Chez Better Cotton, nous croyons que tous les agriculteurs et travailleurs ont droit à un travail décent - un travail productif qui offre des revenus et des salaires équitables, la sécurité, la protection sociale, l'égalité des chances, la liberté d'organisation, d'exprimer des préoccupations, de participer à la prise de décision et de négocier dignement conditions d'emploi.

Nous reconnaissons que Better Cotton n'est « meilleur » que s'il améliore le bien-être des agriculteurs et de leurs communautés, en favorisant les opportunités de travail décent pour les populations rurales, ainsi qu'en promouvant un environnement sûr et sain. C'est pourquoi le travail décent est au centre de notre programme.

Production de coton et travail décent — Pourquoi c'est important

Plus de 70 % du coton mondial est produit par de petits exploitants agricoles. Les petits exploitants du monde entier sont confrontés à de multiples défis pour accéder à un travail décent, à commencer par la pauvreté et les inégalités structurelles profondément enracinées, et allant des barrières commerciales aux chocs climatiques.

Au sein et au-delà du contexte des petits exploitants, la nature informelle des relations de travail dans l'agriculture, ainsi que la faiblesse de la réglementation et de l'application, contribuent également au défi. Les relations de travail et les structures de pouvoir sont également profondément ancrées dans les pratiques culturelles et économiques. Il n'y a pas de solution miracle, et la promotion du travail décent nécessite une collaboration avec les parties prenantes de la société civile, des chaînes d'approvisionnement et des gouvernements.

Il existe de multiples défis en matière de main-d'œuvre au niveau des exploitations dans le secteur du coton, notamment :

Bas salaires et revenus

Bien qu'ils prennent beaucoup de risques, les agriculteurs à la base de la chaîne d'approvisionnement ont encore du mal à être reconnus et valorisés sur les marchés mondiaux des produits de base. Face à des conditions de plus en plus difficiles dues au changement climatique, les faibles revenus des agriculteurs constituent un obstacle important à la création d'opportunités de travail décent dans les communautés rurales. En raison de la nature largement informelle et saisonnière des relations de travail dans l'agriculture, il y a aussi souvent une absence ou une mauvaise application des réglementations sur le salaire minimum. De plus, dans de nombreux pays, les salaires minima ne suffisent toujours pas à assurer un niveau de vie décent. Même ainsi, des opportunités économiques limitées peuvent ne laisser aux travailleurs d'autre choix que d'accepter ces conditions.

Le travail des enfants

Le travail des enfants est courant dans l'agriculture car les familles comptent souvent sur les enfants pour les aider à la production ou au soutien du ménage. Pour les enfants d'un certain âge, l'exécution de tâches appropriées dans des conditions adéquates peut acquérir des compétences et une confiance importantes qui contribuent positivement au développement des enfants et au bien-être de la famille. Dans le même temps, le travail des enfants - un travail qui n'est pas adapté à l'âge, interfère avec la scolarité et/ou nuit au développement physique, mental, moral et social des enfants - peut avoir de graves conséquences pour les enfants et peut contribuer à perpétuer des cycles de la pauvreté des ménages. Dans certains cas, les enfants travaillant dans l'agriculture sont engagés dans les pires formes de travail des enfants, y compris le travail forcé et la servitude.

Travail forcé et servitude

Le travail forcé se produit lorsque des personnes sont employées contre leur gré ou trompées dans l'emploi, tout en faisant face à une menace de sanction, que ce soit par la violence ou l'intimidation, la confiscation de papiers d'identité, la retenue de salaire, l'isolement ou d'autres conditions abusives qui restreignent leur capacité à quitter le lieu de travail . Le travail servile, également appelé servitude pour dettes ou esclavage pour dettes, est la forme de travail forcé la plus répandue, en particulier dans l'agriculture. Cela se produit lorsqu'une personne est forcée de travailler pour rembourser une dette. Leur endettement résulte souvent d'arrangements de travail trompeurs et où la personne n'a que peu ou pas de contrôle ou de compréhension de sa dette. Dans certains pays, la servitude pour dettes est courante chez les métayers, qui s'endettent auprès des propriétaires et passent des années à travailler pour rembourser leurs dettes, affectant souvent leurs enfants, qui naissent en servitude. Le travail forcé, une forme d'« esclavage moderne », touche de manière disproportionnée les groupes les plus vulnérables et défavorisés.

