Anjali Thakur, responsable de l'unité de production, Ambuja Cement Foundation, Inde 

Anjali a grandi dans une famille d'agriculteurs et a ensuite obtenu un diplôme de premier cycle en horticulture et un MBA en gestion de l'agro-industrie. Elle a toujours eu le désir de travailler avec et de soutenir les communautés et les familles agricoles, ce qui l'a inspirée à poursuivre une carrière dans ce secteur.  

Dans son rôle de responsable de l'unité de production à Ambuja Cement Foundation, Anjali travaille à renforcer les capacités du personnel de terrain qui dispense des formations aux Better Cotton Farmers. Elle travaille avec eux pour développer des parcelles de démonstration où ils peuvent présenter les meilleures pratiques agricoles, et elle mène des recherches et des enquêtes de base pour évaluer l'efficacité des pratiques adoptées par les agriculteurs. 

Quels sont les principaux défis que vous voyez dans la production de coton en Inde ? 

L'utilisation de pesticides est un défi - nous savons que l'utilisation excessive de pesticides est nocive pour l'environnement, le sol et l'eau, et indirectement nocive pour la santé humaine. Je veux continuer à sensibiliser les communautés agricoles à utiliser de moins en moins de pesticides et à trouver des méthodes alternatives naturelles de lutte antiparasitaire. Atteindre cet objectif me motive dans mon rôle. 

Pouvez-vous nous parler des changements positifs que vous avez constatés sur le terrain ? 

Je travaille avec des communautés cotonnières sur le terrain et j'ai constaté de nombreux changements positifs au fil des ans. Il est facile d'adopter de nouvelles pratiques sur le terrain, mais les changements positifs en termes de changement de comportement à long terme sont très importants. Par exemple, auparavant, les agriculteurs n'utilisaient pas d'équipement de protection individuelle lors de l'application de pesticides, mais maintenant ils le font. Et si je regarde 8 à 10 ans en arrière, il y avait du travail des enfants, mais dans nos zones de projet, cela a maintenant été éliminé. La façon dont les agriculteurs veulent apprendre et la façon dont ils s'améliorent m'inspire. 

Pouvez-vous partager quelques exemples de pratiques plus durables que les agriculteurs mettent en œuvre ? 

De nombreuses pratiques contribuent à une agriculture durable. Par exemple, pour soutenir une meilleure conservation et récolte de l'eau, nous travaillons avec les agriculteurs pour installer des étangs agricoles et une irrigation goutte à goutte dans leurs champs - nous savons que l'efficacité de l'irrigation goutte à goutte est de 85 % à 90 %, ce qui contribue à réduire la consommation d'eau et plus encore. pratiques durables en général. Nous effectuons également une cartographie des sols et de la biodiversité, puis travaillons avec les agriculteurs pour restaurer ces ressources sur leurs exploitations. Plus généralement, j'identifie des programmes gouvernementaux qui peuvent aider à soutenir les agriculteurs dans la mise en œuvre de nouvelles pratiques et je recherche des opportunités de partenariat avec des universités et des institutions pour soutenir des études de recherche pertinentes sur les pratiques agricoles durables. 

Dites-nous en plus sur la façon dont vous soutenez les femmes dans le coton ? 

Lorsque j'ai commencé mon rôle, j'ai constaté que de nombreuses femmes étaient impliquées dans le travail agricole, mais qu'elles n'étaient impliquées dans aucune prise de décision. Je voulais partager mes connaissances avec eux pour les responsabiliser. J'ai commencé à animer des sessions de formation et à sensibiliser les agricultrices et les ouvrières agricoles au programme Better Cotton et à d'autres pratiques agronomiques. La façon dont ils apprennent de nouvelles choses m'inspire. Avant, ils avaient une connaissance limitée des pratiques plus durables, mais maintenant ils connaissent l'étiquetage des pesticides, comment encourager les insectes bénéfiques et les avantages du port d'équipements de protection individuelle, tels que des masques et des gants. 

Y a-t-il des pensées que vous aimeriez nous laisser?  

Je vis et travaille dans une société dominée par les hommes - je vois dans les villages que de nombreux pères ne laissent pas leurs filles faire des études supérieures. Mon rôle est important dans la formation des femmes, car elles s'inspirent et s'encouragent mutuellement, ce qui leur ouvre de nouvelles opportunités. Je vois ce changement moteur pour les générations futures.  

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