O solo é literalmente a base da agricultura. Sem ele, não poderíamos cultivar algodão nem sustentar nossa crescente população global. O solo também é um recurso limitado que necessita urgentemente de regeneração. O uso excessivo de fertilizantes minerais à base de nitrogênio usados ​​na agricultura convencional afetou a saúde do solo em todo o mundo.

De acordo com Organização para Alimentação e Agricultura (FAO), aproximadamente um terço dos solos do mundo estão degradados devido à “erosão, salinização, compactação, acidificação e poluição química dos solos”. Ação imediata é necessária para restaurar a saúde de nosso solo e, ao aprender os princípios de manejo sustentável do solo, os produtores de algodão Better são parte da solução.

Como a produção de algodão afeta a saúde do solo

Solo saudável é o ponto de partida para a produtividade e sustentabilidade agrícola. Freqüentemente, é também o recurso mais negligenciado e pouco apreciado na agricultura. Isso leva à má gestão do solo, resultando em baixos rendimentos, esgotamento do solo, erosão eólica, escoamento superficial, degradação da terra e mudanças climáticas (locais e globais).

Como a mudança climática causa padrões de chuva perturbados e secas agravadas em muitas regiões produtoras de algodão, o solo saudável pode se tornar o principal ativo do agricultor para a resiliência climática e a mitigação do clima. O melhor manejo do solo traz uma variedade de benefícios para os agricultores, incluindo:

  • Melhores rendimentos, melhorando a disponibilidade de nutrientes e água para as plantações
  • Redução de pragas e ervas daninhas
  • Redução nas necessidades de trabalho
  • Redução da erosão, compactação do solo e degradação do solo

Saúde do solo nos princípios e critérios do Better Cotton

Para ajudar os agricultores a compreender e cuidar melhor de seu solo, os Princípios e Critérios do Better Cotton exigem que os agricultores desenvolvam um Plano de Manejo do Solo.

Um Plano de Manejo do Solo tem quatro partes:

Para ajudar os agricultores a compreender e cuidar melhor de seu solo, os Princípios e Critérios do Better Cotton exigem que os agricultores desenvolvam um Plano de Manejo do Solo.

  1. Identificando e analisando o tipo de solo
  2. Manter e melhorar a estrutura do solo
  3. Manter e melhorar a fertilidade do solo
  4. Melhorar continuamente o ciclo de nutrientes

Uma das principais maneiras pelas quais os fazendeiros do Better Cotton mantêm e aprimoram a estrutura e a fertilidade do solo e melhoram os nutrientes do solo é cultivando menos o solo e usando colheitas de cobertura. As culturas de cobertura são plantas cultivadas durante o período de entressafra para melhorar a qualidade do solo, prevenir a erosão do solo, limitar ervas daninhas e controlar pragas e doenças. Eles essencialmente protegem e alimentam a terra até o próximo plantio de algodão.

Agricultores de Better Cotton também aprendem Manejo Integrado de Pragas técnicas que reduzem sua dependência de pesticidas químicos. As técnicas incluem rotação de culturas, usando biopesticidas feitos com ingredientes encontrados na natureza e incentivando espécies de pássaros e morcegos que agem como predadores de pragas do algodão.

O impacto do Better Cotton na saúde do solo

Na temporada de algodão de 2018-19, os Agricultores do Better Cotton usaram menos pesticidas do que os Agricultores de Comparação em cinco dos seis países monitorados - no Tadjiquistão, os agricultores usaram impressionantes 38% menos. Biopesticidas e fertilizantes orgânicos também foram usados ​​com mais frequência pelos fazendeiros do Better Cotton. Na Índia, os agricultores usaram biopesticidas 6% a mais, enquanto na China, eles usaram fertilizantes orgânicos 10% a mais do que os produtores de comparação.

Métodos agrícolas sustentáveis ​​da Better Cotton na prática

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Vinodbhai Patel tornou-se um agricultor de algodão melhor em 2016 depois de descobrir que poderia aprender a fertilizar seu solo e gerenciar pragas usando soluções não químicas. Para nutrir o solo, Vinodbhai começou a fazer um fertilizante líquido natural usando ingredientes disponíveis localmente. Ele mistura urina de vaca e esterco que coleta de fazendas próximas, açúcar mascavo (açúcar de cana não refinado) do mercado, terra, farinha de grão de bico triturada à mão e um pouco de água.

Em 2018, essa mistura, em combinação com o plantio de algodão de forma mais densa, ajudou a reduzir seus custos com pesticidas em 80% (em comparação com a temporada 2015-16), aumentando sua produção geral em mais de 100% e seu lucro em 200%.  

Há apenas três anos, o solo da minha fazenda estava muito degradado. Quase não consegui encontrar minhocas no solo. Agora, posso ver muito mais minhocas, o que sugere que meu solo está se recuperando, e meus testes de solo mostram que os níveis de nutrientes aumentaram.

Saúde do solo

Como a Iniciativa Better Cotton contribui para os Objetivos de Desenvolvimento Sustentável (ODS)

Os 17 Objetivos de Desenvolvimento Sustentável (ODS) das Nações Unidas delineiam um plano global para alcançar um futuro sustentável. O ODS 15 afirma que devemos 'proteger, restaurar e promover o uso sustentável dos ecossistemas terrestres, administrar florestas de forma sustentável, combater a desertificação e deter e reverter a degradação da terra e a perda de biodiversidade'.

Com um Plano de Manejo do Solo abrangente, os Agricultores do Better Cotton aumentam a biodiversidade do solo e previnem a degradação da terra - ajudando a proteger um dos recursos mais valiosos da terra nos próximos anos.

Saiba Mais

Imagem crédito: todos os ícones e infográficos do Objetivo de Desenvolvimento Sustentável das Nações Unidas (ONU SDG) foram retirados do Site da ONU SDG. O conteúdo deste site não foi aprovado pelas Nações Unidas e não reflete as opiniões das Nações Unidas ou de seus funcionários ou Estados Membros.