Crédit photo : Meilleur coton/Vibhor Yadav

Lieu : Kodinar, Gujarat, Inde. 2019. Description : Vala Gopalbhai Nathabha, agriculteur du meilleur coton, s'habille d'un équipement de protection individuelle (EPI) avant d'appliquer des pesticides.

Les pesticides sont la principale forme de protection des cultures utilisée dans le monde. Bien qu'ils remplissent un rôle essentiel dans la lutte contre les ravageurs et la sauvegarde des rendements, leurs conséquences négatives ne doivent pas être prises à la légère. Selon à une étude qui a passé en revue la littérature scientifique existante, environ 44% des agriculteurs sont empoisonnés par des pesticides chaque année. Les pesticides peuvent également causer de graves problèmes de santé comme le cancer et les maladies neurologiques et avoir des impacts durables sur l'environnement, de la pollution des sources d'eau à la contamination des approvisionnements alimentaires.

Chez Better Cotton, nous adoptons une approche holistique de la protection des cultures qui aborde ces risques tout en soutenant les agriculteurs et leurs moyens de subsistance. Nous savons que tous les pesticides ne sont pas créés égaux et que les interdire purement et simplement n'est pas réaliste pour la plupart des agriculteurs. C'est pourquoi notre mission est d'aider les agriculteurs à évaluer la meilleure façon de lutter contre les ravageurs dans leur contexte local en les sensibilisant à toutes les formes de protection des cultures qui s'offrent à eux, y compris des options plus durables qui sont meilleures pour les travailleurs agricoles, les communautés agricoles et l'environnement en général.

Utilisation de pesticides et protection des cultures dans la production de coton

Avec de nombreux ravageurs et mauvaises herbes attirés par le coton, la protection des cultures est un élément essentiel de la culture du coton. La protection des cultures peut prendre de nombreuses formes, notamment l'utilisation de phéromones et d'hormones, la sélection végétale, les techniques culturales et mécaniques, l'application de pesticides conventionnels et l'utilisation de plantes génétiquement modifiées.

Les pesticides sont la forme de protection des cultures la plus largement utilisée, avec 5.7% des pesticides dans le monde utilisés sur le coton, selon les informations fournies par le Comité consultatif international du coton pour Étude du Pesticides Action Network (PAN) au Royaume-Uni en 2018. La surutilisation de pesticides par les agriculteurs a conduit à une résistance aux pesticides, à une perturbation des populations d'insectes utiles et à des épidémies secondaires de ravageurs. Les épidémies secondaires se produisent lorsque les ravageurs primaires ont été éliminés et que d'autres ravageurs secondaires deviennent un problème, obligeant l'agriculteur à utiliser un autre ensemble de pratiques de protection des cultures.

La protection des cultures dans les principes et critères du Better Cotton

Un agriculteur sur le terrain inspectant sa récolte

À la Better Cotton Initiative, nous aidons les agriculteurs à adopter une Integrated Pest Management (IPM) pour la protection des cultures. Plutôt qu'un ensemble spécifique de règles ou une stratégie unique, l'IPM est une approche fondamentale pour guider les producteurs de coton dans la protection de leur culture de coton contre les nombreux et divers ravageurs qui y sont attirés.

Avec l'IPM, la présence d'organismes nuisibles ne conduit pas automatiquement à l'utilisation de mesures de contrôle, et lorsque des mesures de contrôle sont nécessaires, les méthodes non chimiques telles que les biopesticides ou les pièges sont le premier choix - les pesticides conventionnels sont un dernier recours. L'Initiative Better Cotton exige également que les agriculteurs éliminent progressivement l'utilisation de pesticides très dangereux.

Le premier principe des Principes et critères du Better Cotton définit les cinq principes d'un programme IPM :

  1. Cultiver une culture saine
  2. Prévenir l'accumulation de populations de ravageurs et la propagation des maladies
  3. Préserver et renforcer les populations d'organismes utiles
  4. Observations régulières sur le terrain de la santé des cultures et des principaux insectes nuisibles et utiles
  5. Gérer la résistance

