Le sol est littéralement le fondement de l'agriculture. Sans elle, nous ne pourrions ni cultiver de coton ni soutenir notre population mondiale croissante. Le sol est également une ressource limitée qui a un besoin urgent de régénération. La surutilisation d'engrais minéraux à base d'azote utilisés dans l'agriculture conventionnelle a eu des conséquences néfastes sur la santé des sols dans le monde entier.

Selon le Organisation pour l'alimentation et l'agriculture (FAO), environ un tiers des sols du monde sont dégradés en raison de « l'érosion, la salinisation, le compactage, l'acidification et la pollution chimique des sols ». Une action immédiate est nécessaire pour restaurer la santé de notre sol, et en apprenant les principes de gestion durable des sols, Better Cotton Farmers fait partie de la solution.

Comment la production de coton affecte la santé des sols

Un sol sain est le point de départ de la productivité agricole et de la durabilité. C'est aussi souvent la ressource la plus négligée et sous-estimée en agriculture. Cela conduit à une mauvaise gestion des sols, entraînant de faibles rendements, l'épuisement des sols, l'érosion éolienne, le ruissellement de surface, la dégradation des terres et le changement climatique (à la fois local et mondial).

Alors que le changement climatique perturbe les régimes pluviométriques et aggrave les sécheresses dans de nombreuses régions productrices de coton, un sol sain pourrait bien devenir le principal atout de l'agriculteur pour la résilience climatique et l'atténuation du changement climatique. Une meilleure gestion des sols apporte une variété d'avantages aux agriculteurs, notamment :

  • De meilleurs rendements en améliorant la disponibilité des nutriments et de l'eau pour les cultures
  • Réduction des parasites et des mauvaises herbes
  • Réduction des besoins en main-d'œuvre
  • Réduction de l'érosion, du compactage et de la dégradation des sols

La santé des sols dans les principes et critères du Better Cotton

Pour aider les agriculteurs à mieux comprendre et prendre soin de leur sol, les principes et critères du Better Cotton exigent que les agriculteurs élaborent un plan de gestion des sols.

Un plan de gestion des sols comporte quatre parties :

Pour aider les agriculteurs à mieux comprendre et prendre soin de leur sol, les principes et critères du Better Cotton exigent que les agriculteurs élaborent un plan de gestion des sols.

  1. Identifier et analyser le type de sol
  2. Maintenir et améliorer la structure du sol
  3. Maintenir et améliorer la fertilité des sols
  4. Amélioration continue du cycle des nutriments

L'une des principales façons dont les producteurs de Better Cotton maintiennent et améliorent la structure et la fertilité du sol et améliorent les éléments nutritifs du sol est de moins travailler le sol et d'utiliser des cultures de couverture. Les cultures de couverture sont des plantes cultivées pendant la contre-saison pour améliorer la qualité des sols, prévenir l'érosion des sols, limiter les mauvaises herbes et lutter contre les ravageurs et les maladies. Ils protègent et nourrissent essentiellement la terre jusqu'à la prochaine plantation de coton.

Les producteurs de Better Cotton apprennent aussi Integrated Pest Management techniques qui réduisent leur dépendance aux pesticides chimiques. Les techniques comprennent la rotation des cultures, l'utilisation de biopesticides fabriqués avec des ingrédients trouvés dans la nature et l'encouragement des espèces d'oiseaux et de chauves-souris qui agissent comme des prédateurs des ravageurs du coton.

L'impact d'un meilleur coton sur la santé des sols

Au cours de la saison cotonnière 2018-19, les producteurs de coton meilleurs ont utilisé moins de pesticides que les producteurs de comparaison dans cinq des six pays suivis - au Tadjikistan, les producteurs ont utilisé un nombre impressionnant de 38 % de moins. Les biopesticides et les engrais organiques ont également été utilisés plus fréquemment par les Better Cotton Farmers. En Inde, les agriculteurs ont utilisé des biopesticides 6 % de plus, tandis qu'en Chine, ils ont utilisé des engrais organiques 10 % de plus que les agriculteurs de comparaison.

Les méthodes de culture durables du Better Cotton en pratique

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Vinodbhai Patel est devenu Better Cotton Farmer en 2016 après avoir découvert qu'il pouvait apprendre à fertiliser son sol et à gérer les parasites à l'aide de solutions non chimiques. Pour nourrir le sol, Vinodbhai a commencé à fabriquer un engrais liquide naturel en utilisant des ingrédients disponibles localement. Il mélange de l'urine et de la bouse de vache qu'il récupère dans les fermes voisines, du jaggery (sucre de canne non raffiné) du marché, de la terre, de la farine de pois chiche broyée à la main et un peu d'eau.

En 2018, ce mélange, combiné à une plantation plus dense de son coton, l'a aidé à réduire ses coûts de pesticides de 80 % (par rapport à la saison 2015-16) tout en augmentant sa production globale de plus de 100 % et son profit de 200 %.  

Il y a à peine trois ans, le sol de ma ferme était tellement dégradé. Je pouvais à peine trouver des vers de terre dans le sol. Maintenant, je peux voir beaucoup plus de vers de terre, ce qui suggère que mon sol se rétablit, et mes analyses de sol montrent que les niveaux de nutriments ont augmenté.

La santé du sol

Comment la Better Cotton Initiative contribue aux objectifs de développement durable (ODD)

Les 17 objectifs de développement durable (ODD) des Nations Unies définissent un plan global pour parvenir à un avenir durable. L'ODD 15 déclare que nous devons « protéger, restaurer et promouvoir l'utilisation durable des écosystèmes terrestres, gérer durablement les forêts, lutter contre la désertification et arrêter et inverser la dégradation des terres et la perte de biodiversité ».

Avec un plan de gestion des sols complet, Better Cotton Farmers augmente la biodiversité des sols et prévient la dégradation des terres, contribuant ainsi à protéger l'une des ressources les plus précieuses de la planète pour les années à venir.

Apprendre encore plus

Image(s) crédit: toutes les icônes et infographies des Objectifs de développement durable des Nations Unies (ODD) ont été extraites du Site Web de l'ONU sur les ODD. Le contenu de ce site Web n'a pas été approuvé par les Nations Unies et ne reflète pas les vues des Nations Unies ou de ses fonctionnaires ou États membres.