Environnement

Brett Matthews de Initié du vêtement, anew media platform qui offre une alternative à l'industrie mondiale de l'habillement, rattrape le PDG de BCI, Alan McClay.

Il se passe actuellement beaucoup de choses étranges et merveilleuses visant à créer une industrie textile plus durable. Des tissus à base d'écorce d'orange ? Vérifier. De la soie d'araignée avec une résistance à la traction comparable à l'acier ? Vérifier. Utiliser des algues pour fabriquer des textiles renouvelables. Vérifier.

Comme le dit le proverbe, la nécessité est la mère de l'invention et, à tout le moins, les défis environnementaux monumentaux auxquels est actuellement confronté le secteur textile mondial ont engendré la vague d'innovation industrielle la plus importante depuis un siècle.

Placés à côté de certaines des innovations évoquées ci-dessus, les travaux de la Better Cotton Initiative (BCI) peuvent presque paraître un peu abstraits parfois et, oserons-nous le dire, ennuyeux. Système de bilan de masse ? Chaîne de traçabilité? Ce sont des phrases utilisées régulièrement dans les cercles BCI, bien qu'elles ne soient pas nécessairement connues du grand public.

Ce n'est pas que cela compte, bien sûr, car après avoir suivi les travaux de la BCI depuis plusieurs années maintenant, la chose qui est devenue la plus évidente est qu'il s'agit d'une organisation qui vise avant tout l'impact. Le pragmatisme est le mot qui me vient à l'esprit – des solutions sensées et réalistes qui entraînent des changements majeurs dans l'industrie mondiale du coton.

Les statistiques autour de Better Cotton sont assez remarquables et offrent certainement un aperçu de ce qui peut être réalisé au nom de la durabilité si suffisamment de personnes vont dans la bonne direction. Désormais confortablement établi comme le plus grand programme de durabilité du coton au monde, au cours de la saison cotonnière 2015/16, BCI et ses partenaires ont dispensé une formation sur des pratiques agricoles plus durables à 1.6 million d'agriculteurs de 23 pays et mobilisé 8.9 millions de Ǩ au niveau du terrain. investissement pour permettre aux agriculteurs BCI de produire 2.5 millions de tonnes métriques de coton fibre Better Cotton.

"Nous visons à ce que cinq millions d'agriculteurs BCI agréés produisent 8.2 millions de tonnes métriques de Better Cotton d'ici 2020", a déclaré Alan McClay, PDG de Better Cotton Initiative, dans une interview de grande envergure avec Apparel Insider. « Cela représentera environ 30 pour cent de la production mondiale de coton, contre 12 pour cent actuellement. »

L'échelle est le mot d'ordre ici. BCI n'a jamais caché sa volonté d'intensifier son action, et rapidement. « Les objectifs de 2020 sont ambitieux car notre objectif ultime est d'atteindre une échelle, d'atteindre autant d'agriculteurs que possible et de développer le meilleur coton en tant que produit de base durable », a déclaré McClay. « En fin de compte, la vision de la BCI est d'aider à transformer le marché en pratiques de production durables dans le secteur du coton. »

McClay souligne que BCI commencera cette année à réfléchir à ses objectifs pour 2030, et nous pouvons nous attendre à des annonces à ce sujet plus tard en 2018.

Compte tenu de sa trajectoire de croissance des dernières années, il ne serait pas surprenant pour Apparel Insider que Better Cotton Initiative ait réussi à capturer la moitié du marché mondial du coton d'ici 2030. Mais comment ? Comment se développe-t-il si rapidement sur le marché du coton notoirement difficile et complexe, un marché dans lequel faire correspondre avec succès l'offre de coton avec la demande des marques de vêtements et des détaillants peut s'avérer extrêmement difficile ?

« Mass-Balance » peut ne pas sembler un terme particulièrement excitant, mais c'est ce concept, une méthodologie de chaîne d'approvisionnement, qui sous-tend le travail de BCI. Essentiellement, le bilan de masse appliqué au Better Cotton consiste à garantir que des quantités croissantes de Better Cotton sont commandées et produites, quel que soit l'endroit où le coton se retrouve. Ainsi, si un détaillant passe une commande de vêtements finis, tels que des T-shirts, et demande qu'une tonne métrique de Better Cotton soit associée à cette commande, un producteur de coton quelque part doit produire une tonne métrique de coton selon la norme Better Cotton.

Ce coton est ensuite enregistré sur le système de chaîne d'approvisionnement de la BCI, et les crédits - connus sous le nom de « Better Cotton Claim Units » - pour la commande sont passés à travers la chaîne d'approvisionnement pour le même poids de coton, d'une usine à l'autre. Ce qui en ressort est la quantité équivalente de coton que le fermier a produit en tant que Better Cotton, mais cela a été mélangé avec du coton conventionnel dans son voyage du champ au produit.

L'utilisation de ce système signifie que les acteurs de la chaîne d'approvisionnement évitent la ségrégation physique coûteuse du coton tout au long de la chaîne d'approvisionnement complexe du coton. Cela permet également à BCI d'atteindre plus d'agriculteurs, ce qui est l'objectif ultime.

