Credito fotografico: Better cotton/Vibhor Yadav

Posizione: Kodinar, Gujarat, India. 2019. Descrizione: Better Cotton Farmer Vala Gopalbhai Nathabha si veste con dispositivi di protezione individuale (DPI) prima di applicare i pesticidi.

I pesticidi sono la principale forma di protezione delle colture utilizzata in tutto il mondo. Sebbene abbiano uno scopo vitale nel controllo dei parassiti e nella salvaguardia dei raccolti, le loro conseguenze negative non devono essere prese alla leggera. Secondo a uno studio che ha esaminato la letteratura scientifica esistente, ogni anno circa il 44% degli agricoltori viene avvelenato dai pesticidi. I pesticidi possono anche causare gravi problemi di salute come il cancro e le malattie neurologiche e avere impatti di lunga durata sull'ambiente, dall'inquinamento delle fonti d'acqua alla contaminazione delle scorte di cibo.

In Better Cotton, adottiamo un approccio olistico alla protezione delle colture che affronta questi rischi sostenendo anche gli agricoltori e i loro mezzi di sussistenza. Sappiamo che non tutti i pesticidi sono uguali e che vietarli del tutto non è realistico per la maggior parte degli agricoltori. Ecco perché la nostra missione è aiutare gli agricoltori a valutare il modo migliore per affrontare i parassiti nel loro contesto locale, rendendoli consapevoli di tutte le forme di protezione delle colture a loro disposizione, comprese le opzioni più sostenibili che sono migliori per i lavoratori agricoli, le comunità agricole e l'ambiente in generale.

Uso di pesticidi e protezione delle colture nella produzione di cotone

Con molti parassiti ed erbe infestanti attratti dal cotone, la protezione delle colture è una parte essenziale della coltivazione del cotone. La protezione delle colture può assumere molte forme, compreso l'uso di feromoni e ormoni, l'allevamento di piante, tecniche colturali e meccaniche, l'applicazione di pesticidi convenzionali e l'uso di piante geneticamente modificate.

I pesticidi sono la forma più utilizzata di protezione delle colture, con il 5.7% dei pesticidi mondiali utilizzati sul cotone, secondo le informazioni fornite dal Comitato consultivo internazionale del cotone per Studio del Regno Unito sul Pesticides Action Network (PAN) nel 2018. L'uso eccessivo di pesticidi da parte degli agricoltori ha portato alla resistenza ai pesticidi, all'interruzione delle popolazioni di insetti utili e a focolai secondari di parassiti. Le epidemie secondarie si verificano quando i parassiti primari sono stati rimossi e altri parassiti secondari diventano un problema, richiedendo all'agricoltore di utilizzare un'altra serie di pratiche di protezione delle colture.

Protezione delle colture nei principi e criteri Better Cotton

Un agricoltore nel campo che ispeziona il suo raccolto

Alla Better Cotton Initiative, supportiamo gli agricoltori nell'adozione di un Gestione integrata dei parassiti (IPM) approccio alla protezione delle colture. Piuttosto che un insieme specifico di regole o una singola strategia, l'IPM è un approccio guida fondamentale per i coltivatori di cotone nel proteggere il loro raccolto di cotone dai numerosi e vari parassiti che ne sono attratti.

Con l'IPM, la presenza di parassiti non porta automaticamente all'uso di misure di controllo e, quando sono necessarie misure di controllo, i metodi non chimici come i biopesticidi o le trappole sono la prima scelta: i pesticidi convenzionali sono l'ultima risorsa. La Better Cotton Initiative richiede inoltre agli agricoltori di eliminare gradualmente l'uso di pesticidi altamente pericolosi.

Il Principio Uno dei Principi e criteri Better Cotton definisce i cinque principi di un programma IPM:

  1. Coltivare un raccolto sano
  2. Prevenire l'accumulo di popolazioni di parassiti e la diffusione di malattie
  3. Preservare e migliorare le popolazioni di organismi utili
  4. Osservazioni regolari sul campo della salute delle colture e dei principali parassiti e insetti utili
  5. Gestire la resistenza

