Environnement

Par Karen Wynne, coordinatrice du programme américain, Better Cotton 
Karen est certifiée en tant que pédologue et classificatrice par la Soil Science Society of America.

Vous pensez peut-être que sous le sol, il n'y a que de la terre. Des racines y poussent, et peut-être qu'un ver de terre ou deux y vivent. Et vous êtes-vous déjà demandé comment les plantes obtiennent l'eau et les nutriments ? Peut-être qu'ils puisent dans le sol ce dont ils ont besoin et que les agriculteurs complètent les nutriments avec des engrais ? Eh bien, cela peut surprendre, mais le sol est bien plus complexe que cela. 

Il y a littéralement tout un univers sous nos pieds.  

Le sol minéral, le limon, le sable et l'argile, même les racines, abritent toutes sortes de macro- et micro-organismes (également connus sous le nom de biome du sol) qui passent leur temps à manger des résidus de plantes et les uns aux autres, et dans le processus se transforment. et stocker les nutriments et construire la structure du sol. Une seule cuillère à café de sol sain peut contenir plus de micro-organismes que le nombre total de personnes sur Terre. C'est incroyable, non ?  

En fait, le sol est un système complexe et vivant que nous comprenons à peine. Les pédologues appellent le monde terrestre des micro-organismes la "boîte noire". Nous continuons à acquérir des connaissances sur ces microbes et sur la façon dont ils interagissent entre eux, leur environnement et les plantes. Le séquençage de l'ADN et d'autres avancées scientifiques étonnantes ont transformé notre capacité à mieux comprendre ce monde souterrain, et plus rapidement que jamais.  

Pourquoi il est important d'agir maintenant sur la santé des sols 

Un sol sain et riche en biodiversité est essentiel à la prospérité des cultures, au cycle des nutriments et à la filtration de l'eau. Le sol peut également accroître notre résilience au changement climatique en restituant du carbone au sol et en atténuant l'impact de la sécheresse et des inondations. Mais aujourd'hui, les humains ont un plus grand impact sur le paysage que toute autre force. Nos sols se sont tellement dégradés et érodés par le développement industriel et agricole qu'ils ne contiennent plus la diversité de la vie qui fait partie intégrante des plantes et des cultures nourrissantes. 

Dans la culture du coton, il est essentiel que nous encouragions les agriculteurs à aider à créer les meilleures conditions pour que les organismes du sol puissent faire leur travail. C'est pourquoi des sols sains sont une priorité pour nous chez Better Cotton. Nous travaillons en étroite collaboration avec nos partenaires sur le terrain et les agriculteurs pour introduire des pratiques de santé des sols efficaces et durables. Par exemple, le maintien de racines vivantes continues crée un habitat pour maintenir les organismes du sol actifs. L'augmentation de la diversité des cultures et des cultures de couverture crée également de la diversité sous le sol. Pendant ce temps, la réduction du travail du sol contribue à protéger le fragile écosystème souterrain.  

Nous collaborons également avec des scientifiques et des agronomes du monde entier pour aider à rassembler et partager les connaissances afin d'encourager les progrès dans le secteur du coton. Cette année, pour aller plus loin, nous lancerons un objectif de santé des sols 2030 dans le cadre de notre Stratégie 2030

Une communauté du sol florissante 

Voici quelques-uns de mes membres préférés de la communauté du sol. Examinons le rôle précieux qu'ils jouent dans la création de sols sains. 

Vers de terre êtes généralement présent dans les sols sains. Darwin a écrit le tourne-page La formation de la moisissure végétale par l'action des vers, avec observations de leurs habitudes retour dans les années 1800. C'était un best-seller. Il nous dit que les vers de terre peuvent décomposer au moins l'équivalent de leur poids de matières végétales en une semaine, en les broyant en une poudre [compost], connue sous le nom de déjections, qui aide à nourrir le sol. L'élevage de vers et l'élevage de leurs excréments est un système très peu technologique qui produit un engrais organique stable. Cette approche peut facilement être utilisée dans une petite ferme ou même dans un appartement. Les vers ne prennent pas beaucoup de place.

Champignons mycorhiziens arbusculaires (AMF) forment des relations mutuellement bénéfiques avec les plantes. Ils ont un vaste système de branches appelées hyphes qui s'insèrent dans les cellules racinaires réelles, étendant l'accès de la plante à l'eau et aux nutriments, en particulier au phosphore, bien au-delà de la portée des racines. En retour, le champignon obtient des sucres de la plante. AMF produit également de la glomaline, une sorte de colle qui maintient les particules de sol ensemble et offre un habitat idéal. Un scientifique en Colombie-Britannique a écrit un livre sur la façon dont les arbres communiquent et partagent les nutriments par leurs racines et le réseau fongique qui les relie. C'est incroyable de voir comment différentes espèces coopèrent.

Mycobacterium vaccae, une bactérie présente dans les sols, s'est révélée efficace comme antidépresseur. Ils produisent une graisse qui semble contrer l'inflammation liée au stress dans notre corps qui peut conduire à la dépression. Le lien n'est pas encore complètement compris, mais cette petite bactérie pourrait bien avoir la capacité de contrecarrer nos réponses naturelles au stress. Cela explique peut-être pourquoi je suis plus heureux avec un peu de terre sous mes ongles. 

Bousiers sont un autre signe utile de sols sains. Ils vivent dans de nombreux écosystèmes différents sur tous les continents, à l'exception de l'Antarctique. Les coléoptères se nourrissent de fumier et, selon les espèces, peuvent le transporter dans leur tunnel souterrain ou le rouler en boule et l'enfouir dans le sol pour pondre des œufs. Et voici un fait amusant - ils s'orientent également en utilisant le soleil, la lune et la Voie lactée comme guide. 

Et enfin, les ennemis du sol… Il y a aussi beaucoup de parasites et d'agents pathogènes dans le sol, et ceux-ci peuvent présenter un risque pour la santé des cultures et des personnes. Un écosystème déséquilibré peut entraîner la perte de prédateurs de ces ravageurs. Par exemple, les nématodes (vers ronds microscopiques) peuvent être nuisibles, mais les nématodes prédateurs comme le steinernema les espèces peuvent attaquer les larves dans le sol, y compris les ravageurs courants du coton comme le ver rose de la capsule et la chenille légionnaire. Un biome du sol bien équilibré aide à maintenir ces espèces bénéfiques de nématodes et à prévenir les épidémies de ravageurs du coton. 

Les bonnes nouvelles est que nous avons l'élan. Il y a plus d'investissements, plus de collaboration et de sensibilisation avec les agriculteurs, et plus de communication sur ces questions. Il y a suffisamment de films sur le sol pour un petit festival du film. Il y a beaucoup de pédologues intelligents et engagés qui posent toutes les bonnes questions, des agriculteurs qui travaillent ensemble pour partager leurs connaissances et des organisations comme Better Cotton qui aident les agriculteurs à apporter des changements sans tests ou outils de laboratoire coûteux. 

De plus en plus, la communauté agricole se rend compte que pour créer le meilleur environnement pour un système très dynamique, nous avons besoin de sols sains. Et lorsque les agriculteurs utilisent des pratiques qui soutiennent le biome du sol, ils peuvent souvent économiser de l'argent en permettant aux systèmes naturels de faire le travail. Si nous pouvons continuer cette approche démocratique et coopérative, nous devrions vraiment faire une différence. 

Pour plus d'informations sur la manière dont Better Cotton promeut la santé des sols dans les exploitations cotonnières, veuillez en savoir plus ici : https://bettercotton.org/field-level-results-impact/key-sustainability-issues/soil-health-cotton-farming/ 

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