Inégalité et discrimination

L'inégalité et la discrimination fondées sur le sexe, la race, la caste, la couleur, la religion, l'âge, le handicap, l'éducation, l'orientation sexuelle, la langue, l'opinion politique, l'origine ou l'appartenance à une minorité ethnique, religieuse ou sociale, sont présentes dans le secteur agricole et dans tous les pays producteurs de coton. Les femmes en particulier ne reçoivent pas une reconnaissance égale pour leur travail, malgré leur rôle central dans la culture du coton. Dans certains pays, les travailleuses gagnent moins que les hommes pour le même travail, ou sont employées dans des tâches moins bien rémunérées, ou dans le cadre de conditions d'emploi plus vulnérables. Ils ont également tendance à se heurter à des obstacles plus importants dans l'accès à la formation, à la propriété foncière et à la prise de décision. Des facteurs qui se chevauchent, tels que le statut de migrant, l'âge et/ou l'appartenance à un groupe religieux, social ou ethnique minoritaire, augmentent encore la vulnérabilité des femmes à l'exploitation et aux abus. Au niveau de l'exploitation, les pratiques discriminatoires peuvent inclure un traitement moins favorable ou injuste en matière de recrutement, de rémunération ou d'occupation, ainsi que dans l'accès à la formation et aux installations de base sur le lieu de travail. 

Représentation limitée des travailleurs et des agriculteurs

La compréhension et le respect des principes et droits fondamentaux au travail, y compris le droit de s'organiser et de négocier collectivement entre agriculteurs et travailleurs, sont variables et souvent limités. Alors que dans certains pays, les agriculteurs peuvent rejoindre ou former des organisations ou des coopératives de producteurs, dans d'autres contextes, les contraintes à la liberté d'association et à la négociation collective affectent la formation de structures de représentation des agriculteurs ou des travailleurs et leur capacité à participer au dialogue social, ce qui pourrait améliorer leur travail. des vies. Les travailleurs agricoles sont généralement exclus des mécanismes de soutien aux travailleurs (syndicats, régimes de sécurité sociale, etc.) par rapport aux travailleurs d'autres secteurs. Cela est particulièrement vrai pour les travailleurs migrants. Leur exclusion perpétue le risque de leur exploitation.

Problèmes de santé et de sécurité

Selon l'OIT, l'agriculture est l'une des professions les plus dangereuses au monde. Dans de nombreux pays, le taux d'accidents mortels dans l'agriculture est le double de la moyenne de tous les autres secteurs. Les préoccupations en matière de santé et de sécurité varient en fonction de la taille de l'exploitation, du niveau de mécanisation, de l'accès aux EPI et de la réglementation locale. En règle générale, cependant, les principales préoccupations en matière de santé et de sécurité comprennent : l'exposition à des produits chimiques dangereux, l'accès limité à l'eau potable et aux installations sanitaires, le stress thermique (et les aires de repos ombragées limitées), les longues heures de travail et les accidents impliquant l'utilisation d'outils tranchants ou de machinerie lourde. L'exposition à ces risques et dangers peut entraîner des blessures, des handicaps physiques à long terme, des maladies et des maladies souvent aggravées ou entraînant la mort en raison d'un accès limité aux installations de soins médicaux, en plus de mauvaises conditions de vie et de travail.

En général, l'exclusion fréquente du secteur agricole des cadres de protection du travail et des mécanismes de contrôle réglementaire associés comme les inspections du travail se traduit par une protection limitée pour les agriculteurs et les travailleurs. De même, la prédominance des arrangements de travail informels et des filets de protection sociale limités font de l'agriculture l'un des secteurs les plus à risque, selon la désignation de l'OIT. Exacerbant cela, la main-d'œuvre agricole dispersée et très mobile fait de toute intervention visant à soutenir les agriculteurs et les travailleurs, y compris le suivi, la sensibilisation ou le traitement des réclamations, un véritable défi à opérationnaliser.  

