Sustentabilidad

Por Karen Wynne, coordinadora del programa de EE. UU., Better Cotton 
Karen está certificada como científica y clasificadora de suelos por la Soil Science Society of America.

Puedes pensar que debajo de la tierra solo hay tierra. Las raíces crecen a través de él, y tal vez una o dos lombrices vivan allí. ¿Y alguna vez te has preguntado cómo las plantas obtienen agua y nutrientes? ¿Quizás toman lo que necesitan del suelo y los agricultores completan los nutrientes con fertilizantes? Bueno, puede que te sorprenda, pero el suelo es mucho más complejo que eso. 

Hay literalmente todo un universo bajo nuestros pies.  

El suelo mineral, el limo, la arena y la arcilla, incluso las raíces, son el hogar de todo tipo de macro y microorganismos (también conocidos como el bioma del suelo) que pasan su tiempo comiendo residuos de plantas y entre sí, y en el proceso se transforman. y almacenar nutrientes, y construir la estructura del suelo. Solo una cucharadita de suelo saludable puede contener más microorganismos que el número total de personas en la Tierra. Eso es increíble, ¿verdad?  

De hecho, el suelo es un sistema complejo y vivo que apenas entendemos. Los científicos del suelo llaman al mundo terrenal de los microorganismos la 'caja negra'. Todavía estamos adquiriendo conocimiento sobre estos microbios y cómo interactúan entre sí, su entorno y las plantas. La secuenciación del ADN y otros avances científicos sorprendentes han transformado nuestra capacidad para comprender más acerca de este mundo subterráneo y más rápido que nunca.  

Por qué es importante actuar sobre la salud del suelo ahora 

Un suelo sano y biodiverso es fundamental para los cultivos prósperos, el ciclo de nutrientes y la filtración del agua. El suelo también puede aumentar nuestra resiliencia al cambio climático al devolver el carbono al suelo y amortiguar el impacto de la sequía y las inundaciones. Pero hoy, los humanos tienen un mayor impacto en el paisaje que cualquier otra fuerza. Nuestros suelos se han degradado y erosionado tanto debido al desarrollo industrial y agrícola, que ya no contienen la diversidad de vida que es parte integral de la nutrición de plantas y cultivos. 

Dentro del cultivo del algodón, es vital que animemos a los agricultores a ayudar a crear las mejores condiciones para que los organismos del suelo hagan lo suyo. Es por eso que los suelos saludables son un enfoque clave para nosotros en Better Cotton. Trabajamos en estrecha colaboración con nuestros socios y agricultores sobre el terreno para introducir prácticas eficaces y sostenibles para la salud del suelo. Por ejemplo, mantener raíces vivas continuas crea un hábitat para mantener activos a los organismos del suelo. El aumento de la diversidad de cultivos y cultivos de cobertura también genera diversidad bajo tierra. Mientras tanto, reducir la labranza ayuda a proteger el frágil ecosistema subterráneo.  

También colaboramos con científicos y agrónomos de todo el mundo para ayudar a recopilar y compartir conocimientos para fomentar el progreso en todo el sector del algodón. Este año, para seguir avanzando, lanzaremos un objetivo de salud del suelo para 2030 como parte de nuestro Estrategia 2030

Una comunidad de suelo próspera 

Estos son algunos de mis miembros favoritos de la comunidad del suelo. Veamos el valioso papel que desempeñan en la creación de suelos saludables. 

Lombrices de tierra se encuentran las Típicamente presentes en suelos sanos. Darwin escribió el cambio de página La formación de moho vegetal a través de la acción de los gusanos, con observaciones de sus hábitos allá por el siglo XIX. Fue un éxito de ventas. Él nos dice que las lombrices de tierra pueden descomponer al menos el valor de su peso en materiales vegetales en una semana, moliéndolos en un [abono] similar a un polvo, conocido como moldes, que ayuda a nutrir el suelo. Criar lombrices y cultivar sus desechos es un sistema de muy baja tecnología que produce fertilizante orgánico estable. Este enfoque se puede utilizar fácilmente en una granja pequeña o incluso en un apartamento. Los gusanos no ocupan mucho espacio.

Hongos micorrízicos arbusculares (AMF) forman relaciones mutuamente beneficiosas con las plantas. Tienen un extenso sistema de ramas llamadas hifas que se insertan en las células de la raíz real, extendiendo el acceso de la planta al agua y los nutrientes, especialmente el fósforo, mucho más allá del alcance de las raíces. A cambio, el hongo obtiene azúcares de la planta. AMF también produce glomalina, un tipo de pegamento que mantiene unidas las partículas del suelo y proporciona un hábitat ideal. un científico en Columbia Británica ha escrito un libro sobre cómo los árboles se comunican y comparten nutrientes a través de sus raíces y la red de hongos que los conecta. Es increíble cómo cooperan las diferentes especies.

Mycobacterium vaccaeSe ha demostrado que , una bacteria que se encuentra en los suelos, funciona como antidepresivo. Producen una grasa que parece contrarrestar la inflamación relacionada con el estrés en nuestros cuerpos que puede conducir a la depresión. La conexión aún no se entiende completamente, pero esta pequeña bacteria bien puede tener la capacidad de contrarrestar nuestras respuestas naturales al estrés. Tal vez eso explique por qué soy más feliz con un poco de tierra debajo de las uñas. 

Escarabajos de estiércol son otra señal útil de suelos saludables. Viven en muchos ecosistemas diferentes en todos los continentes, excepto en la Antártida. Los escarabajos se alimentan de estiércol y, dependiendo de la especie, pueden transportarlo a su túnel subterráneo o enrollarlo en una bola y enterrarlo en el suelo para poner huevos. Y aquí hay un hecho divertido: también se orientan usando el sol, la luna y la Vía Láctea como guía. 

Y finalmente, enemigos del suelo.… También hay muchas plagas y patógenos en el suelo, y estos pueden representar un riesgo para los cultivos y las personas saludables. Un ecosistema desequilibrado puede resultar en la pérdida de depredadores de estas plagas. Por ejemplo, los nematodos (gusanos redondos microscópicos) pueden ser plagas, pero los nematodos depredadores como el Steinernema las especies pueden atacar a las larvas del suelo, incluidas las plagas comunes del algodón, como el gusano cogollero y el gusano cogollero. Un bioma de suelo bien equilibrado ayuda a mantener estas especies beneficiosas de nematodos y previene brotes de plagas de algodón. 

La buena noticia es que tenemos impulso. Hay más inversión, más colaboración y divulgación con los agricultores, y más comunicación sobre estos temas. Hay suficientes películas sobre el suelo para un pequeño festival de cine. Hay muchos científicos del suelo inteligentes y comprometidos que hacen todas las preguntas correctas, agricultores que trabajan juntos para compartir conocimientos y organizaciones como Better Cotton que ayudan a los agricultores a realizar cambios sin costosas pruebas de laboratorio ni herramientas. 

Cada vez más, la comunidad agrícola se da cuenta de que para crear el mejor ambiente para un sistema muy dinámico, necesitamos suelos saludables. Y cuando los agricultores utilizan prácticas que respaldan el bioma del suelo, a menudo pueden ahorrar dinero al permitir que los sistemas naturales hagan el trabajo. Si podemos continuar con este enfoque democrático y cooperativo, realmente deberíamos marcar la diferencia. 

Para obtener más información sobre cómo Better Cotton promueve la salud del suelo en las plantaciones de algodón, lea más aquí: https://bettercotton.org/field-level-results-impact/key-sustainability-issues/soil-health-cotton-farming/ 

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