Better Cotton Initiative (BCI), o simplemente Better Cotton para abreviar, es el programa de sostenibilidad del algodón más grande del mundo. En poco más de una década, las partes interesadas que abarcan la industria se han unido a nosotros (agricultores, desmotadores, hilanderos, proveedores, fabricantes, propietarios de marcas, minoristas, organizaciones de la sociedad civil, donantes y gobiernos) para capacitar a las comunidades agrícolas en la producción de algodón de manera que mejoren las cosas. para todos y todo lo relacionado con esta grapa blanca y esponjosa. Actualmente, nuestra membresía suma más de 2,100 miembros.

En 2005, como parte de una iniciativa de "mesa redonda" convocada por WWF, un grupo de organizaciones visionarias se unió para asegurarse de que tuviera un futuro sostenible. El apoyo inicial provino de organizaciones como adidas, Gap Inc., H&M, ICCO Cooperation, IKEA, International Federation of Agricultural Producers (IFAP), International Finance Corporation (IFC), Organic Exchange, Oxfam, Pesticide Action Network (PAN) UK y WWF. .

El algodón es uno de los recursos naturales renovables más importantes del mundo. Salvaguardar su cultivo y producción es fundamental. Con el apoyo de nuestros grupos de interés, podemos enfocarnos en quién y qué importa en un futuro sostenible: agricultores, trabajadores agrícolas, sus comunidades y su educación, conocimiento y bienestar. Trabajando con cerca de 70 socios diferentes a nivel de campo, continuamos llegando a más y más comunidades de cultivo de algodón del mundo, o como lo llamamos 'Agricultores +', para apoyarlos en la implementación de prácticas más sostenibles. Casi todos, agricultores y trabajadores agrícolas, trabajan en pequeñas propiedades de menos de 20 hectáreas. Ayudarles a disfrutar de mejores rendimientos, mejores condiciones de trabajo y mayor seguridad financiera ha sido transformador. Más de 2.4 millones de agricultores tienen ahora una licencia para vender su algodón como Better Cotton. En total, nuestros programas han llegado a casi 4 millones de personas cuyas vidas laborales están relacionadas con la producción de algodón.

Las comunidades de cultivo de algodón son la razón por la que existe Better Cotton; apoyarlas es el núcleo de nuestro trabajo. Si bien el algodón es un recurso renovable, su producción es vulnerable a prácticas dañinas. Como administradores del Better Cotton Standard System, nuestro enfoque es brindar oportunidades de capacitación y desarrollo para que los agricultores adopten prácticas de producción más sostenibles desde el punto de vista ambiental, social y económico. Uno de los seis componentes del sistema estándar, los Principios y Criterios o el Mejor Estándar del Algodón, es un enfoque holístico para una producción de algodón más sostenible implementado a nivel de campo. Los agricultores con licencia de Better Cotton producen algodón de una manera que cuida el medio ambiente, minimiza los efectos negativos de los fertilizantes y pesticidas y cuida el agua, la salud del suelo y los hábitats naturales. Better Cotton Farmers también se compromete con los principios del trabajo decente, condiciones que apoyan la seguridad y el bienestar de los trabajadores. El Better Cotton Standard no se aplica a la cadena de suministro del algodón. Sin embargo, los miembros de Better Cotton obtienen acceso al abastecimiento de Better Cotton de diversas regiones del mundo. Descubra más sobre el Mejor estándar de algodón.

Si. Better Cotton acoge con agrado el uso, adopción o adaptación de su sistema estándar en los casos en que pueda utilizarse para impulsar la adopción de prácticas de cultivo de algodón más sostenibles. Better Cotton lleva a cabo un proceso de revisión de normas públicas al menos cada cinco años, lo que también permite a terceros contribuir a su mayor desarrollo.

En la temporada algodonera 2019-20, unos 2.7 millones de agricultores de 23 países participaron en el programa Better Cotton. Más de 2.4 millones de agricultores recibieron una licencia de Better Cotton, que produjo 6.2 millones de toneladas de Better Cotton, un aumento del 10% con respecto a la temporada 2018-19, lo que equivale aproximadamente al 23% de la producción mundial de algodón. Descubra más en nuestro Informe Anual.

