Sostenibilidad

Brett Matthews de Información privilegiada sobre ropa, Una nueva plataforma de medios que ofrece una visión alternativa de la industria mundial de la confección, se pone al día con el director ejecutivo de BCI, Alan McClay.

Actualmente están sucediendo muchas cosas extrañas y maravillosas destinadas a crear una industria textil más sostenible. ¿Telas hechas de piel de naranja? Cheque. ¿Seda de araña con resistencia a la tracción comparable al acero? Cheque. Uso de algas para fabricar textiles renovables. Cheque.

Como dice el refrán, la necesidad es la madre de la invención y, por lo menos, los monumentales desafíos ambientales que enfrenta actualmente el sector textil global han generado la ola de innovación industrial más significativa en un siglo.

Comparado con algunas de las innovaciones mencionadas anteriormente, el trabajo de Better Cotton Initiative (BCI) puede parecer casi un poco abstracto a veces y, nos atrevemos a decirlo, aburrido. ¿Sistema de balance de masa? ¿Cadena de custodia? Estas son frases que se utilizan con regularidad en los círculos de BCI, aunque no son necesariamente conocidas entre el público en general.

No es que esto importe, por supuesto, ya que habiendo seguido el trabajo de la BCI durante varios años, lo que se ha vuelto más evidente es que esta es una organización que se trata de impacto por encima de todo. Pragmatismo es la palabra que me viene a la mente: soluciones sensatas y realistas que están impulsando un cambio importante en la industria algodonera mundial.

Las estadísticas sobre Better Cotton son bastante notables y seguramente ofrecen una idea de lo que se puede lograr en nombre de la sostenibilidad si suficientes personas están avanzando en la dirección correcta. Ahora cómodamente establecido como el programa de sostenibilidad de algodón más grande del mundo, en la temporada algodonera 2015/16, BCI y sus socios brindaron capacitación sobre prácticas agrícolas más sostenibles a 1.6 millones de agricultores de 23 países y movilizaron ‚Ǩ8.9 millones a nivel de campo. inversión para permitir que BCI Farmers produzca 2.5 millones de toneladas métricas de pelusa Better Cotton.

"Nuestro objetivo es tener cinco millones de agricultores de BCI con licencia que produzcan 8.2 millones de toneladas métricas de Better Cotton para 2020", dijo Alan McClay, director ejecutivo de Better Cotton Initiative, en una amplia entrevista con Apparel Insider. "Eso será alrededor del 30 por ciento de la producción mundial de algodón, frente al 12 por ciento actual".

La escala es la consigna aquí. BCI nunca ha ocultado el hecho de que quiere ampliar su trabajo rápidamente. "Los objetivos de 2020 son ambiciosos porque nuestro objetivo final es lograr escala, llegar a la mayor cantidad posible de agricultores y desarrollar Better Cotton como un producto básico sostenible", dice McClay. "En última instancia, la visión de BCI es ayudar a lograr la transformación del mercado hacia prácticas de producción sostenibles en el sector del algodón".

McClay señala que BCI comenzará este año a pensar en sus objetivos para 2030, y podemos esperar algunos anuncios en ese frente más adelante en 2018.

Dada su trayectoria de crecimiento en los últimos años, a Apparel Insider no le sorprendería que la Iniciativa Better Cotton hubiera logrado capturar la mitad del mercado mundial del algodón para 2030. Pero, ¿cómo? ¿Cómo está creciendo tan rápidamente en el mercado del algodón notoriamente desafiante y complejo, en el que hacer coincidir con éxito la oferta de algodón con la demanda de las marcas de ropa y los minoristas puede resultar terriblemente difícil?

“Mass-Balance” puede no parecer un término particularmente interesante, pero es este concepto, una metodología de cadena de suministro, el que sustenta el trabajo de BCI. Básicamente, Mass-Balance aplicado a Better Cotton se trata de garantizar que se soliciten y produzcan cantidades cada vez mayores de Better Cotton, independientemente de dónde termine el algodón. Por lo tanto, si un minorista realiza un pedido de prendas terminadas, como camisetas, y solicita que se asocie una tonelada métrica de Better Cotton con este pedido, un productor de algodón en algún lugar debe producir una tonelada métrica de algodón según el estándar Better Cotton.

Luego, este algodón se registra en el sistema de cadena de suministro de BCI y los créditos, conocidos como "Unidades de reclamación de mejor algodón", para el pedido se pasan a través de la cadena de suministro por el mismo peso en algodón, de una fábrica a la siguiente. Lo que sale es la cantidad equivalente de algodón que el agricultor produjo como Better Cotton, pero esto se ha mezclado con algodón convencional en su viaje del campo al producto.

El uso de este sistema significa que los actores de la cadena de suministro evitan la costosa segregación física del algodón a lo largo de la compleja cadena de suministro del algodón. También permite que BCI llegue a más agricultores, que es el objetivo final.

