可持续性

作者:良好棉花美国项目协调员 Karen Wynne 
凯伦被美国土壤科学协会认证为土壤科学家和分类员。

你可能认为地下只有泥土。 根通过它生长,也许那里住着一两只蚯蚓。 你有没有想过植物是如何获得水分和养分的? 也许他们从土壤中获取他们需要的东西,农民用肥料补充营养? 好吧,这可能会让人感到意外,但土壤比这要复杂得多。 

我们脚下确实有一个完整的宇宙。  

矿质土壤、淤泥、沙子和粘土,甚至是根部,都是各种宏观和微生物(也称为土壤生物群落)的家园,它们花时间吃植物残渣,并在这个过程中转化并储存养分,并建立土壤结构。 仅仅一茶匙的健康土壤就可以包含比地球上人口总数还多的微生物。 这太神奇了,对吧?  

事实上,土壤是一个我们几乎不了解的复杂而有生命的系统。 土壤科学家称微生物的泥土世界为“黑匣子”。 我们仍在了解这些微生物以及它们如何相互作用、它们的环境和植物。 DNA 测序和其他惊人的科学进步已经改变了我们对这个地下世界更多地了解的能力,而且速度比以往任何时候都快。  

为什么现在对土壤健康采取行动很重要 

健康、生物多样性的土壤是作物生长、养分循环和水过滤的基础。 土壤还可以通过将碳返回地面并缓冲干旱和洪水的影响来增强我们对气候变化的适应能力。 但今天,人类对景观的影响比任何其他力量都大。 我们的土壤因工业和农业发展而变得如此退化和侵蚀,以至于它们不再包含滋养植物和农作物不可或缺的生命多样性。 

在棉花种植中,我们鼓励农民帮助为土壤生物创造最佳条件,这一点至关重要。 这就是为什么健康的土壤是我们良好棉花关注的重点。 我们与实地合作伙伴和农民密切合作,引入有效、可持续的土壤健康实践。 例如,保持连续的活根创造了一个栖息地,以保持土壤生物活跃。 增加作物和覆盖作物的多样性也会在地下建立多样性。 同时,减少耕作有助于保护脆弱的地下生态系统。  

我们还与世界各地的科学家和农学家合作,帮助收集和分享知识,以鼓励整个棉花行业的进步。 今年,为了取得进一步进展,我们将启动 2030 年土壤健康目标,作为我们的一部分 2030策略

繁荣的土壤社区 

这里有一些我最喜欢的土壤社区成员。 让我们看看它们在创造健康土壤方面发挥的宝贵作用。 

蚯蚓 ,那恭喜你, 通常存在于健康的土壤中。 达尔文写了翻页器 通过蠕虫的作用形成蔬菜霉菌,并观察它们的习性 回到1800年代。 这是一本畅销书。 他告诉我们,蚯蚓可以在一周内分解至少相当于其重量的植物材料,将它们研磨成粉末状[堆肥],称为铸件,有助于滋养土壤。 饲养蠕虫和耕种它们的铸件是一种技术含量极低的系统,可以生产稳定的有机肥料。 这种方法可以很容易地在小农场甚至公寓中使用。 蠕虫不会占用太多空间。

丛枝菌根真菌 (AMF) 与植物形成互惠互利的关系。 它们有一个广泛的分支系统,称为菌丝,可以将自己插入实际的根细胞中,使植物获得水和养分的途径,尤其是磷,远远超出了根的范围。 作为回报,真菌从植物中获取糖分。 AMF 还生产glomalin,一种将土壤颗粒粘合在一起并提供理想栖息地的胶水。 一位科学家 在不列颠哥伦比亚省写了一本关于树木如何通过根部和连接它们的真菌网络交流和分享营养的书。 不同物种如何合作令人惊讶。

牛分枝杆菌,一种在土壤中发现的细菌,已被证明具有抗抑郁作用。 它们产生的脂肪似乎可以对抗我们体内可能导致抑郁的压力相关炎症。 这种联系尚未完全了解,但这种小细菌很可能有能力抵消我们的自然压力反应。 也许这解释了为什么我更喜欢指甲下有一点泥土。 

蜣螂 是健康土壤的另一个有用标志。 除了南极洲,它们生活在每个大陆的许多不同生态系统中。 甲虫以粪便为食,根据物种的不同,它们可能会将其运送到它们的地下隧道或将其卷成一个球并将其埋在土壤中产卵。 这是一个有趣的事实——他们还使用太阳、月亮和银河系作为指导来定位自己。 

最后,土壤敌人… 土壤中也有大量害虫和病原体,这些都可能对健康的农作物和人类构成威胁。 不平衡的生态系统会导致这些害虫的捕食者丧失。 例如,线虫(微型蛔虫)可能是害虫,但掠食性线虫,如 施泰内马 物种可以攻击土壤中的幼虫,包括常见的棉花害虫,如粉红铃虫和粘虫。 平衡良好的土壤生物群落有助于维持这些有益的线虫种类并防止棉花害虫的爆发。 

好消息 是我们有动力。 有更多的投资,更多的与农民的合作和外展,以及在这些问题上的更多沟通。 对于一个小型电影节来说,关于土壤的电影已经足够了。 那里有许多聪明而坚定的土壤科学家,他们提出了所有正确的问题,农民共同努力分享知识,以及像 Better Cotton 这样的组织帮助农民在没有昂贵的实验室测试或工具的情况下做出改变。 

越来越多的农业社区意识到,要为一个充满活力的系统创造最佳环境,我们需要健康的土壤。 当农民使用支持土壤生物群落的做法时,他们通常可以通过让自然系统来完成这项工作来节省资金。 如果我们能够继续这种民主和合作的方式,我们真的应该有所作为。 

如需更多关于良好棉花如何促进棉花农场土壤健康的信息,请在此处阅读更多信息: https://bettercotton.org/field-level-results-impact/key-sustainability-issues/soil-health-cotton-farming/ 

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