Os agricultores da BCI no sul da Índia estão adotando os Princípios do Better Cotton em altas taxas, de acordo com um estudo importante que permite que a Better Cotton Initiative (BCI) melhore nosso potencial de impacto em toda a região e além. Você pode acessar a Resposta da Administração da BCI no Página de resultados e impactos.

O estudo de impacto independente de três anos, “Avaliação dos primeiros impactos da Better Cotton Initiative nos pequenos produtores de algodão no distrito de Kurnool, Índia', foi conduzida de 2015 a 2018. A pesquisa, financiada pela Fundação Ford e encomendada pela ISEAL Alliance, monitorou a participação dos agricultores nas atividades do BCI, por meio de uma avaliação de base (2015), um exercício de monitoramento provisório (2017) e um avaliação final (2018).

Apesar dos desafios enfrentados pelos pequenos agricultores do projeto, como analfabetismo generalizado dos agricultores, pequeno tamanho médio das propriedades, chuvas imprevisíveis e um mercado de agroquímicos sub-regulado, entre outros, o relatório indicou um progresso positivo inicial na organização dos agricultores, aumentando a conscientização sobre uma gama de produtos mais sustentáveis práticas, e aumento da aceitação de algumas práticas, incluindo proteção aprimorada de lavouras.

“Os fazendeiros do projeto BCI mostraram maior conhecimento e adoção de práticas agrícolas promovidas ao longo dos três anos e aumentos significativamente maiores de conhecimento e adoção de prática em comparação com o grupo de controle”, disse Kendra Park Pasztor, Gerente Sênior de Monitoramento e Avaliação da BCI.

Em um passo em direção ao progresso ambiental, os produtores de tratamento (produtores que participam de treinamentos sobre os Princípios e Critérios do Better Cotton e sendo avaliados por meio do estudo) estão usando menos pesticidas e em doses mais baixas. Em 2018, apenas 8% dos agricultores de tratamento relataram o uso de coquetéis de pesticidas - um declínio acentuado em relação aos 51% de agricultores que relataram usar coquetéis de pesticidas em 2015. Isso também é notável, dado que a proporção de agricultores de controle que usam coquetéis de pesticidas também reduziu, mas a mudança é muito menos pronunciada - de 64% na linha de base em 2015 para 49% em 2018.

O relatório também observou um aumento nos níveis de conscientização dos agricultores de tratamento sobre as práticas de produção do Better Cotton, como a preparação de biopesticidas, o uso de óleo de nim como um pesticida natural e orgânico e a adoção de cultivo intercalar, cultivo de fronteira e cultivo de refúgio, que pode proteger o algodão de pragas específicas.

No entanto, o relatório também destacou os desafios contínuos que ajudarão a orientar a abordagem da BCI no futuro. O principal deles é a dependência dos agricultores de agentes comissionados, conhecidos como Dalals, que nem sempre trabalham no melhor interesse dos agricultores.

Muitos agricultores, especialmente os mais pobres, estavam em dívida com os dalals. Em 2015, mais de 95% dos agricultores venderam seu algodão para dalals, de quem já haviam emprestado dinheiro para o cultivo de algodão a altas taxas de juros. Alguns agricultores endividaram-se ainda mais quando precisaram de pedir dinheiro emprestado para um casamento da família - ou se as chuvas acabaram - e recorreram ao dalal. Dalals pode optar por estender o crédito aos agricultores, mas com taxas de juros que variam de 3% a até 24%. Os agricultores poderiam potencialmente se organizar e se registrar como organizações de produtores para se beneficiar das vendas diretas - evitando assim os dalals - mas esse desenvolvimento ainda não ocorreu. A BCI planeja colaborar com nossos parceiros e partes interessadas na Índia para abordar questões como esta de forma mais agressiva e apoiar os produtores de algodão a se tornarem mais resilientes.

Os agricultores também foram prejudicados por chuvas fracas. Chuvas prematuras, tardias ou sem chuva afetam gravemente a semeadura de algodão e, subsequentemente, a produtividade do algodão. Embora a maioria dos agricultores afirme que pretende continuar com a produção de algodão, eles confiam que as chuvas não serão muito variáveis. Isso destaca a importância do fortalecimento da programação de resiliência climática.

Metodologia de pesquisa

Pesquisadores do Instituto de Recursos Naturais da Universidade de Greenwich desenvolveram uma metodologia sólida que reuniu análises quantitativas e qualitativas para permitir que a BCI não apenas avaliasse a extensão do impacto do programa, mas também observasse como esse impacto tomou forma. Uma pesquisa com 694 famílias com agricultores do projeto e do controle, informações secundárias sobre o local do projeto e dados do projeto da BCI e da Sociedade de Iniciativas de Desenvolvimento Rural Participativo (PRDIS) forneceram as informações quantitativas. Isso foi contextualizado por meio de várias fontes de informações qualitativas, incluindo discussões de grupos de foco, mais de 100 entrevistas com atores na área, incluindo fábricas de descaroçamento, funcionários do departamento de agricultura em nível distrital e líderes de aldeia, e entrevistas com um painel de 15 famílias que foram acompanhadas durante o três anos.

O grupo de controle científico selecionado aleatoriamente forneceu um contrafactual, que ajuda a determinar se um projeto tem um impacto e, mais especificamente, a quantificar o quão grande é esse impacto. Ele permite que os avaliadores atribuam causa e efeito entre as intervenções e os resultados. O contrafactual mede o que teria acontecido aos beneficiários na ausência da intervenção.

“Este tipo de pesquisa de mergulho profundo… fornece um dos aprendizados mais perspicazes sobre o que funciona e o que não funciona”, disse Pasztor. “Chega um momento oportuno para a BCI integrar esse aprendizado em sua estratégia para 2030, que está atualmente em desenvolvimento”.

A avaliação ilustra o compromisso da BCI em aprender com a experiência, permitindo-nos melhorar nosso potencial de impacto em toda a região. A BCI e os parceiros especializados no local atualmente fornecem treinamento, capacitação e apoio a 2.2 milhões de agricultores em 21 países. Em 2020, a BCI pretende atingir cinco milhões de agricultores em todo o mundo.

“Lições podem ser tiradas [da avaliação] para ajudar a orientar a direção estratégica da BCI na Índia e além”, disse Alan McClay, CEO da BCI. “Acreditamos que a abordagem de longo prazo, holística e colaborativa da BCI para alcançar uma produção de algodão mais sustentável oferece muito potencial”, acrescentou McClay. ”Claramente, há muito mais a fazer e muitas lacunas a preencher. Mas estamos comprometidos com a causa. Vamos aprender com esta e outras pesquisas semelhantes para construir a narrativa da escala que define o escopo e o alcance da BCI. ”

Você pode acessar a avaliação completa aqui.

Crédito da imagem:¬ © BCI, Florian Lang | Trabalhador agrícolaShardaben Hargovindbhai em Gujarat, Índia, 2018.

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