nouveau système standard.

  • Comment la BCI a-t-elle engagé de nouveaux pays potentiels de production de Better Cotton ?

Lorsque la BCI a officiellement été lancée en 2009, quatre pays produisaient du Better Cotton (le coton cultivé par les agriculteurs agréés de la BCI) : le Brésil, l'Inde, le Mali et le Pakistan. Nous avons alors reçu de nombreuses demandes d'autres pays qui voulaient mettre en œuvre le Better Cotton Standard. C'était vraiment incroyable, mais nous ne pouvions pas tout assumer. Nous étions encore en train de tester le système. Nous ne voulions pas le déployer partout dans le monde, au cas où cela ne fonctionnerait pas. Il fallait être stratégique. Nous avons mis en place un processus que les nouveaux pays ont dû suivre afin de commencer à s'associer à la BCI et à mettre en œuvre le Better Cotton Standard System. Ils devaient avoir le soutien du gouvernement, des producteurs de coton disposés à participer au programme et la preuve qu'ils avaient accès à un financement multipartite. Nous devions nous assurer qu'ils étaient engagés. L'approche a fonctionné et aujourd'hui, BCI travaille avec succès avec des partenaires sur le terrain et des agriculteurs dans 23 pays.

  • Comment les marques mondiales ont-elles réagi à BCI ?

De nombreuses marques ont réagi à BCI lorsque nous les avons contactées pour leur parler de notre vision. Nous avons travaillé avec les membres fondateurs de BCI (y compris H&M, IKEA, adidas, Levi Strauss et M&S) pour nous connecter avec d'autres détaillants et marques. Ensuite, nous avons eu des conversations très honnêtes avec eux - nous avons dû les persuader de travailler avec un modèle de chaîne de contrôle d'équilibre de masse (plutôt qu'une traçabilité physique), et heureusement, ils étaient ouverts à essayer de nouvelles choses afin de créer un changement dans le secteur.

  • 10 ans après le lancement de BCI, comment pensez-vous que les attitudes envers la production de coton ont évolué ?

Il y a encore beaucoup de gens qui disent que le coton est une culture qui a soif. Ce n'est pas une culture assoiffée, à moins qu'elle ne soit mal gérée. C'est bien de voir qu'il y a maintenant un mouvement mettre à jour les informations partagées par les médias. En tant qu'industrie, nous devons dissiper certaines idées fausses sur le coton. Nous pouvons le faire en sensibilisant davantage les consommateurs à tous les textiles et à leur impact sur l'environnement. D'autres normes de coton durable, telles que Fairtrade, Organic, Better Cotton et recyclé, visent toutes le même objectif d'améliorer la production de coton. Les détaillants et les marques peuvent vraiment faire la différence en travaillant avec différentes normes de coton pour se procurer un portefeuille de coton plus durable. L'accent ne devrait pas être mis sur la comparaison des normes entre elles, mais sur les progrès réalisés collectivement. En tant que population, nous avons également besoin d'une conversation de plus haut niveau sur la surconsommation et les déchets et la pression qu'ils exercent sur la planète.

À propos de Lise Melvin

Aujourd'hui, Lise a sa propre entreprise - (re)vivant. Elle reste profondément attachée au développement durable et s'efforce d'aider les dirigeants et les organisations à se transformer pour avancer vers leur vision. Elle est coach somatique et enseigne le leadership incarné au Strozzi Institute. Lise poursuit également une autre de ses passions en offrant des retraites de leadership féminin au Costa Rica.

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