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Narjis Fátima, Facilitadora de Campo, WWF-Paquistão

Desde cedo, Narjis desenvolveu um amor especial e afinidade pela agricultura e pela natureza. Sua mãe, que era colhedora de algodão e líder dos direitos das mulheres trabalhadoras, a inspirou a apoiar as mulheres no setor de algodão. O WWF-Paquistão a nomeou como Facilitadora de Campo em 2018. Desde então, Narjis treinou inúmeras mulheres das aldeias e comunidades locais sobre melhores práticas de colheita de algodão.  

O que te inspirou a trabalhar com mulheres no setor do algodão? 

A agricultura sendo o negócio da nossa família, eu adorava desde criança. Meu pai era agricultor e minha mãe era colhedora de algodão. Depois de terminar meus estudos, eu costumava colher algodão com minha mãe. Junto com a colheita do algodão, minha mãe também foi uma líder pelos direitos das mulheres trabalhadoras. Alguns dos agricultores costumavam pagar menos salários ou não forneciam água potável e ela queria mudar isso. Fui inspirado pelo compromisso de minha mãe com os direitos dos trabalhadores e queria fazer algo pelos trabalhadores também.  

O que o motiva em seu papel como Facilitador de Campo? 

O objetivo do nosso projeto é promover o cultivo de Better Cotton para tornar a produção de algodão melhor para o produtor, melhor para o meio ambiente e melhor para a indústria do algodão. Ao treinar mulheres trabalhadoras nos princípios do Better Cotton, posso desempenhar meu papel na produção de algodão sustentável e posso melhorar seus recursos sociais e econômicos. Também posso contribuir para os benefícios da inovação na agricultura e desempenhar um papel na preservação da natureza. É por isso que desejo impulsionar a inovação na agricultura para proporcionar um futuro melhor para meus filhos. Eu amo tanto a natureza que quero trabalhar para sua sobrevivência. 

Você pode nos contar sobre um dos maiores desafios que você teve que enfrentar como mulher no setor de algodão? 

Quando comecei a trabalhar para o WWF-Paquistão, enfrentei muitos problemas porque minha família não queria que eu trabalhasse. Ninguém da minha família me levava para o campo e não havia transporte público em nossa área. Tive que aprender a andar de moto sozinho. Caí várias vezes e sofri muitos ferimentos, mas não desisti. No final, todo o meu trabalho duro valeu a pena. Ando de moto há três anos e ir para o campo na minha moto inspirou muitas outras mulheres. 

Você pode compartilhar alguns exemplos de novas práticas que levaram a mudanças positivas? 

Treinamos mulheres trabalhadoras sobre os benefícios do uso de equipamentos de proteção individual ao trabalhar no campo. Mostramos a eles como cobrir a cabeça antes de colher, usar máscaras, cobrir as mãos com luvas e usar pano de algodão para colher algodão. Estou muito feliz que tantas mulheres estão agora seguindo práticas mais seguras. 

Quais são suas esperanças para as comunidades algodoeiras em que você trabalha? 

Espero que nosso treinamento encoraje mais crianças a irem à escola e que nossa sociedade produtora de algodão cultive seu algodão de acordo com os Princípios Better Cotton. Espero também que os direitos dos trabalhadores sejam respeitados e que os recursos naturais não sejam mal utilizados. Espero que nossa comunidade algodoeira proteja o meio ambiente e adote métodos de economia de água, proteja a biodiversidade e pague salários iguais. Espero que ninguém jamais seja discriminado com base em sua casta, cor, raça ou religião. Por último, espero que os trabalhadores tenham liberdade de associação e que as mulheres tenham direitos iguais aos dos homens. 

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