Alors que Better Cotton Farmers s'efforce de faire des mesures de contrôle non chimiques leur premier choix pour la protection des cultures, dans certains cas, un agriculteur prendra toujours une décision éclairée d'utiliser des pesticides. Cela se produit lorsque les pressions des ravageurs sont si intenses que l'agriculteur subira de graves pertes économiques s'il ne les applique pas. Dans ces cas, les agriculteurs ont fondé leur décision sur un calcul de leur seuil économique, c'est-à-dire le niveau auquel le coût des récoltes détruites est supérieur au coût des pesticides. Lorsque des pesticides sont utilisés, nous aidons les agriculteurs à mettre en œuvre des pratiques qui minimisent leurs effets potentiellement nocifs, comme s'assurer qu'ils portent l'équipement de protection individuelle approprié. L'objectif est de permettre aux agriculteurs de faire des choix éclairés sur la disponibilité des stratégies, des pratiques et des technologies et sur la manière de les utiliser de manière appropriée.

Le changement climatique influençant l'écologie des mauvaises herbes, des parasites et des maladies, une approche IPM aide les agriculteurs à devenir plus résilients tout en économisant de l'argent sur les coûts élevés des pesticides.

Meilleurs producteurs de coton et utilisation des pesticides

Au cours de la saison 2018-19, les producteurs de Better Cotton ont utilisé moins de pesticides que les producteurs de comparaison. En Chine, ils ont utilisé 14% de moins, tandis qu'au Tadjikistan, ils ont utilisé 38% de moins. Les biopesticides étaient également plus largement utilisés par les agriculteurs de Better Cotton.

En savoir plus sur les impacts de l'utilisation des pesticides Better Cotton dans le Rapport sur les résultats des agriculteurs de l'Initiative Better Cotton.

La lutte antiparasitaire intégrée en pratique en Inde

Vinodbhai Patel, prépare un biopesticide en utilisant des feuilles d'arbres de Neem locaux

Dans la région de Saurashtra au Gujarat, en Inde, des précipitations faibles et irrégulières (moins de 600 mm par an) se combinent avec une mauvaise qualité des sols et un risque élevé d'infestations de ravageurs pour créer des défis permanents pour les agriculteurs. Better Cotton Initiative mettant en œuvre l'action des partenaires pour la production alimentaire a aidé les agriculteurs de la région à adopter des techniques IPM qui peuvent aider.

Un agriculteur, Vinodbhai Patel, a pleinement adopté ces méthodes de lutte antiparasitaire plus naturelles. Il prépare un biopesticide à partir de feuilles de margousiers locaux, d'arbustes à fleurs de couronne et de datura, connus pour leurs effets pharmacologiques sur les insectes nuisibles. Avant que ses ouvriers n'appliquent ce mélange naturel, ils comptent le nombre de pucerons sur les plantes et ne pulvérisent que lorsque le nombre dépasse un certain seuil.

"Je crois que la nature peut m'aider à résoudre les problèmes d'insectes", a-t-il déclaré. «Grâce à la Better Cotton Initiative, j'ai appris à protéger les prédateurs naturels (comme les coccinelles) des insectes mangeurs de coton, ainsi que les pesticides naturels.»

En contrôlant les insectes nuisibles à l'aide d'ingrédients issus de la nature - sans frais pour Vinodbhai - et en plantant ses plants de coton de manière plus dense, en 2018, il avait réduit ses coûts de pesticides de 80 % (par rapport à la saison 2015-16), tout en augmentant ses production globale de plus de 100 % et son profit de 200 %.  

Comment Better Cotton contribue aux ODD

Les 17 objectifs de développement durable (ODD) des Nations Unies définissent un plan global pour parvenir à un avenir durable. L'ODD 3 stipule que nous devons « assurer une vie saine et promouvoir le bien-être pour tous à tous les âges ».

En aidant les agriculteurs à adopter une approche IPM, exigeant l'élimination progressive de l'utilisation de pesticides très dangereux et en veillant à ce que les agriculteurs prennent les précautions de sécurité appropriées lorsque des pesticides doivent être appliqués, nous travaillons à protéger la santé et les moyens de subsistance des agriculteurs de Better Cotton une récolte à un temps.

Apprendre encore plus

Crédit image: toutes les icônes et infographies des Objectifs de développement durable des Nations Unies (ODD) ont été extraites du Site Web de l'ONU sur les ODDLe contenu de ce site Web n'a pas été approuvé par les Nations Unies et ne reflète pas les vues des Nations Unies ou de ses fonctionnaires ou États membres.