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Anjali Thakur, responsabile dell'unità di produzione, Ambuja Cement Foundation, India 

Anjali è cresciuto in una famiglia di agricoltori e ha conseguito una laurea in Orticoltura e un MBA in Gestione agroalimentare. Ha sempre avuto il desiderio di lavorare e sostenere le comunità e le famiglie contadine, e questo l'ha ispirata a intraprendere una carriera in questo settore.  

Nel suo ruolo di Producer Unit Manager presso la Ambuja Cement Foundation, Anjali lavora per sviluppare la capacità del personale sul campo che fornisce corsi di formazione a Better Cotton Farmers. Lavora con loro per sviluppare appezzamenti dimostrativi in ​​cui possono mostrare le migliori pratiche tecniche di coltivazione e conduce ricerche e sondaggi di riferimento per valutare l'efficacia delle pratiche adottate dagli agricoltori. 

Quali sfide chiave vede nella produzione di cotone in India? 

L'uso di pesticidi è una sfida: sappiamo che l'uso eccessivo di pesticidi è dannoso per l'ambiente, per il suolo e l'acqua e indirettamente dannoso per la salute umana. Voglio continuare a sensibilizzare le comunità agricole a usare sempre meno pesticidi e a trovare metodi naturali alternativi di controllo dei parassiti. Raggiungere questo mi motiva nel mio ruolo. 

Puoi parlarci di eventuali cambiamenti positivi che hai visto sul campo? 

Lavoro con le comunità del cotone sul campo e ho visto molti cambiamenti positivi nel corso degli anni. È facile adottare nuove pratiche sul campo, ma i cambiamenti positivi in ​​termini di cambiamento comportamentale a lungo termine sono molto importanti. Ad esempio, in precedenza, gli agricoltori non utilizzavano dispositivi di protezione individuale durante l'applicazione di pesticidi, ma ora lo fanno. E se guardo da 8 a 10 anni fa c'era il lavoro minorile, ma nelle nostre aree di progetto ora è stato eliminato. Il modo in cui gli agricoltori vogliono imparare e il modo in cui stanno migliorando se stessi mi ispira. 

Puoi condividere alcuni esempi delle pratiche più sostenibili che gli agricoltori stanno implementando? 

Ci sono molte pratiche che contribuiscono all'agricoltura sostenibile. Ad esempio, per supportare una migliore conservazione e raccolta dell'acqua, collaboriamo con gli agricoltori per installare stagni agricoli e irrigazione a goccia nei loro campi: sappiamo che l'efficienza dell'irrigazione a goccia è dell'85% - 90%, quindi ciò contribuisce a ridurre il consumo di acqua e altro pratiche sostenibili in generale. Conduciamo anche la mappatura del suolo e della biodiversità e poi collaboriamo con gli agricoltori per ripristinare queste risorse nelle loro fattorie. Più in generale, identifico schemi governativi che possono aiutare a sostenere gli agricoltori nell'attuazione di nuove pratiche e cerco opportunità di collaborare con università e istituzioni per sostenere studi di ricerca pertinenti sulle pratiche agricole sostenibili. 

Dicci di più su come sostieni le donne nel cotone? 

Quando ho iniziato a ricoprire il mio ruolo, ho visto che molte donne erano coinvolte nel lavoro agricolo, ma non erano coinvolte in alcun processo decisionale. Volevo condividere le mie conoscenze con loro per potenziarli. Ho iniziato a tenere sessioni di formazione e sensibilizzare sul programma Better Cotton e altre pratiche agronomiche tra le contadine e le lavoratrici agricole. Il modo in cui stanno imparando cose nuove mi ispira. Prima avevano una conoscenza limitata delle pratiche più sostenibili, ma ora conoscono l'etichettatura dei pesticidi, come incoraggiare gli insetti utili e i vantaggi di indossare dispositivi di protezione individuale, come maschere e guanti. 

Ci sono pensieri con cui vorresti lasciarci?  

Vivo e lavoro in una società dominata dagli uomini – vedo nei villaggi che molti padri non lasciano che le loro figlie vadano a studiare l'istruzione superiore. Il mio ruolo è importante nel fornire formazione alle donne, poiché poi si ispirano e si incoraggiano a vicenda, il che apre loro nuove opportunità. Vedo questo cambiamento trainante per le generazioni future.  

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