Crédit photo : Meilleur coton/Vibhor Yadav

Lieu : Kodinar, Gujarat, Inde.

Environ un demi-milliard de personnes dans le monde sont actuellement confrontées à une grave pénurie d'eau, et près de la moitié de la population mondiale vit dans des régions où l'eau douce est polluée. Prendre soin de nos ressources en eau, à la fois localement et mondialement, est l'un des plus grands défis de durabilité de notre époque.

Chez Better Cotton, nous pensons que les solutions nécessitent une approche de gestion de l'eau où les actions individuelles et collectives profitent à la fois aux personnes et à la nature.

Comment la production de coton impacte les ressources en eau

Le coton est un relativement tolérant à la sécheresse et est entièrement pluvial dans de nombreuses régions où il pousse. Cependant, environ la moitié de sa zone de production nécessite une sorte d'irrigation, et comme l'eau douce devient une ressource de plus en plus rare et précieuse, il est essentiel de s'assurer qu'elle est utilisée de manière durable. De mauvaises pratiques d'irrigation, ou une mauvaise gestion de l'eau en général, peuvent avoir des effets dévastateurs à long terme sur les activités agricoles, sur l'ensemble de l'environnement du bassin hydrographique et sur les communautés au sens large qui partagent ses ressources en eau.

La production de coton a un impact sur les ressources en eau douce de plusieurs manières :

  • Le quantité d'eau utilisé pour l'irrigation (à la fois les eaux de surface et souterraines)
  • Le utilisation de l'eau de pluie stocké dans la terre
  • Qualité de l'eau en raison de l'utilisation de produits agrochimiques (pesticides et engrais)

En mettant en œuvre des pratiques agricoles durables, les agriculteurs peuvent apprendre à utiliser efficacement l'eau dans les exploitations pluviales et irriguées pour obtenir de meilleurs rendements et consommer et polluer moins d'eau. Cela contribue non seulement à une utilisation plus durable de l'eau, mais aide également les agriculteurs à améliorer leurs moyens de subsistance et à renforcer leur résilience au changement climatique, ce qui deviendra de plus en plus important à mesure que la pression sur l'approvisionnement en eau s'intensifiera.

Le Better Cotton Standard System fournit aux agriculteurs un cadre complet pour utiliser l'eau d'une manière qui améliore les rendements tout en préservant les ressources pour eux et leur communauté.

Les principes et critères de Better Cotton exigent que les producteurs de Better Cotton élaborent un plan de gestion de l'eau pour les aider à mettre en œuvre ces principes de gestion de l'eau.

Crédit photo : Better Cotton/Khaula Jamil Lieu : Rahim Yar Khan, Pendjab, Pakistan, 2019. L'ouvrière Shahida Parveen collecte de l'eau pour son bétail.

Un plan de gestion de l'eau comporte cinq parties :

  1. Cartographier et comprendre les ressources en eau
  2. Gérer l'humidité du sol
  3. Utiliser des pratiques d'irrigation efficaces pour optimiser la productivité de l'eau
  4. Gestion de la qualité de l'eau
  5. S'engager dans la collaboration et l'action collective pour promouvoir une utilisation durable de l'eau

Les bons intendants de l'eau comprennent à la fois leur propre utilisation de l'eau et le contexte du bassin versant (zones du paysage où l'eau s'écoule et est stockée, c'est-à-dire un aquifère ou un bassin fluvial). En comprenant l'utilisation de l'eau dans leur zone de production, les agriculteurs peuvent pratiquer une bonne gestion de l'eau au niveau de la ferme et également prendre des mesures collectives avec d'autres utilisateurs d'eau, tels que les communautés locales et les autorités


L'impact d'une meilleure gestion de l'eau du coton

Au cours de la saison cotonnière 2018-2019, les producteurs de coton de quatre pays ont utilisé moins d'eau pour l'irrigation que les producteurs de comparaison, de 6 % de moins au Tadjikistan à 13 % de moins en Inde.

WAPRO : une initiative mondiale de gestion de l'eau

L'une des façons dont nous abordons le problème de l'eau dans la production de coton est de participer à un partenariat multipartite unique appelé WAPRO. Dirigé par Helvetas, WAPRO couvre 16 pays à travers l'Asie et l'Afrique, réunissant 22 partenaires des secteurs public et privé.

En utilisant une stratégie push-pull qui combine les incitations du marché et le plaidoyer des politiques publiques avec une formation sur le terrain des agriculteurs, le projet encourage la gestion de l'eau et l'action à tous les niveaux de la chaîne d'approvisionnement mondiale. 

Helvetas et  Alliance pour la gestion de l'eau mis en œuvre le cadre WAPRO au Tadjikistan. Grâce à cette initiative, certains agriculteurs ont investi dans l'irrigation tubulaire pour aider à diriger l'eau vers leurs plantes plus précisément. Cette tactique a permis au Better Cotton Farmer Sharipov Habibullo d'économiser 1.8 million de litres d'eau par hectare de coton pendant la saison cotonnière 2018-19, soit environ les deux tiers d'une piscine olympique. Lire l'histoire de Sharipov

La gestion de l'eau en pratique en Inde

Au Gujarat, en Inde, les pluies de mousson sont de moins en moins prévisibles, ce qui rend l'eau pour l'agriculture plus difficile à trouver. Notre partenaire de mise en œuvre dans la région — le Cellule de Prévention de la Salinité Côtière (CSPC) — a traduit la vision de la gestion de l'eau de Better Cotton en action sur le terrain, en soutenant 11,000 XNUMX producteurs de Better Cotton dans la région. 

Mis en œuvre dans le cadre du projet WAPRO, l'équipe CSPC a enseigné aux agriculteurs des pratiques d'économie d'eau, notamment des technologies d'irrigation goutte à goutte et par aspersion qui dirigent des quantités d'eau plus petites et plus précises vers les cultures. Le CSPC a également favorisé l'irrigation de sillons alternés (petites tranchées). Avec cette technique, les agriculteurs plantent des cultures sur des billons et n'ont besoin d'irriguer qu'un sillon sur deux entre les deux. Au niveau communautaire, le CSPC a joué un jeu avec environ 6,500 XNUMX enfants dans les écoles locales qui a enseigné des messages clés sur l'utilisation durable de l'eau.

Le-Rapport-sur-les-objectifs-de-développement-durable-2020_Page_13_0

Comment Better Cotton contribue aux objectifs de développement durable

Les 17 objectifs de développement durable (ODD) des Nations Unies décrivent un plan global pour parvenir à un avenir durable. L'ODD 6 stipule que nous devons « assurer la disponibilité et la gestion durable de l'eau et de l'assainissement pour tous ». Grâce à notre approche de gestion de l'eau, les principes et critères du Better Cotton aident les agriculteurs à comprendre les risques actuels et futurs de l'eau lors de l'élaboration de stratégies d'adaptation au climat pour la gestion de l'eau. En aidant les agriculteurs à développer des plans de gestion de l'eau qui tiennent compte de l'application de pesticides, de la fertilisation et de la gestion des sols, nous aidons les communautés du monde entier à protéger et à conserver les précieuses ressources en eau.

Plus d'information

Crédit image: toutes les icônes et infographies des Objectifs de développement durable des Nations Unies (ODD) ont été extraites du Site Web de l'ONU sur les ODD. Le contenu de ce site Web n'a pas été approuvé par les Nations Unies et ne reflète pas les vues des Nations Unies ou de ses fonctionnaires ou États membres.