Mentre Better Cotton Farmers lavora per rendere le misure di controllo non chimiche la loro prima scelta per la protezione delle colture, in alcuni casi, un agricoltore prenderà comunque una decisione informata sull'uso dei pesticidi. Ciò si verifica quando le pressioni dei parassiti sono così intense che l'agricoltore subirà gravi perdite economiche se non le applicano. In questi casi, gli agricoltori hanno basato la loro decisione su un calcolo della loro soglia economica, il livello al quale il costo delle colture distrutte è maggiore del costo dei pesticidi. Quando vengono utilizzati pesticidi, aiutiamo gli agricoltori a implementare pratiche che riducono al minimo i loro effetti potenzialmente dannosi, come garantire che indossino i dispositivi di protezione individuale appropriati. L'obiettivo è consentire agli agricoltori di fare scelte informate sulla disponibilità di strategie, pratiche e tecnologie e su come utilizzarle in modo appropriato.

Con il cambiamento climatico che influenza l'ecologia di erbe infestanti, parassiti e malattie, un approccio IPM aiuta gli agricoltori a diventare più resilienti, risparmiando allo stesso tempo sui costosi costi dei pesticidi.

Migliori coltivatori di cotone e uso di pesticidi

Nella stagione 2018-19, gli agricoltori di Better Cotton hanno utilizzato meno pesticidi rispetto agli agricoltori di confronto. In Cina hanno usato il 14% in meno, mentre in Tagikistan hanno usato il 38% in meno. I biopesticidi sono stati anche più ampiamente utilizzati dai coltivatori di Better Cotton.

Ulteriori informazioni sugli impatti dell'uso dei pesticidi Better Cotton nel Rapporto sui risultati degli agricoltori della Better Cotton Initiative.

Gestione integrata dei parassiti nella pratica in India

Vinodbhai Patel, prepara un biopesticida utilizzando foglie di alberi di Neem locali

Nella regione di Saurashtra, nel Gujarat, in India, precipitazioni scarse e irregolari (meno di 600 mm all'anno) si combinano con una scarsa qualità del suolo e un alto rischio di infestazioni da parassiti, creando sfide continue per gli agricoltori. Better Cotton Initiative L'attuazione dell'azione dei partner per la produzione alimentare ha aiutato gli agricoltori della regione ad adottare tecniche di difesa integrata che possono aiutare.

Un agricoltore, Vinodbhai Patel, ha abbracciato pienamente questi metodi di controllo dei parassiti più naturali. Prepara un biopesticida utilizzando foglie di alberi di Neem locali, arbusti di fiori della corona e di Datura, noti per i loro effetti farmacologici sugli insetti nocivi. Prima che i suoi lavoratori applichino questa miscela naturale, contano il numero di afidi sulle piante e spruzzano solo quando il numero supera una certa soglia.

"Credo che la natura possa aiutarmi ad affrontare i problemi degli insetti", ha detto. "Attraverso la Better Cotton Initiative, ho imparato a proteggere i predatori naturali (come le coccinelle) degli insetti mangiatori di cotone, così come i pesticidi naturali".

Gestendo gli insetti nocivi utilizzando ingredienti provenienti dalla natura - senza alcun costo per Vinodbhai - e piantando le sue piante di cotone più densamente, entro il 2018 aveva ridotto i costi dei pesticidi dell'80% (rispetto alla stagione 2015-16), aumentando produzione complessiva di oltre il 100% e il suo profitto del 200%.  

Come Better Cotton contribuisce agli SDGs

I 17 obiettivi di sviluppo sostenibile (SDG) delle Nazioni Unite delineano un progetto globale per raggiungere un futuro sostenibile. L'SDG 3 afferma che dovremmo "assicurare una vita sana e promuovere il benessere per tutti a tutte le età".

Sostenendo gli agricoltori ad adottare un approccio IPM, richiedendo l'eliminazione graduale dell'uso di pesticidi altamente pericolosi e garantendo che gli agricoltori adottino le adeguate precauzioni di sicurezza quando devono essere applicati i pesticidi, stiamo lavorando per proteggere la salute e i mezzi di sussistenza degli agricoltori Better Cotton un raccolto a un tempo.

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Immagine di credito: tutte le icone e le infografiche dell'Obiettivo di sviluppo sostenibile delle Nazioni Unite (UN SDG) sono state prese dal Sito web dell'ONU sugli SDGIl contenuto di questo sito Web non è stato approvato dalle Nazioni Unite e non riflette le opinioni delle Nazioni Unite, dei suoi funzionari o degli Stati membri.