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By Lisa Barratt, responsable des opérations Afrique et Abdoul Aziz Yanogo responsable régional Afrique de l'Ouest - à la fois meilleur coton.

Des sols sains sont essentiels pour faire pousser des cultures de coton florissantes et améliorer les moyens de subsistance. Chez Better Cotton, nous travaillons en étroite collaboration avec des partenaires sur le terrain pour aider les communautés de producteurs de coton à adopter de meilleures pratiques de santé des sols. Nous développons une compréhension complète des défis locaux et visons des techniques pratiques, efficaces et abordables, afin qu'elles soient accessibles aux petits exploitants. Ensemble, nous nous concentrons sur l'augmentation continue des rendements des agriculteurs et la réduction de leurs impacts environnementaux en préservant l'avenir de leurs sols. 

En 2021, l'équipe de Better Cotton Mali a entrepris un tel projet, en collaboration avec notre partenaire de mise en œuvre de longue date, la Compagnie Malienne pour le Développement des Textiles (CMDT), pour aider à démontrer l'impact des techniques de gestion durable des sols sur les Better Cotton Farmers. Nous constatons souvent que cela aide les agriculteurs à voir les avantages d'une certaine technique avant de l'essayer sur leur propre ferme, afin qu'ils puissent voir que cela fonctionne. C'est pourquoi nous leur donnons vie à travers des parcelles de démonstration dans leurs communautés, où ils peuvent voir exactement comment l'amélioration de la santé des sols, par exemple, conduit à des cultures plus saines et plus résistantes. 

Lisa Barratt et Abdoul Aziz Yanogo

Comprendre les défis de la santé des sols au Mali 

Le coton est la principale culture du Mali et le deuxième produit d'exportation. Cependant, les producteurs de coton au Mali sont confrontés à de multiples défis, notamment des conditions météorologiques irrégulières et des saisons de croissance plus courtes, des prix fluctuants et des coûts élevés des intrants, et une mauvaise santé des sols. En particulier, les sols sont pauvres en matière organique, de sorte que les plantes ne bénéficient pas des nutriments inhérents à des sols sains, prospères et riches en biodiversité. Ils sont également pauvres en minéraux vitaux dont toutes les plantes ont besoin comme l'azote, le phosphore et le potassium. 

Action sur le terrain 

Notre objectif était de sensibiliser aux défis locaux en matière de santé des sols, d'expliquer les avantages des pratiques durables et de travailler avec les agriculteurs pour mettre en œuvre des plans d'action, basés sur des démonstrations pratiques et un soutien sur le terrain. Nous avons également soutenu les analyses de sol comme un moyen important de vérifier la santé du sol pour aider à éclairer tout effort de fertilisation. 

Cela a commencé par comprendre comment les agriculteurs fertilisaient actuellement leurs champs. Nous avons interrogé 120 agriculteurs pour avoir une idée des pratiques courantes. Nous avons également identifié quatre bonnes parcelles de démonstration et envoyé des échantillons de sol pour analyse en laboratoire. Parmi nos constatations, nous avons remarqué que les agriculteurs appliquaient le même niveau d'engrais minéraux à tous leurs champs (malgré les différents besoins du sol), la matière organique qu'ils ajoutaient n'était pas suffisante par rapport aux besoins du sol, et ils n'étaient pas n'incluez pas suffisamment de légumineuses lors de la rotation des cultures. 

Nous avons adapté notre formation en fonction de leurs besoins, en commençant par former les représentants du CDMT qui aideraient les agriculteurs sur le terrain. À partir de là, nous étions prêts à élaborer un plan triennal qui aiderait vraiment les agriculteurs à aller de l'avant et à cultiver des cultures plus saines. Les objectifs du plan comprennent la réduction de l'utilisation d'engrais synthétiques et l'amélioration de la matière organique du sol, ce qui contribue à améliorer la rétention de l'humidité du sol.  

Alors qu'avons-nous recommandé? 

Toutes les pratiques que nous avons conseillées ont été conçues pour restaurer, maintenir et surveiller la fertilité des sols. Par exemple, en plus de prélever des échantillons de sol et de les faire analyser, nous avons recommandé d'utiliser de la fumure organique bien décomposée, que les agriculteurs pourraient obtenir des éleveurs locaux ou de leur propre bétail. Nous avons également recommandé d'ajouter des engrais minéraux pour assurer les bons niveaux d'azote, de potassium et de phosphore, tous vitaux pour une croissance saine des cultures. Pour aider à préserver la structure naturelle du sol, favoriser la rétention d'humidité et réduire l'érosion, nous avons également proposé de réduire la fréquence et la profondeur du travail du sol (par lequel les agriculteurs brassent le sol pour préparer les champs aux semis). Au lieu de cela, nous avons suggéré aux agriculteurs d'utiliser le binage à sec et le grattage à sec pour aider le sol à conserver sa structure.  

Parcelle de coton avec une bordure en pierre pour protéger le champ contre l'érosion hydrique
Utilisation de fumure organique sur parcelle de coton avant labour

Pour prévenir davantage l'érosion, nous avons suggéré de labourer le long des courbes de niveau ou de former des crêtes perpendiculaires au sommet de la pente pour aider à retenir l'eau de pluie dans le champ. Et pour améliorer les niveaux de matière organique dans le sol, nous avons intégré des légumineuses ligneuses telles que le mimosa et l'acacia, qui peuvent être utilisées comme paillis pour favoriser un meilleur sol une fois récoltées. Ceci est fondamental pour améliorer la fertilité des sols. Et pour que le sol se repose de la culture d'un seul type de culture exclusivement, nous avons recommandé un système de rotation du sol, y compris ces légumineuses.  

Et ensuite? 

Au fur et à mesure que nous établirons les parcelles de démonstration en 2022, nous continuerons à soutenir les agriculteurs tout au long, en surveillant leurs progrès et en les aidant à parvenir à une amélioration continue. Il est important de noter que ces efforts nous aideront à développer un programme similaire au Mozambique, et ils contribueront également à éclairer l'objectif de santé des sols 2030 de Better Cotton pour aider tous les producteurs de Better Cotton à obtenir des sols plus sains.  

En savoir plus sur Better Cotton et la santé des sols

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