Resultados e impactos a nivel de campo

Los agricultores de BCI en el sur de la India están adoptando los principios de Better Cotton a tasas elevadas, según un estudio clave que permite a la Better Cotton Initiative (BCI) mejorar nuestro potencial de impacto en toda la región y más allá. Página de resultados e impactos.

El estudio de impacto independiente de tres años, "Evaluación de los primeros impactos de la iniciativa Better Cotton en los pequeños productores de algodón en el distrito de Kurnool, India', se llevó a cabo de 2015 a 2018. La investigación, financiada por la Fundación Ford y encargada por la Alianza ISEAL, monitoreó la participación de los agricultores en las actividades de BCI, a través de una evaluación de línea de base (2015), un ejercicio de monitoreo interino (2017) y un evaluación final (2018).

A pesar de los desafíos que enfrentan los pequeños agricultores del proyecto, como el analfabetismo generalizado de los agricultores, el tamaño medio de las tierras pequeñas, las lluvias impredecibles y un mercado de agroquímicos poco regulado, entre otros, el informe indicó un progreso positivo temprano en la organización de los agricultores, creando conciencia sobre una gama de productos más sostenibles. prácticas y una mayor adopción de algunas prácticas, incluida la protección mejorada de los cultivos.

“Los agricultores del proyecto BCI mostraron un mayor conocimiento y adopción de prácticas agrícolas promovidas durante los tres años y aumentos significativamente mayores de adopción de conocimientos y prácticas en comparación con el grupo de control”, dijo Kendra Park Pasztor, Gerente Senior de Monitoreo y Evaluación de BCI.

En un paso hacia el progreso ambiental, se descubrió que los agricultores de tratamiento (agricultores que participan en capacitaciones sobre los Principios y Criterios de Mejor Algodón y que están siendo evaluados a través del estudio) estaban usando menos pesticidas y en dosis más bajas. En 2018, solo el 8% de los agricultores de tratamiento informaron haber usado cócteles de pesticidas, una fuerte disminución del 51% de los agricultores que informaron haber usado cócteles de pesticidas en 2015. Esto también es notable dado que la proporción de agricultores de control que usan cócteles de pesticidas también se redujo, pero el cambio es mucho menos pronunciado: del 64% en la línea de base en 2015 al 49% en 2018.

El informe también señaló un aumento en los niveles de conciencia de los agricultores de tratamiento sobre las mejores prácticas de producción de algodón, como la preparación de bio plaguicidas, el uso de aceite de neem como plaguicida natural y orgánico y la adopción de cultivos interculturales, cultivos fronterizos y cultivos de refugio, que pueden proteger el algodón de plagas específicas.

Sin embargo, el informe también destacó los desafíos actuales que ayudarán a guiar el enfoque de BCI en el futuro. El principal de ellos es la dependencia de los agricultores de los comisionistas, conocidos como dalals, que no siempre trabaja en el mejor interés de los agricultores.

Se descubrió que muchos agricultores, en particular los más pobres, estaban en deuda con los dalals. En 2015, más del 95% de los agricultores vendieron su algodón a dalals de los que ya habían pedido dinero prestado como préstamo para el cultivo de algodón a altas tasas de interés. Algunos agricultores se endeudaron aún más cuando necesitaron pedir dinero prestado para una boda familiar, o si no llovían, y recurrieron al dalal. Dalals puede optar por otorgar crédito a los agricultores, pero a tasas de interés que varían desde el 3% hasta el 24%. Los agricultores podrían potencialmente organizarse y registrarse como organizaciones de productores para beneficiarse de las ventas directas, evitando así los dalals, pero este desarrollo aún no se ha producido. BCI planea colaborar con nuestros socios y partes interesadas en la India para abordar de manera más agresiva problemas como este y ayudar a los productores de algodón a ser más resilientes.

Los agricultores también se vieron obstaculizados por las escasas lluvias. Las precipitaciones prematuras, tardías o inexistentes afectan gravemente la siembra del algodón y, posteriormente, los rendimientos de algodón. Aunque la mayoría de los agricultores dijeron que tienen la intención de continuar con la producción de algodón, confían en que las lluvias no sean demasiado variables. Esto resalta la importancia de fortalecer los programas de resiliencia climática.

Metodología de investigación

Investigadores del Instituto de Recursos Naturales de la Universidad de Greenwich desarrollaron una sólida metodología que reunió análisis cuantitativos y cualitativos para permitir a BCI no solo medir el alcance del impacto del programa, sino también observar cómo ese impacto ha tomado forma. Una encuesta de 694 hogares con agricultores del proyecto y de control, información secundaria sobre el sitio del proyecto y datos del proyecto BCI y la Sociedad de Iniciativas de Desarrollo Rural Participativo (PRDIS) proporcionaron la información cuantitativa. Esto fue contextualizado a través de varias fuentes de información cualitativa que incluyen discusiones de grupos focales, más de 100 entrevistas con actores en el área, incluidas fábricas de desmotado, funcionarios del departamento de agricultura a nivel de distrito y líderes de las aldeas, y entrevistas con un panel de 15 hogares que fueron seguidos durante el período. tres años.

El grupo de control científico, seleccionado al azar, proporcionó un contrafactual, que ayuda a determinar si un proyecto tiene un impacto y, más específicamente, a cuantificar qué tan grande es ese impacto. Permite a los evaluadores atribuir causa y efecto entre intervenciones y resultados. El contrafactual mide lo que les habría sucedido a los beneficiarios en ausencia de la intervención.

"Este tipo de investigación profunda ... proporciona algunos de los conocimientos más profundos sobre lo que funciona y lo que no", dijo Pasztor. "Llega en un momento oportuno para que BCI integre este aprendizaje en su estrategia 2030, que actualmente se encuentra en desarrollo".

La evaluación ilustra el compromiso de BCI de aprender de la experiencia, lo que nos permite mejorar nuestro potencial de impacto en toda la región. BCI y socios expertos en el terreno actualmente brindan capacitación, desarrollo de capacidades y apoyo a 2.2 millones de agricultores en 21 países. Para 2020, BCI tiene como objetivo llegar a cinco millones de agricultores en todo el mundo.

"Se pueden extraer lecciones [de la evaluación] para ayudar a orientar la dirección estratégica de BCI en la India y más allá", dijo Alan McClay, director ejecutivo de BCI. "Creemos que el enfoque a largo plazo, holístico y colaborativo de BCI para lograr una producción de algodón más sostenible ofrece mucho potencial", agregó McClay. ”Claramente, hay mucho más por hacer y muchas lagunas por llenar. Pero estamos comprometidos con la causa. Vamos a aprender de esta y otras investigaciones similares para construir la narrativa de escala que define el alcance y el alcance de BCI ".

Puedes acceder a la evaluación completa aquí.

Crédito de la imagen:¬ © BCI, Florian Lang | Trabajador agrícolaShardaben Hargovindbhai en Gujarat, India, 2018.

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