Sustentabilidad

El cambio climático representa una amenaza real y creciente para los productores de algodón del mundo, muchos de los cuales cultivan sus cosechas en países que son particularmente vulnerables a los riesgos climáticos. Las lluvias irregulares, en particular, crean un gran desafío, ya que los agricultores se ven presionados a utilizar menos agua para cultivar un cultivo tradicionalmente intensivo en agua. Más allá del agua, la producción de algodón a menudo ejerce una presión innecesaria sobre el medio ambiente a través del uso de pesticidas, el agotamiento del suelo y la alteración de los hábitats locales. BCI se está moviendo para alentar a los agricultores a adaptarse a los efectos del cambio climático, desarrollar resiliencia y reducir su propia huella de carbono. Nuestro mejorado Better Cotton Standard System (BCSS) será fundamental para ayudar a los agricultores a navegar por patrones climáticos extremos y cambiantes.

A través de los principios de producción de BCSS, ayudamos a los agricultores a adoptar prácticas más sostenibles desde el punto de vista medioambiental, enfocándonos en proteger los cultivos con menos pesticidas, optimizar el uso del agua, gestionar la salud del suelo y fomentar el florecimiento de la biodiversidad. Nuestros PI se basan en estos principios para ayudar a los agricultores a responder a los desafíos de sostenibilidad que ven sobre el terreno.

En Australia, la escasez de agua es el mayor desafío para los productores de algodón, ya que el algodón solo se produce cuando hay agua disponible. En las últimas décadas, los agricultores australianos han logrado un progreso significativo en el riego de sus cultivos con suministros de agua limitados, gracias a los avances y la adopción de la tecnología de riego, la investigación científica de vanguardia y los programas de mejora continua como myBMP, dirigido por nuestro socio australiano, Cotton Australia. . La industria algodonera australiana ha logrado un aumento del 40% en la productividad del agua durante la última década.

myBMP es la plataforma subyacente que acelera la adopción de prácticas más sostenibles por parte de los agricultores en Australia. El programa está alineado con los principios de producción de BCSS, lo que permite a los agricultores con certificación myBMP vender su algodón a nivel mundial como Better Cotton. A través de la plataforma, los agricultores pueden comparar prácticas, acceder a consejos de expertos sobre cómo impulsar mejoras y medir el progreso. Según Rick Kowitz, gerente de myBMP de Cotton Australia, la oportunidad de acceder a los mercados de Better Cotton ha proporcionado un incentivo adicional para que los productores de algodón se involucren, aumentando la participación de los productores en myBMP en un 50% desde 2014. En general, los productores de algodón australianos comercializaron 50,035 toneladas métricas de Mejor fibra de algodón en 2016, frente a las 16,787 toneladas métricas de 2015, y solo se prevé que los volúmenes aumenten.

“La comunidad en general también se beneficia, ya que más agricultores se unen al movimiento”, explica. "Los agricultores y las comunidades regionales están aprovechando al máximo los sistemas agrícolas más eficientes y rentables, un entorno natural más saludable y oportunidades de trabajo más seguras y gratificantes". , dice.

Ahora, 20 años después del lanzamiento de myBMP, Cotton Australia se está preparando para compartir el conocimiento y las habilidades de clase mundial adquiridos por los productores de algodón australianos con proyectos Better Cotton en otros países, particularmente aquellos que operan en la primera línea del cambio climático. En 2017, el equipo de Cotton Australia apoyará a los PI de BCI en Pakistán para brindar capacitación sobre prácticas ambientales progresivas a los agricultores del país. La medida ha sido posible gracias a una subvención de $ 500,000 del Departamento de Asuntos Exteriores y Comercio (DFAT) del Gobierno de Australia, que será igualada por el Fondo de Innovación y Crecimiento de BCI. Juntos, Cotton Australia, DFAT y BCI tienen como objetivo llegar a 50,000 nuevos agricultores en 2017, lo que permitirá a un total de 200,000 agricultores en Pakistán cultivar y vender Better Cotton.

"Vemos a los productores de algodón de Pakistán no como competidores, sino como parte de la industria algodonera mundial a la que todos pertenecemos". dice el director ejecutivo de Cotton Australia, Adam Kay. “Es vital que trabajemos juntos para abordar los desafíos de sostenibilidad del algodón. Podemos ayudar compartiendo nuestro conocimiento y experiencia con nuestros compañeros agricultores a través de BCI ".

Centrándose en los desafíos más urgentes de los agricultores paquistaníes, BCI y Cotton Australia desarrollarán herramientas prácticas de formación y compartirán las últimas prácticas de gestión para ayudar a los agricultores de algodón de Pakistán a adoptar técnicas agrícolas progresivas y mejorar sus rendimientos. Cotton Australia adaptará sus recomendaciones al sistema agrícola de Pakistán, aprovechando la profunda experiencia de los agricultores australianos para ayudar a los participantes a desarrollar sus conocimientos y comprensión de las mejores prácticas técnicas.

Cotton Australia está explorando la mejor manera de llegar a los agricultores con información vital, como resultados de investigación y desarrollo, y consejos prácticos y consejos sobre métodos de producción más sostenibles. El equipo también está considerando cómo facilitar el intercambio de conocimientos entre agricultores e investigadores. Es importante destacar que tanto Cotton Australia como BCI obtendrán valiosos conocimientos sobre cómo compartir conocimientos de manera eficaz con los productores de algodón de los países en desarrollo.

“Vemos la colaboración entre países como una herramienta importante para ayudar a los agricultores a abordar los riesgos del cambio climático global”, dice Corin Wood-Jones, Gerente Senior de Programas de BCI - Global Supply. "Es una parte vital de nuestra estrategia de intervención más amplia para fortalecer la industria global e incorporar Better Cotton".

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