Después de que el algodón sale de la desmotadora, utilizamos un modelo de cadena de custodia de balance de masa, que alienta a los actores de la cadena de suministro a comprar y usar más Better Cotton de manera rentable, ya que no requiere complejidades que resulten en una costosa segregación física a lo largo del suministro. cadena. El balance de masa es un sistema de seguimiento de volumen que permite que los comerciantes o hilanderos sustituyan o mezclen Better Cotton con algodón convencional a lo largo de la cadena de suministro, al tiempo que garantizan que la cantidad de Better Cotton vendida nunca exceda la cantidad de Better Cotton comprada. De esta manera, al comprometerse a obtener Better Cotton, los miembros de la marca pueden estar seguros de que están apoyando una producción de algodón más sostenible, independientemente de dónde termine ese algodón. Aprender más acerca de nuestro modelo de cadena de custodia de balance de masa.

Better Cotton cumple con el código ISEAL. Nuestro sistema ha sido evaluado de forma independiente según los códigos de buenas prácticas de ISEAL, un marco reconocido mundialmente para sistemas de sostenibilidad eficaces y creíbles. Mas información en isealalliance.org.

Hoy en día, la gran mayoría de los fondos para actividades de campo proviene de minoristas y miembros de marca. En el futuro, estamos involucrando fundaciones y financiadores públicos, además de alentar a los socios a nivel de campo a que inviertan conjuntamente en actividades e innovación a nivel de campo para incluir a otros actores a fin de garantizar una amplia apropiación del progreso y el éxito que se están logrando.

Better Cotton tiene un modelo de negocio único, en el que los miembros pagan una tarifa de membresía y los usuarios no miembros de Better Cotton Platform pagan una tarifa de servicio para acceder a la plataforma. Nuestra membresía y las tarifas de Better Cotton Platform financian nuestras propias operaciones y costos administrativos, lo que nos permite brindar servicios a nuestros miembros, mantener una gobernanza sólida, defender la integridad del sistema estándar y alentar a las marcas, minoristas y otros actores del mercado a comprar más Better Cotton . También hay una tarifa para las marcas y los minoristas que varía según la cantidad de Better Cotton que consuman. Es importante destacar que es esta tarifa, la llamamos tarifa basada en el volumen, que se aplica a cada tonelada de algodón, la que genera la mayor parte de nuestros ingresos, y todo esto se destina directamente a apoyar las actividades de aprendizaje y garantía para los agricultores en el campo, lo que permite a todos los agricultores participar en la formación y el desarrollo de capacidades de nuestro programa de forma gratuita. Hasta la fecha, Better Cotton ha recaudado más de 100 millones de euros para formar a más de tres millones de productores y trabajadores de algodón en más de 20 países. Aprender más acerca de cómo estamos financiados

El GIF de Better Cotton identifica y realiza inversiones estratégicas en programas e innovaciones a nivel de campo de Better Cotton. Es una parte de nuestro doble Programa de desarrollo de capacidades . Además del sistema de estándares Better Cotton, las inversiones a nivel de campo realizadas a través del GIF de Better Cotton juegan un papel importante al permitirnos llegar a más agricultores y capacitarlos en prácticas agrícolas sostenibles.

Los minoristas y miembros de marcas de Better Cotton contribuyen al Fondo a través de una tarifa basada en el volumen de Better Cotton que adquieren y declaran (tarifa basada en volumen o VBF). Esta tarifa permite a las marcas respaldar programas a nivel de campo de manera directa y eficiente. Además, Better Cotton GIF invita a donantes institucionales globales y agencias gubernamentales a igualar las tarifas aportadas por el sector privado. El GIF de Better Cotton solicita y alienta a los socios implementadores a contribuir cada vez más a los proyectos que están ejecutando. Descubra más sobre el Fondo para Mejor Crecimiento e Innovación.

A fines de 2020, Better Cotton tenía más de 2,100 miembros que abarcaban la cadena de suministro del algodón. Encuentra miembros en nuestra lista actualizada.