Mais n'est-il pas vrai que les marques et les détaillants veulent savoir que leurs produits ont été spécifiquement fabriqués à l'aide de Better Cotton – afin de pouvoir les commercialiser en conséquence ? McClay nous dit : « Le traçage physique du Better Cotton tout au long de la chaîne d'approvisionnement prend du temps et coûte cher, mais plus important encore, il n'est pas nécessaire pour nous d'atteindre nos objectifs principaux. En fin de compte, BCI vise à rendre la production de coton meilleure pour l'environnement dans lequel elle pousse, meilleure pour les personnes qui la cultivent et meilleure pour l'avenir du secteur. Savoir où finit le Better Cotton ne profite pas aux agriculteurs BCI.

Le concept de Mass-Balance peut être difficile à appréhender au départ, mais il est difficile de nier qu'il fonctionne ; la fin justifie vraiment les moyens. McClay me dit que BCI compte maintenant 1,163 XNUMX membres, parmi lesquels des marques et des détaillants, des fabricants et des producteurs. Le nombre de membres a augmenté rapidement car il est devenu clair que la BCI peut – et est – tenir ses engagements en matière de production de Better Cotton.

Ces engagements dépendent en fin de compte, bien sûr, des agriculteurs. Les barrières à l'entrée pour devenir agriculteur BCI sont relativement faibles, ce qui explique pourquoi l'objectif de cinq millions d'agriculteurs produisant du Better Cotton d'ici 2020 est tout à fait réalisable.

Selon McClay : « Il n'y a pas de frais supplémentaires pour les petits exploitants agricoles pour obtenir une licence pour cultiver et vendre du Better Cotton. Ils ont accès à une formation sur des pratiques agricoles plus durables, réduisant les obstacles et leur permettant de produire du coton d'une manière qui respecte l'environnement, minimise les effets négatifs des engrais et des pesticides, et prend soin de l'eau, de la santé des sols et des habitats naturels. Nous soutenons également les agriculteurs en les aidant à comprendre et à respecter les conventions fondamentales de l'Organisation internationale du travail (OIT) sur le travail décent.

McClay dit que les cinq premières années de BCI ont vu l'accent mis sur l'augmentation de l'offre, ou la production au niveau des exploitations, de Better Cotton à l'échelle mondiale. « Maintenant, nous devons continuer à nous concentrer sur la demande croissante de Better Cotton », dit-il.

Mais comment le fera-t-il ? La demande est tirée par les marques et les détaillants qui, à leur tour, sont tirées par les consommateurs. Un simple label « ce produit est fait de Better Cotton » n'est pas une option, pour les raisons décrites ci-dessus. Au lieu de cela, BCI a lancé le Better Cotton Claims Framework - un guide destiné aux membres pour faire des déclarations crédibles et positives sur leur engagement envers BCI - en 2015, et à la suite de cela, a approuvé les premières « marques sur le produit » apparues dans les magasins en 2016.

Selon McClay : « Seuls les membres BCI engagés peuvent utiliser la marque BCI sur le produit. Un membre doit s'approvisionner au moins 5 pour cent de son coton en tant que meilleur coton afin de commencer à utiliser la marque, avec un plan pour s'approvisionner au moins en 50 pour cent de son coton en tant que meilleur coton d'ici cinq ans. La BCI surveille ces progrès et travaille en étroite collaboration avec ses membres pour s'assurer que les déclarations faites en association avec le logo BCI reflètent leur engagement dans le programme, et sont transparentes et crédibles.

Lorsque nous posons des questions sur les relations publiques générales de BCI et si elle a envisagé une campagne promotionnelle auprès des consommateurs finaux, McClay souligne que le travail de base de la BCI, où il peut avoir un impact, se situe beaucoup plus loin dans la chaîne d'approvisionnement.

« Nous n'avons aucune campagne prévue pour développer la reconnaissance du BCI auprès des consommateurs », nous dit-il. « Nous sommes une norme de durabilité agricole et notre objectif principal est d'investir nos fonds dans la formation et le renforcement des capacités au niveau des exploitations, et non dans des campagnes de marketing. Cependant, de nombreux détaillants et membres de marques choisissent de communiquer sur la Better Cotton Initiative dans des campagnes - à la fois en magasin et numériques - qui s'adressent aux consommateurs et, en fin de compte, augmenteront la reconnaissance de qui nous sommes et de ce que nous faisons.

Comme la Better Cotton Initiative a constamment augmenté son travail d'année en année, le coton biologique, qui existe depuis beaucoup plus longtemps, a suivi une trajectoire plus inégale. Il est tentant, en tant qu'étranger, de se demander si ce dernier standard pourrait tirer les leçons du premier, bien que McClay ne soit pas convaincu.

« Tout ce qui contribue à rendre les processus de production agricole plus responsables, plus durables et plus respectueux de l'environnement et des agriculteurs qui le produisent a le plein soutien de la Better Cotton Initiative », dit-il.

Il convient également de noter à ce stade que la BCI prend des parts de marché sur le marché conventionnel par opposition à d'autres normes de coton durable.

McClay renforce ce point : « En 2016, moins de 20 % de la production mondiale de coton a été vérifiée de manière indépendante comme étant cultivée selon des pratiques plus durables. BCI, bio, Fairtrade, myBMP (Australie), ABR (Brésil), Aid by Trade Foundation et d'autres s'efforcent de garantir que tout le coton est produit de manière plus durable.

Découvrez Initié de l'habillement.

 

Partagez cette page