Selon l' Rapport mondial d'évaluation sur la biodiversité et les services écosystémiques, environ un million d'espèces végétales et animales sont menacées d'extinction - pour la plupart d'ici quelques décennies - si rien n'est fait à ce sujet. L'agriculture est l'un des principaux moteurs de la disparition de cette espèce, avec plus d'un tiers des terres du monde et près de 75 % des ressources en eau douce utilisées pour l'agriculture ou l'élevage. C'est pourquoi nous adoptons une approche réfléchie de l'utilisation des terres chez Better Cotton pour protéger et augmenter la biodiversité dans les exploitations cotonnières du monde entier.

Comment la production de coton impacte la biodiversité

La biodiversité fait référence à la variété ou à l'étendue de la vie dans une zone particulière. Cela comprend les animaux, les plantes et les micro-organismes au niveau génétique, des espèces et des écosystèmes. Outre sa valeur esthétique et éthique, la biodiversité est, avant tout, l'épine dorsale d'écosystèmes résilients et d'un climat stable.

Dans certaines parties du monde, une dépendance excessive aux pesticides et aux engrais chimiques dans l'agriculture peut être un facteur important de perte de biodiversité. De plus, les terres utilisées pour la production de cultures ont généralement été débarrassées de la végétation et des habitats naturels. Ce défrichement de l'habitat a un impact négatif direct et significatif sur la biodiversité, réduisant ou éliminant souvent les routes de reproduction, d'alimentation ou de migration de nombreuses espèces. Un habitat plus diversifié sur et autour d'une ferme soutient une gamme plus diversifiée d'espèces. Cela augmente les concurrents pour les ravageurs potentiels et est finalement bénéfique pour la résilience des systèmes agricoles.

Pour réduire leur impact sur la biodiversité, les Better Cotton Farmers apprennent des moyens de conserver ou d'améliorer les zones d'habitat naturel sur leurs terres et d'adopter des pratiques qui minimisent l'impact négatif sur l'habitat entourant leur ferme.

Biodiversité et utilisation des terres dans les principes et critères du Better Cotton 

Le quatrième principe des Principes et critères de Better Cotton exige que les producteurs de Better Cotton adoptent un plan de gestion de la biodiversité qui préserve la biodiversité sur et autour de leur exploitation.

Un plan de gestion de la biodiversité comprend cinq parties :

  1. Identifier et cartographier les ressources de la biodiversité
  2. Identifier et restaurer les zones dégradées
  3. Promouvoir les populations d'insectes utiles grâce à un plan de lutte intégrée contre les ravageurs et l'interdiction des pesticides très dangereux.
  4. Assurer la rotation des cultures
  5. Protéger les zones riveraines (le terrain le long d'une rivière ou d'un ruisseau)

Better Cotton aide également les agriculteurs à adopter une stratégie de lutte intégrée contre les ravageurs qui leur permet de mettre en œuvre des techniques de lutte contre les ravageurs plus diversifiées, réduisant ainsi leur dépendance aux pesticides chimiques. Cela peut inclure l'utilisation de la rotation des cultures pour briser les cycles des ravageurs et des maladies, la création de pesticides faits maison à partir d'ingrédients trouvés dans la nature ou l'encouragement des espèces d'oiseaux et de chauves-souris qui agissent comme des prédateurs des ravageurs du coton.

Au-delà du niveau individuel, nous encourageons les agriculteurs à travailler collectivement avec les villages locaux et les agriculteurs voisins pour protéger les écosystèmes et les terres entourant leur ferme.

Meilleures approches du coton sur le changement d'utilisation des terres

Protéger les zones à haute valeur de conservation dans les meilleures plantations de coton

Toutes les zones terrestres ont des caractéristiques culturelles ou environnementales inhérentes dignes de protection. Ces caractéristiques, ou valeurs de conservation, peut aller de la présence d'une espèce animale ou végétale rare à un site culturel sacré ou à des ressources naturelles utilisées par les résidents.

Le Better Cotton Standard System décrit une approche à haute valeur de conservation (HVC) de la culture du coton. Cela signifie qu'avant que Better Cotton Farmers puisse convertir des terres pour la production de coton, ils doivent effectuer une évaluation HVC. L'évaluation les guide pour collecter des données sur le terrain, consulter les parties prenantes locales, telles que les dirigeants communautaires et les peuples autochtones, et analyser toute information existante pour identifier les HVC dans leur paysage. Une fois que les agriculteurs ont identifié les HVC, nous les aidons à les gérer et à les protéger.

Nous y parvenons notamment en aidant les Better Cotton Farmers à comprendre les risques potentiels pour les HVC dans et autour de leurs exploitations. En étroite collaboration avec le Réseau de ressources à haute valeur de conservation, nous avons développé une évaluation basée sur les risques de Better Cotton HCV pour aider les agriculteurs à s'assurer que les valeurs ne sont pas endommagées par l'expansion des opérations cotonnières.

ATL — Travailler avec les acteurs locaux pour améliorer le paysage autour des exploitations cotonnières

Nous étudions également comment nous pouvons intégrer une approche paysagère dans le Better Cotton Standard System. Grâce à notre Projet d'Adaptation à l'Approche Paysage (ATLA), qui a débuté en juin 2020, nous rassemblons diverses parties prenantes dans une région particulière pour travailler sur des objectifs de développement durable. Le projet vise à aborder des questions telles que la gestion de l'eau, la conversion de l'habitat, les droits fonciers et le développement rural à plus grande échelle, plutôt que d'examiner la durabilité d'une seule exploitation agricole ou d'une seule unité de production. Le projet se déroulera jusqu'en juin 2022 et comprendra deux projets pilotes au Pakistan et en Turquie. Le projet est rendu possible grâce à une subvention de deux ans de la Fonds ISEAL Innovations, qui est soutenu par le Secrétariat d'Etat suisse à l'économie SEC.

Comment Better Cotton contribue aux objectifs de développement durable

Les 17 objectifs de développement durable (ODD) des Nations Unies fournissent un plan global pour parvenir à un avenir durable. L'ODD 15 déclare que nous devons « protéger, restaurer et promouvoir l'utilisation durable des écosystèmes terrestres, gérer durablement les forêts, lutter contre la désertification et arrêter et inverser la dégradation des terres et la perte de biodiversité ».

En identifiant, cartographiant et restaurant ou protégeant les ressources naturelles sur et autour de leurs exploitations, les Better Cotton Farmers font leur part pour non seulement réduire le stress auquel la vie terrestre est confrontée, mais aussi l'aider à prospérer.

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