Se verifica de forma independiente que menos del 25% de la producción mundial de algodón se cultiva utilizando prácticas más sostenibles. Better Cotton, Fairtrade, los estándares orgánicos y otros trabajan de manera complementaria para garantizar que todo el algodón se produzca de una manera más sostenible. Hemos reconocido otros cuatro estándares como equivalentes al Better Cotton Standard, eliminando duplicaciones e ineficiencias en el mercado: myBMP (Australia), ABR (Brasil), CmiA (varios países africanos) e ICPSS (Israel). Better Cotton ayuda a los agricultores a tener la capacidad de elegir qué sistema de cultivo es mejor para ellos. Better Cotton también colabora activamente en todo el sector del algodón para desarrollar enfoques comunes para medir e informar sobre el progreso de la sostenibilidad de una manera armonizada. Better Cotton lidera el Proyecto Delta, financiado por SECO a través del Fondo de Innovación ISEAL, y hemos estado trabajando con OCA, Fairtrade y Textile Exchange, con el apoyo de Forum for the Future facilitando el Grupo de Trabajo Cotton 2040 sobre Alineación de Métricas de Impacto, para respaldar indicadores de sostenibilidad comunes y comprometerse a implementarlos de forma paulatina en nuestros sistemas. Más información sobre el Proyecto Delta.

La Corporación Financiera Internacional (IFC) y Deutsche Gesellschaft für Internationale Zusammenarbeit (GIZ) están ejecutando proyectos independientes de algodón sostenible en Uzbekistán.

Como parte de estos proyectos, la IFC y la GIZ están apoyando a seis Clústeres de textiles de algodón para trabajar en el cumplimiento de las condiciones establecidas en los Principios y Criterios para el Mejor Algodón, que están a disposición del público para quien desee consultarlos o aplicarlos. Better Cotton brinda asesoramiento técnico a GIZ e IFC como parte de la ejecución de sus proyectos. Sin embargo, la Iniciativa Mejor Algodón no ha establecido, hasta la fecha, un Programa Mejor Algodón formal en Uzbekistán, por lo tanto, los Clústeres que reciben apoyo no son elegibles para ser productores autorizados de Mejor Algodón.

El trabajo que están llevando a cabo la IFC y la GIZ está contribuyendo a los esfuerzos en curso de Better Cotton en el marco del proceso de puesta en marcha de un nuevo país para determinar si el entorno propicio en Uzbekistán es propicio para que Better Cotton establezca un programa. Estos esfuerzos incluyen la participación de una variedad de partes interesadas, tanto dentro de Uzbekistán como a nivel internacional.

Los productores de algodón de todo el mundo se enfrentan a muchos desafíos relacionados con el trabajo decente, que van desde proteger a los trabajadores de la exposición a plaguicidas hasta identificar y prevenir el trabajo infantil y forzoso. Los desafíos del trabajo decente generalmente se derivan de los bajos salarios, la naturaleza informal de las relaciones laborales en la agricultura y la aplicación deficiente de las leyes y regulaciones. A veces, las soluciones también requieren cambios de mentalidad, ya sea que eso signifique que las comunidades aborden y prevengan el trabajo infantil o que trabajen para transformar las normas de género arraigadas desde hace mucho tiempo. Es por eso que es necesario comprender las causas fundamentales de las malas prácticas laborales en un área para abordar de manera efectiva las circunstancias que perpetúan la explotación y el abuso. Es un desafío enorme que requiere la colaboración de partes interesadas clave en todas las cadenas de suministro para impulsar juntos un cambio sistémico y positivo. Better Cotton no opera en regiones donde el trabajo forzoso es orquestado por el gobierno.

Más información nuestro enfoque del trabajo decente.

Nuestro objetivo es ser una iniciativa principal y lograr mejoras en una variedad de cuestiones importantes asociadas con el cultivo del algodón a gran escala. Hoy en día, casi las tres cuartas partes del algodón del mundo se cultiva con semillas transgénicas. Sería difícil lograr nuestro objetivo de hacer de Better Cotton un producto básico sostenible si millones de agricultores fueran automáticamente excluidos de nuestra capacitación y apoyo. Por lo tanto, Better Cotton ha adoptado una posición de "tecnología neutral" con respecto al algodón transgénico y no alentará a los agricultores a cultivarlo ni buscará restringir su acceso a él. Si está legalmente disponible en el país de uso y existe un paquete de apoyo general para los agricultores, que incluye capacitación y acceso a una variedad de opciones agrícolas, Better Cotton permite el uso de algodón transgénico.