Pero, ¿no es cierto que las marcas y los minoristas quieren saber que sus productos se han elaborado específicamente con Better Cotton para poder comercializarlos en consecuencia? McClay nos dice: “El seguimiento físico de Better Cotton a lo largo de la cadena de suministro requiere mucho tiempo y es costoso, pero lo que es más importante, no es necesario que cumplamos con nuestros objetivos principales. En última instancia, BCI se centra en hacer que la producción de algodón sea mejor para el medio ambiente en el que crece, mejor para las personas que lo cultivan y mejor para el futuro del sector. Saber dónde termina Better Cotton no beneficia a BCI Farmers ".

El concepto de balance de masas puede ser difícil de comprender inicialmente, pero es difícil negar que funciona; los fines realmente justifican los medios. McClay me dice que BCI ahora tiene 1,163 miembros, entre ellos marcas y minoristas, fabricantes y productores. La membresía ha crecido rápidamente a medida que ha quedado claro que BCI puede, y está, cumpliendo sus compromisos de producción de Better Cotton.

Estos compromisos dependen en última instancia, por supuesto, de los agricultores. Las barreras de entrada en términos de convertirse en un agricultor BCI son relativamente bajas, lo que explica por qué el objetivo de cinco millones de agricultores que producen Better Cotton para 2020 es eminentemente alcanzable.

McClay dice: “No hay costos adicionales para que los pequeños agricultores obtengan una licencia para cultivar y vender Better Cotton. Reciben acceso a capacitación sobre prácticas agrícolas más sostenibles, reduciendo barreras y permitiéndoles producir algodón de una manera que cuide el medio ambiente, minimice los efectos negativos de fertilizantes y pesticidas y cuide el agua, la salud del suelo y los hábitats naturales. También apoyamos a los agricultores ayudándoles a comprender y respetar los convenios fundamentales sobre trabajo decente de la Organización Internacional del Trabajo (OIT) ”.

McClay dice que los primeros cinco años de BCI vieron el enfoque en aumentar el suministro, o la producción a nivel de granja, de Better Cotton a nivel mundial. "Ahora tenemos que seguir centrándonos en aumentar la demanda de Better Cotton", dice.

Pero, ¿cómo va a hacer eso? La demanda es impulsada por marcas y minoristas que, a su vez, es impulsada por los consumidores. Una sencilla etiqueta de "este producto está hecho de Better Cotton" no es una opción, por las razones descritas anteriormente. En cambio, BCI lanzó el Better Cotton Claims Framework, una guía para que los miembros realicen afirmaciones creíbles y positivas sobre su compromiso con BCI, en 2015 y, a continuación, aprobó las primeras "Marcas en el producto" que aparecieron en las tiendas en 2016.

McClay dice: “Solo los miembros de BCI comprometidos pueden usar la marca BCI en el producto. Un Miembro debe obtener al menos el 5 por ciento de su algodón como Better Cotton para comenzar a usar la marca, con un plan para obtener al menos el 50 por ciento de su algodón como Better Cotton en un plazo de cinco años. BCI monitorea este progreso y trabaja en estrecha colaboración con sus miembros para asegurarse de que las afirmaciones realizadas en asociación con el logotipo de BCI reflejen su compromiso con el programa y sean transparentes y creíbles ".

Cuando preguntamos sobre las relaciones públicas generales de BCI, y si ha considerado una campaña de promoción entre los consumidores finales, McClay enfatiza que el trabajo principal de BCI, donde puede tener un impacto, se lleva a cabo mucho más a lo largo de la cadena de suministro.

”No tenemos ninguna campaña planeada para desarrollar el reconocimiento de ICC entre los consumidores”, nos dice. ”Somos un estándar de sostenibilidad agrícola y nuestro enfoque principal es invertir nuestros fondos en capacitación y desarrollo de capacidades a nivel de finca, y no en campañas de marketing. Sin embargo, muchos minoristas y miembros de marcas eligen comunicar sobre la Iniciativa Better Cotton en campañas, tanto en la tienda como digitales, que están dirigidas a los consumidores y, en última instancia, aumentarán el reconocimiento de quiénes somos y qué hacemos ".

A medida que la Iniciativa Better Cotton ha ampliado constantemente su trabajo año tras año, el algodón orgánico, que ha existido durante mucho más tiempo, ha seguido una trayectoria más desigual. Es tentador, como forastero, preguntarse si el último estándar podría tener en cuenta algunas lecciones del primero, aunque McClay no está convencido.

“Todo lo que contribuya a que los procesos de producción agrícola sean más responsables, más sostenibles y más respetuosos con el medio ambiente y los agricultores que lo producen cuenta con el pleno apoyo de Better Cotton Initiative”, dice.

También vale la pena señalar en esta coyuntura que BCI está tomando participación de mercado del mercado convencional en contraposición a otros estándares de algodón sostenible.

McClay refuerza el punto: “En 2016, menos del 20 por ciento de la producción mundial de algodón se verificó de forma independiente como cultivada utilizando prácticas más sostenibles. BCI, organic, Fairtrade, myBMP (Australia), ABR (Brasil), Aid by Trade Foundation y otros trabajan para garantizar que todo el algodón se produzca de una manera más sostenible ".

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