Os pesticidas são a principal forma de proteção de cultivos utilizada em todo o mundo. Embora sirvam a um propósito vital no controle de pragas e na proteção dos rendimentos, suas consequências negativas não devem ser menosprezadas.

Segundo a um estudo que revisou a literatura científica existente, cerca de 44% dos agricultores são envenenados por agrotóxicos todos os anos. Os pesticidas também podem causar sérios problemas de saúde, como câncer e doenças neurológicas, e têm impactos duradouros no meio ambiente, desde fontes de água poluentes até fontes de alimentos contaminadas.

Na Better Cotton, adotamos uma abordagem holística para a proteção da lavoura que aborda esses riscos ao mesmo tempo que apoiamos os agricultores e seus meios de subsistência. Sabemos que nem todos os pesticidas são criados iguais e que simplesmente bani-los de uma vez não é realista para a maioria dos agricultores. É por isso que nossa missão é ajudar os agricultores a avaliar a melhor maneira de lidar com as pragas em seu contexto local, conscientizando-os sobre todas as formas de proteção de cultivos disponíveis para eles, incluindo opções mais sustentáveis ​​que são melhores para os trabalhadores agrícolas, comunidades agrícolas e o meio ambiente em geral.

Uso de pesticidas e proteção de culturas na produção de algodão

Com muitas pragas e ervas daninhas atraídas pelo algodão, a proteção da lavoura é uma parte essencial do cultivo do algodão. A proteção das culturas pode assumir muitas formas, incluindo o uso de feromônios e hormônios, melhoramento de plantas, técnicas culturais e mecânicas, a aplicação de pesticidas convencionais e o uso de plantas geneticamente modificadas.

Os agrotóxicos são a forma de proteção à cultura mais utilizada, com 5.7% dos agrotóxicos do mundo usados ​​no algodão, segundo informações do Comitê Consultivo Internacional de Algodão para uma Estudo da Rede de Ação de Pesticidas (PAN) no Reino Unido em 2018. O uso excessivo de pesticidas pelos agricultores levou à resistência aos pesticidas, perturbação das populações de insetos benéficos e surtos de pragas secundárias. Os surtos secundários ocorrem quando as pragas primárias são removidas e outras pragas secundárias tornam-se um problema, exigindo que o agricultor use outro conjunto de práticas de proteção à cultura.

Crédito da foto: Better Cotton / Vibhor Yadav

Local: Kodinar, Gujarat, Índia. 2019. Descrição: Melhor Algodão Fazendeiro Vala Gopalbhai Nathabha vestindo o equipamento de proteção individual (EPI) antes de aplicar pesticidas.

Proteção de safra nos Princípios e Critérios do Better Cotton

Um fazendeiro no campo inspecionando sua colheita

Na Better Cotton Initiative, apoiamos os agricultores na adoção de um Manejo Integrado de Pragas (IPM) para a proteção de culturas. Em vez de um conjunto específico de regras ou uma estratégia única, o IPM é uma abordagem orientadora fundamental para os produtores de algodão na proteção de sua safra de algodão das muitas e variadas pragas que são atraídas por ela.

Com o IPM, a presença de pragas não leva automaticamente ao uso de medidas de controle e, quando medidas de controle são necessárias, métodos não químicos como biopesticidas ou armadilhas são a primeira escolha - os pesticidas convencionais são o último recurso. A Better Cotton Initiative também exige que os agricultores eliminem o uso de pesticidas altamente perigosos.

O Princípio Um dos Princípios e Critérios do Better Cotton define os cinco princípios de um Programa IPM:

  1. Cultivando uma safra saudável
  2. Prevenindo o aumento de populações de pragas e a propagação de doenças
  3. Preservando e melhorando as populações de organismos benéficos
  4. Observações de campo regulares da saúde da colheita e pragas-chave e insetos benéficos
  5. Gerenciando a resistência

