Sustentabilidade

Por Karen Wynne, Coordenadora do Programa dos EUA, Better Cotton 
Karen é certificada como Cientista e Classificadora do Solo pela Soil Science Society of America.

Você pode pensar que abaixo do solo há apenas sujeira. Raízes crescem através dele, e talvez uma ou duas minhocas vivam lá. E você já se perguntou como as plantas obtêm água e nutrientes? Talvez eles peguem o que precisam do solo e os agricultores completem os nutrientes com fertilizantes? Bem, pode ser uma surpresa, mas o solo é muito mais complexo do que isso. 

Há literalmente um universo inteiro sob nossos pés.  

O solo mineral, o lodo, a areia e a argila, até mesmo as raízes, abrigam todos os tipos de macro e micro-organismos (também conhecidos como bioma do solo) que passam o tempo comendo resíduos vegetais e uns aos outros, e no processo se transformam e armazenar nutrientes, e construir a estrutura do solo. Apenas uma colher de chá de solo saudável pode conter mais microrganismos do que o número total de pessoas na Terra. Isso é incrível, certo?  

Na verdade, o solo é um sistema complexo e vivo que dificilmente compreendemos. Os cientistas do solo chamam o mundo terreno dos microorganismos de 'caixa preta'. Ainda estamos adquirindo conhecimento sobre esses micróbios e como eles interagem uns com os outros, seu ambiente e plantas. O sequenciamento de DNA e outros avanços científicos surpreendentes transformaram nossa capacidade de entender mais sobre este mundo subterrâneo e mais rápido do que nunca.  

Por que é importante agir na saúde do solo agora 

Um solo saudável e biodiverso é fundamental para o crescimento das culturas, a ciclagem de nutrientes e a filtragem da água. O solo também pode aumentar nossa resiliência às mudanças climáticas, devolvendo carbono ao solo e amortecendo o impacto da seca e inundações. Mas hoje, os humanos têm um impacto maior na paisagem do que qualquer outra força. Nossos solos tornaram-se tão degradados e erodidos pelo desenvolvimento industrial e agrícola que não contêm mais a diversidade de vida que é essencial para nutrir plantas e colheitas. 

No cultivo de algodão, é vital que incentivemos os agricultores a ajudar a criar as melhores condições para que os organismos do solo façam suas coisas. É por isso que solos saudáveis ​​são o foco principal para nós da Better Cotton. Trabalhamos em estreita colaboração com nossos parceiros locais e agricultores para introduzir práticas eficazes e sustentáveis ​​de saúde do solo. Por exemplo, manter raízes vivas contínuas cria um habitat para manter os organismos do solo ativos. Aumentar a diversidade de culturas e culturas de cobertura também cria diversidade abaixo do solo. Enquanto isso, reduzir a lavoura ajuda a proteger o frágil ecossistema subterrâneo.  

Também colaboramos com cientistas e agrônomos em todo o mundo para ajudar a reunir e compartilhar conhecimento para incentivar o progresso em todo o setor de algodão. Este ano, para progredir ainda mais, lançaremos uma meta de saúde do solo para 2030 como parte de nossa Estratégia 2030

Uma próspera comunidade de solo 

Aqui estão alguns dos meus membros favoritos da comunidade do solo. Vejamos o papel valioso que desempenham na criação de solos saudáveis. 

Minhocas são normalmente presente em solos saudáveis. Darwin escreveu o page-turner A Formação de Mofo Vegetal pela Ação de Minhocas, com Observações de Seus Hábitos de volta em 1800. Foi um best-seller. Ele nos diz que as minhocas podem quebrar pelo menos seu peso de materiais vegetais em uma semana, moendo-os em um pó [composto], conhecido como fundido, que ajuda a nutrir o solo. Criar minhocas e cultivar suas carcaças é um sistema de baixa tecnologia que produz fertilizante orgânico estável. Essa abordagem pode ser facilmente usada em uma pequena fazenda ou até mesmo em um apartamento. Os vermes não ocupam muito espaço.

Fungos micorrízicos arbusculares (AMF) formam relações mutuamente benéficas com as plantas. Eles têm um extenso sistema de ramos chamados hifas que se inserem nas próprias células da raiz, estendendo o acesso da planta a água e nutrientes, especialmente fósforo, muito além do alcance das raízes. Em troca, o fungo obtém açúcares da planta. AMF também produz glomalina, um tipo de cola que mantém as partículas do solo juntas e fornece um habitat ideal. Um cientista na Colúmbia Britânica, escreveu um livro sobre como as árvores se comunicam e compartilham nutrientes por meio de suas raízes e da rede de fungos que as conecta. É incrível como diferentes espécies cooperam.

Mycobacterium vaccae, uma bactéria encontrada nos solos, demonstrou funcionar como um antidepressivo. Eles produzem uma gordura que parece combater a inflamação relacionada ao estresse em nossos corpos que pode levar à depressão. A conexão ainda não é completamente compreendida, mas essa pequena bactéria pode muito bem ter a capacidade de neutralizar nossas respostas naturais ao estresse. Talvez isso explique por que sou mais feliz com um pouco de terra debaixo das unhas. 

Escaravelhos são outro sinal útil de solos saudáveis. Eles vivem em muitos ecossistemas diferentes em todos os continentes, exceto na Antártida. Os besouros se alimentam de esterco e, dependendo da espécie, podem transportá-lo para seu túnel subterrâneo ou enrolá-lo em uma bola e enterrá-lo no solo para botar ovos. E aqui está um fato divertido – eles também se orientam usando o sol, a lua e a Via Láctea como guia. 

E, finalmente, os inimigos do solo… Existem muitas pragas e patógenos no solo também, e estes podem representar um risco para culturas e pessoas saudáveis. Um ecossistema desequilibrado pode resultar na perda de predadores dessas pragas. Por exemplo, nematóides (lombrigas microscópicas) podem ser pragas, mas nematóides predadores, como o steinernema espécies podem atacar larvas no solo, incluindo pragas comuns de algodão, como lagarta-de-rosa e lagarta-do-cartucho. Um bioma de solo bem equilibrado ajuda a manter essas espécies benéficas de nematóides e a evitar surtos de pragas do algodão. 

A boa notícia é que temos impulso. Há mais investimento, mais colaboração e divulgação com os agricultores e mais comunicação sobre essas questões. Há filmes suficientes sobre o solo para um pequeno festival de cinema. Existem muitos cientistas de solo inteligentes e comprometidos por aí fazendo todas as perguntas certas, agricultores trabalhando juntos para compartilhar conhecimento e organizações como a Better Cotton ajudando os agricultores a fazer mudanças sem ferramentas ou testes de laboratório caros. 

Cada vez mais, a comunidade agrícola está percebendo que para criar o melhor ambiente para um sistema muito dinâmico, precisamos de solos saudáveis. E quando os agricultores usam práticas que apoiam o bioma do solo, muitas vezes podem economizar dinheiro permitindo que os sistemas naturais façam o trabalho. Se pudermos continuar com essa abordagem democrática e cooperativa, devemos realmente fazer a diferença. 

Para obter mais informações sobre como o Better Cotton está promovendo a saúde do solo em fazendas de algodão, leia mais aqui: https://bettercotton.org/field-level-results-impact/key-sustainability-issues/soil-health-cotton-farming/ 

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