Según el Informe de evaluación mundial sobre la diversidad biológica y los servicios de los ecosistemas, alrededor de un millón de especies de plantas y animales se enfrentan a la extinción, muchas en décadas, si no se hace nada al respecto. La agricultura es uno de los principales impulsores de la pérdida de esta especie, con más de un tercio de la tierra del mundo y casi el 75% de los recursos de agua dulce utilizados para la agricultura o la ganadería. Es por eso que adoptamos un enfoque reflexivo sobre el uso de la tierra en Better Cotton para proteger y aumentar la biodiversidad en las granjas de algodón de todo el mundo.

Cómo la producción de algodón afecta la biodiversidad

La biodiversidad se refiere a la variedad o rango de vida en un área en particular. Esto incluye animales, plantas y microorganismos a nivel genético, de especies y de ecosistemas. Además de su valor estético y ético, la biodiversidad es, lo más importante, la columna vertebral de ecosistemas resilientes y un clima estable.

En algunas partes del mundo, una dependencia excesiva de pesticidas y fertilizantes químicos en la agricultura puede ser un factor importante de pérdida de biodiversidad. Además, la tierra utilizada para la producción de cultivos generalmente ha sido limpiada de vegetación y hábitats naturales. Esta limpieza del hábitat tiene un impacto negativo directo y significativo en la biodiversidad, a menudo reduciendo o eliminando las rutas de reproducción, alimentación o migratorias de muchas especies. Un hábitat más diverso dentro y alrededor de una granja sustenta una gama más diversa de especies. Esto aumenta la competencia por plagas potenciales y, en última instancia, es beneficioso para la resiliencia de los sistemas agrícolas.

Para disminuir su impacto en la biodiversidad, Better Cotton Farmers aprende formas de conservar o mejorar áreas de hábitat natural en su tierra y adoptar prácticas que minimizan el impacto negativo en el hábitat que rodea su finca.

La biodiversidad y el uso de la tierra en los principios y criterios para mejorar el algodón 

El Principio Cuatro de los Principios y Criterios de Mejor Algodón requiere que los Productores de Algodón Mejor adopten un Plan de Manejo de la Biodiversidad que conserve la biodiversidad en y alrededor de su finca.

Un plan de gestión de la biodiversidad consta de cinco partes:

  1. Identificación y mapeo de recursos de biodiversidad
  2. Identificación y restauración de áreas degradadas
  3. Promoción de poblaciones de insectos beneficiosos a través de un plan de Manejo Integrado de Plagas y la prohibición de plaguicidas altamente peligrosos.
  4. Asegurar la rotación de cultivos
  5. Protección de áreas ribereñas (la tierra a lo largo de un río o arroyo)

Better Cotton también ayuda a los agricultores a adoptar una estrategia de Manejo Integrado de Plagas que les permita implementar técnicas de control de plagas más diversas, reduciendo su dependencia de pesticidas químicos. Esto podría incluir el uso de la rotación de cultivos para romper los ciclos de plagas y enfermedades, la creación de pesticidas caseros a partir de ingredientes que se encuentran en la naturaleza o el fomento de especies de aves y murciélagos que actúan como depredadores de las plagas del algodón.

Más allá del nivel individual, alentamos a los agricultores a trabajar colectivamente con las aldeas locales y los agricultores vecinos para proteger los ecosistemas y la tierra que rodea su finca.

Mejores enfoques del algodón sobre el cambio de uso de la tierra

Protección de áreas de alto valor de conservación en mejores fincas algodoneras

Todas las áreas terrestres tienen características culturales o ambientales inherentes que merecen protección. Estas características, o valores de conservación, puede ser cualquier cosa, desde la presencia de una especie animal o vegetal rara hasta un sitio cultural sagrado o recursos naturales utilizados por los residentes.

El sistema Better Cotton Standard describe un enfoque de alto valor de conservación (AVC) para el cultivo del algodón. Esto significa que antes de que Better Cotton Farmers pueda convertir cualquier tierra para la producción de algodón, deben completar una evaluación de AVC. La evaluación los guía para recopilar datos de campo, consultar a las partes interesadas locales, como líderes comunitarios y pueblos indígenas, y analizar cualquier información existente para identificar AVC en su paisaje. Una vez que los agricultores identifican los AVC, los ayudamos a gestionarlos y protegerlos.

Una forma de hacer esto es ayudando a Better Cotton Farmers a comprender los riesgos potenciales de los AVC en sus granjas y sus alrededores. En estrecha colaboración con el Red de recursos de alto valor de conservación, desarrollamos una evaluación de riesgo de AVC de Better Cotton para ayudar a los agricultores a garantizar que los valores no se vean dañados por la expansión de las operaciones algodoneras.

ATLA - Trabajar con las partes interesadas locales para mejorar el paisaje alrededor de las granjas de algodón

También estamos explorando cómo podemos integrar un enfoque de paisaje en el Better Cotton Standard System. A través de nuestro Proyecto de Adaptación al Enfoque del Paisaje (ATLA), que comenzó en junio de 2020, estamos reuniendo a diversas partes interesadas en una región en particular para trabajar en los objetivos de sostenibilidad. El proyecto tiene como objetivo abordar cuestiones como la administración del agua, la conversión del hábitat, los derechos sobre la tierra y el desarrollo rural a mayor escala, en lugar de considerar la sostenibilidad de una sola granja o unidad de producción por sí sola. El proyecto se extenderá hasta junio de 2022 e incluirá dos proyectos piloto en Pakistán y Turquía. El proyecto es posible gracias a una subvención de dos años de la Fondo de Innovaciones ISEAL, que cuenta con el apoyo de la Secretaría de Estado de Asuntos Económicos de Suiza SECO.

Cómo un mejor algodón contribuye a los Objetivos de Desarrollo Sostenible

Los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de las Naciones Unidas proporcionan un plan global para lograr un futuro sostenible. El ODS 15 establece que debemos 'proteger, restaurar y promover el uso sostenible de los ecosistemas terrestres, gestionar los bosques de forma sostenible, combatir la desertificación y detener y revertir la degradación de la tierra y la pérdida de biodiversidad'.

Al identificar, mapear y restaurar o proteger los recursos naturales en y alrededor de sus granjas, Better Cotton Farmers están haciendo su parte no solo para reducir el estrés que enfrenta la vida en la tierra, sino también para ayudarla a prosperar.

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