Embora Better Cotton Farmers trabalhe no sentido de tornar as medidas de controle não químicas sua primeira escolha para proteção de lavouras, em alguns casos, um agricultor ainda tomará uma decisão informada sobre o uso de pesticidas. Isso ocorre quando as pressões das pragas são tão intensas que o agricultor sofrerá graves perdas econômicas se não as aplicar. Nesses casos, os agricultores basearam sua decisão no cálculo de seu limite econômico - o nível em que o custo das safras destruídas é maior do que o custo dos pesticidas. Quando pesticidas são usados, ajudamos os agricultores a implementar práticas que minimizem seus efeitos potencialmente prejudiciais, como garantir que eles usem o equipamento de proteção individual adequado. O foco é permitir que os agricultores façam escolhas informadas sobre a disponibilidade de estratégias, práticas e tecnologias e como usá-las de forma adequada.

Com a mudança climática influenciando a ecologia de ervas daninhas, pragas e doenças, uma abordagem de IPM ajuda os agricultores a se tornarem mais resilientes, ao mesmo tempo que economiza dinheiro em custos de pesticidas caros.

Fazendeiros de Algodão Melhor e Uso de Pesticidas

Na temporada 2018-19, os agricultores do Better Cotton usaram menos pesticidas do que os Fazendeiros de Comparação. Na China, eles usaram 14% menos, enquanto no Tadjiquistão, eles usaram 38% menos. Os biopesticidas também foram mais amplamente usados ​​pelos agricultores do Better Cotton.

Saiba mais sobre os impactos do uso de pesticidas Better Cotton no Relatório de resultados do agricultor da Better Cotton Initiative.

Prática de manejo integrado de pragas na Índia

Vinodbhai Patel, prepara um biopesticida usando folhas de árvores locais de Neem

Na região de Saurashtra de Gujarat, Índia, chuvas baixas e irregulares (menos de 600 mm por ano) combinam-se com a baixa qualidade do solo e um alto risco de infestações de pragas para criar desafios contínuos para os agricultores. A Iniciativa Better Cotton que Implementa a Ação do Parceiro para a Produção de Alimentos tem ajudado os agricultores da região a adotar técnicas de IPM que podem ajudar.

Um agricultor, Vinodbhai Patel, adotou totalmente esses métodos mais naturais de controle de pragas. Ele prepara um biopesticida usando folhas de árvores locais de Neem, flor da coroa e arbustos de Datura, que são conhecidos por seus efeitos farmacológicos sobre insetos-praga. Antes de seus operários aplicarem essa mistura natural, eles contam o número de pulgões nas plantas e só pulverizam quando o número ultrapassa um determinado limite.

“Acredito que a natureza pode me ajudar a resolver os problemas dos insetos”, disse ele. “Por meio da Better Cotton Initiative, aprendi como proteger os predadores naturais (como joaninhas) de insetos comedores de algodão, bem como pesticidas naturais.”

Gerenciando pragas de insetos usando ingredientes provenientes da natureza - sem nenhum custo para Vinodbhai - e plantando suas plantas de algodão de forma mais densa, em 2018, ele reduziu seus custos de pesticidas em 80% (em comparação com a temporada 2015-16), enquanto aumentava seu a produção total em mais de 100% e seu lucro em 200%.  

Como Better Cotton contribui para os ODSs

Os 17 Objetivos de Desenvolvimento Sustentável (ODS) das Nações Unidas delineiam um plano global para alcançar um futuro sustentável. O ODS 3 afirma que devemos 'garantir vidas saudáveis ​​e promover o bem-estar para todos em todas as idades'.

Ao apoiar os agricultores a adotar uma abordagem de IPM, exigindo que o uso de pesticidas altamente perigosos seja eliminado e garantindo que os agricultores tomem as precauções de segurança adequadas quando os pesticidas devem ser aplicados, estamos trabalhando para proteger a saúde e os meios de subsistência dos agricultores do Better Cotton em uma safra um tempo.

Saiba Mais

Crédito da imagem: todos os ícones e infográficos do Objetivo de Desenvolvimento Sustentável das Nações Unidas (ONU SDG) foram retirados do Site da ONU SDGO conteúdo deste site não foi aprovado pelas Nações Unidas e não reflete as opiniões das Nações Unidas ou de seus funcionários ou Estados Membros.