Dans la promotion du travail décent, Better Cotton adopte une approche basée sur les risques, en donnant la priorité aux zones où les agriculteurs et les travailleurs sont les plus à risque. Better Cotton travaille toujours en partenariat avec ses Partenaires du Programme et d'autres partenaires techniques, pour mutualiser les expertises et tester des approches innovantes. Un vecteur clé de notre approche est notre norme au niveau de l'exploitation, mais Better Cotton s'engage également dans des partenariats programmatiques et des interventions visant à relever les principaux défis en matière de main-d'œuvre.  

Stratégie de travail décent

La Stratégie pour un travail décent pour le Better Cotton vise à contribuer aux efforts mondiaux de promotion du travail décent, avec des partenaires des secteurs privé et public et, si possible, des produits de base. En promouvant le coton durable grâce à la norme Better Cotton, nous visons à catalyser le changement au niveau de la ferme et de la communauté, en commençant par renforcer les capacités de nos partenaires de programme et de leur personnel sur le terrain pour promouvoir le travail décent, notamment par le suivi de la main-d'œuvre, l'identification et la remédiation. Nous renforçons et affinons également nos systèmes d'assurance et nos approches de renforcement des capacités pour mieux refléter et répondre aux risques liés au travail, ainsi que piloter de nouveaux partenariats pour ancrer notre travail dans une action collaborative. En priorité, nous cherchons à identifier et à soutenir les interventions communautaires, les organisations d'agriculteurs et de travailleurs, ainsi que les mécanismes de réclamation et de recours, afin de créer un environnement propice au travail décent dans les zones agricoles de Better Cotton.

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Stratégie de travail décent pour un meilleur coton

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Méthodologie mondiale d'évaluation des risques de travail forcé

La méthodologie mondiale d'évaluation des risques de travail forcé établit le risque de travail forcé au niveau national dans la production de coton pour les pays où Better Cotton opère. Cette approche basée sur les risques sera utilisée pour donner la priorité à une enquête plus approfondie et à des investissements dans l'atténuation du travail forcé lorsque le risque est élevé.

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Méthodologie mondiale d'évaluation des risques de travail forcé

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Groupe de travail sur le travail forcé et le travail décent

Better Cotton a formé le groupe de travail sur le travail forcé et le travail décent en avril 2020 pour examiner le système actuel de normes Better Cotton à l'échelle mondiale. L'objectif du groupe de travail était de mettre en évidence les lacunes et d'élaborer des recommandations pour améliorer l'efficacité de ce système dans l'identification, la prévention, l'atténuation et la remédiation des risques de travail forcé. Lisez le rapport final et les recommandations du groupe de travail ci-dessous, ainsi que la manière dont Better Cotton a intégré les recommandations.

Groupe de travail sur le travail forcé et le travail décent: rapport final et recommandations

Groupe de travail sur le travail forcé et le travail décent: rapport final et recommandations

Janvier 2020




Le travail décent dans les principes et critères du Better Cotton

Chez Better Cotton, nous adoptons une approche large du travail décent qui tient compte de la diversité des contextes dans lesquels le coton est produit, des petites exploitations familiales aux grandes exploitations. Notre approche s'aligne sur les normes de l'Organisation internationale du travail (OIT) - largement considérées comme l'autorité internationale en matière de travail - et nous l'améliorons continuellement à mesure que nous grandissons et évoluons en tant qu'organisation.

Tous les producteurs de Better Cotton (des petits exploitants aux grandes exploitations) doivent, au minimum, s'efforcer de faire respecter quatre principes et droits fondamentaux au travail :

  • Liberté d'association et droit de négociation collective
  • L'élimination du travail forcé
  • L'abolition du travail des enfants
  • L'élimination de la discrimination dans l'emploi et la profession

Principe six de la Principes et critères de Better Cotton énonce 22 critères pour le respect de ces normes, avec des exigences allant de l'identification des risques professionnels à l'obtention du consentement d'un travailleur. Les Better Cotton Farmers sont également tenus de respecter les lois nationales sur le travail et la santé et la sécurité au travail, à moins que ces lois ne fixent des normes inférieures aux normes de l'OIT.

Apprendre encore plus

Crédit image: toutes les icônes et infographies des Objectifs de développement durable des Nations Unies (ODD) ont été extraites du Site Web de l'ONU sur les ODDLe contenu de ce site Web n'a pas été approuvé par les Nations Unies et ne reflète pas les vues des Nations Unies ou de ses fonctionnaires ou États membres.