Capacitação

By Lisa Barratt, Gerente de Operações da África e Abdoul Aziz Yanogo Gerente Regional da África Ocidental - ambos Melhor Algodão.

Solos saudáveis ​​são vitais para o crescimento de plantações de algodão florescentes e para melhorar os meios de subsistência. Na Better Cotton trabalhamos em estreita colaboração com parceiros no terreno para ajudar as comunidades produtoras de algodão a adotar melhores práticas de saúde do solo. Desenvolvemos uma compreensão completa dos desafios locais e buscamos técnicas práticas, eficazes e acessíveis, para que sejam acessíveis aos pequenos produtores. Juntos, nos concentramos em aumentar continuamente os rendimentos dos agricultores e reduzir seus impactos ambientais, protegendo o futuro de seus solos. 

Em 2021, a equipe Better Cotton Mali realizou um desses projetos, trabalhando com nosso parceiro de implementação de longa data, Compagnie Malienne pour le Développement des Textiles (CMDT), para ajudar a demonstrar o impacto das técnicas sustentáveis ​​de manejo do solo para os produtores de algodão. Muitas vezes descobrimos que ajuda os agricultores a ver os benefícios de uma determinada técnica antes de experimentá-la em sua própria fazenda, para que possam ver que funciona. É por isso que damos vida a eles por meio de parcelas de demonstração em suas comunidades, onde eles podem ver exatamente como melhorar a saúde do solo, por exemplo, leva a culturas mais saudáveis ​​e resilientes. 

Lisa Barratt e Abdoul Aziz Yanogo

Compreendendo os desafios da saúde do solo no Mali 

O algodão é a principal cultura do Mali e a segunda maior exportação. No entanto, os produtores de algodão no Mali enfrentam vários desafios, incluindo clima irregular e estações de cultivo mais curtas, preços flutuantes e altos custos de insumos e má saúde do solo. Em particular, os solos são pobres em matéria orgânica, de modo que as plantas não estão se beneficiando dos nutrientes inerentes a solos saudáveis, prósperos e biodiversos. Eles também são pobres em minerais vitais que todas as plantas precisam, como nitrogênio, fósforo e potássio. 

Ação no terreno 

Nosso objetivo era aumentar a conscientização sobre os desafios locais de saúde do solo, explicar os benefícios das práticas sustentáveis ​​e trabalhar em conjunto com os agricultores para implementar planos de ação, com base em demonstrações práticas e apoio de campo. Também apoiamos o teste do solo como um meio importante de verificar a saúde do solo para ajudar a informar quaisquer esforços de fertilização. 

Isso começou com a compreensão de como os agricultores atualmente fertilizavam seus campos. Entrevistamos 120 agricultores para ter uma ideia das práticas predominantes. Também identificamos quatro boas parcelas de demonstração e enviamos amostras de solo para análise laboratorial. Entre nossos achados, notamos que os agricultores estavam aplicando o mesmo nível de fertilizantes minerais em todos os seus campos (apesar das diferentes necessidades do solo), a matéria orgânica que eles estavam adicionando não era suficiente em relação às necessidades do solo, e eles estavam não incluindo leguminosas suficientes na rotação de culturas. 

Adaptamos nosso treinamento para atender às necessidades deles, começando com o treinamento dos representantes do CDMT que ajudariam os agricultores no local. A partir daí, estávamos prontos para desenvolver um plano de três anos que realmente ajudaria os agricultores a avançar e cultivar culturas mais saudáveis. Os objetivos do plano incluem reduzir o uso de fertilizantes sintéticos e melhorar a matéria orgânica do solo, o que auxilia na melhoria da retenção de umidade do solo.  

Então o que nós recomendamos? 

Todas as práticas que aconselhamos foram projetadas para restaurar, manter e monitorar a fertilidade do solo. Por exemplo, além de coletar amostras de solo e analisá-las, recomendamos o uso de esterco orgânico bem decomposto, que os agricultores podem obter de pecuaristas locais ou de seu próprio gado. Também recomendamos a adição de fertilizantes minerais para garantir os níveis certos de nitrogênio, potássio e fósforo, todos vitais para o crescimento saudável das culturas. Para ajudar a preservar a estrutura natural do solo, promover a retenção de umidade e reduzir a erosão, também propusemos reduzir a frequência e a profundidade do preparo do solo (pelo qual os agricultores agitam o solo para preparar os campos para a semeadura). Em vez disso, sugerimos que os agricultores usem capina seca e raspagem a seco para ajudar o solo a manter sua estrutura.  

Lote de algodão com borda de pedra para proteger o campo contra a erosão hídrica
Uso de adubo orgânico na parcela de algodão antes da lavoura

Para evitar ainda mais a erosão, sugerimos arar ao longo das curvas de nível ou formar cumes perpendiculares ao topo da encosta para ajudar a reter a água da chuva no campo. E para melhorar os níveis de matéria orgânica no solo, integramos leguminosas lenhosas como a mimosa e a acácia, que podem ser usadas como cobertura morta para melhorar o solo depois de colhidas. Isso é fundamental para melhorar a fertilidade do solo. E para dar um descanso ao solo do cultivo exclusivo de um tipo de cultura, recomendamos um sistema de rotação do solo, incluindo essas leguminosas.  

Qual o proximo? 

À medida que estabelecemos as parcelas de demonstração em 2022, continuaremos apoiando os agricultores, monitorando seu progresso e ajudando-os a alcançar melhorias contínuas. É importante ressaltar que esses esforços nos ajudarão a desenvolver um programa semelhante em Moçambique e também ajudarão a informar a meta de saúde do solo da Better Cotton para 2030 para apoiar todos os Agricultores do Better Cotton na obtenção de solos mais saudáveis.  

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