El suelo es, literalmente, la base de la agricultura. Sin él, no podríamos cultivar algodón ni apoyar a nuestra creciente población mundial. El suelo también es un recurso limitado que necesita urgentemente una regeneración. El uso excesivo de fertilizantes minerales a base de nitrógeno utilizados en la agricultura convencional ha afectado la salud del suelo en todo el mundo.

Según el Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), aproximadamente un tercio de los suelos del mundo se degradan debido a la “erosión, salinización, compactación, acidificación y contaminación química de los suelos”. Se requiere una acción inmediata para restaurar la salud de nuestro suelo, y al aprender los principios de manejo sostenible del suelo, Better Cotton Farmers es parte de la solución.

Cómo la producción de algodón afecta la salud del suelo

Un suelo sano es el punto de partida para la productividad y la sostenibilidad de las explotaciones. También es a menudo el recurso agrícola más descuidado y menospreciado. Esto conduce a un manejo deficiente del suelo, lo que resulta en bajos rendimientos, agotamiento del suelo, erosión eólica, escorrentía superficial, degradación de la tierra y cambio climático (tanto local como global).

Dado que el cambio climático altera los patrones de lluvia y empeora las sequías en muchas regiones productoras de algodón, un suelo saludable bien podría convertirse en el principal activo del agricultor para la resiliencia climática y la mitigación climática. El manejo mejorado del suelo brinda una variedad de beneficios a los agricultores, que incluyen:

  • Mejores rendimientos al mejorar la disponibilidad de nutrientes y agua para los cultivos.
  • Reducción de plagas y malezas.
  • Reducción de las necesidades laborales
  • Reducción de la erosión, compactación y degradación del suelo.

La salud del suelo en los mejores principios y criterios del algodón

Para ayudar a los agricultores a comprender y cuidar mejor su suelo, los Principios y Criterios para Mejorar el Algodón requieren que los agricultores desarrollen un Plan de Manejo del Suelo.

Un plan de manejo del suelo consta de cuatro partes:

Para ayudar a los agricultores a comprender y cuidar mejor su suelo, los Principios y Criterios para Mejorar el Algodón requieren que los agricultores desarrollen un Plan de Manejo del Suelo.

  1. Identificación y análisis del tipo de suelo
  2. Mantener y mejorar la estructura del suelo.
  3. Mantener y mejorar la fertilidad del suelo.
  4. Mejora continua del ciclo de nutrientes

Una de las principales formas en que Better Cotton Farmers mantiene y mejora la estructura y la fertilidad del suelo y mejora los nutrientes del suelo es labrando menos el suelo y utilizando cultivos de cobertura. Los cultivos de cobertura son plantas que se cultivan fuera de temporada para mejorar la calidad del suelo, prevenir la erosión del suelo, limitar las malezas y controlar plagas y enfermedades. Básicamente, protegen y alimentan la tierra hasta la próxima siembra de algodón.

Better Cotton Farmers también aprende Manejo Integrado de Plagas técnicas que reducen su dependencia de plaguicidas químicos. Las técnicas incluyen la rotación de cultivos, el uso de bioplaguicidas elaborados con ingredientes que se encuentran en la naturaleza y el fomento de las especies de aves y murciélagos que actúan como depredadores de las plagas del algodón.

El impacto de un mejor algodón en la salud del suelo

En la temporada algodonera 2018-19, Better Cotton Farmers utilizó menos pesticidas que Comparison Farmers en cinco de los seis países analizados; en Tayikistán, los agricultores utilizaron un impresionante 38% menos. Los bioplaguicidas y fertilizantes orgánicos también fueron utilizados con mayor frecuencia por Better Cotton Farmers. En India, los agricultores utilizaron bioplaguicidas un 6% más, mientras que en China utilizaron fertilizantes orgánicos un 10% más que los agricultores de comparación.

Mejores métodos de cultivo sostenible del algodón en la práctica

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Vinodbhai Patel se convirtió en Better Cotton Farmer en 2016 después de descubrir que podía aprender a fertilizar su suelo y controlar las plagas con soluciones no químicas. Para nutrir el suelo, Vinodbhai comenzó a fabricar un fertilizante líquido natural utilizando ingredientes disponibles localmente. Mezcla orina y estiércol de vaca que recoge de las granjas cercanas, azúcar moreno (azúcar de caña sin refinar) del mercado, tierra, harina de garbanzos triturada a mano y un poco de agua.

Para 2018, esta mezcla, en combinación con plantar su algodón de manera más densa, lo ayudó a reducir sus costos de pesticidas en un 80% (en comparación con la temporada 2015-16) mientras aumentaba su producción general en más del 100% y sus ganancias en un 200%.  

Hace apenas tres años, el suelo de mi granja estaba tan degradado. Apenas pude encontrar lombrices de tierra en el suelo. Ahora, puedo ver muchas más lombrices de tierra, lo que sugiere que mi suelo se está recuperando, y mis pruebas de suelo muestran que los niveles de nutrientes han aumentado.

Salud del suelo

Cómo contribuye la iniciativa Better Cotton a los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS)

Los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de las Naciones Unidas describen un plan global para lograr un futuro sostenible. El ODS 15 establece que debemos 'proteger, restaurar y promover el uso sostenible de los ecosistemas terrestres, gestionar los bosques de forma sostenible, combatir la desertificación y detener y revertir la degradación de la tierra y la pérdida de biodiversidad'.

Con un plan integral de gestión del suelo, Better Cotton Farmers aumenta la biodiversidad del suelo y previene la degradación de la tierra, lo que ayuda a proteger uno de los recursos más valiosos de la tierra en los próximos años.

Más información

Imagen crédito: todos los iconos e infografías de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas (ONU ODS) se tomaron de Sitio web de la ONU ODS. El contenido de este sitio web no ha sido aprobado por las Naciones Unidas y no refleja las opiniones de las Naciones Unidas o sus funcionarios o Estados miembros.