Les agriculteurs de la BCI dans le sud de l'Inde adoptent les principes du Better Cotton à des taux élevés, selon une étude clé qui permet à la Better Cotton Initiative (BCI) d'améliorer notre potentiel d'impact dans toute la région et au-delà. Vous pouvez accéder à la réponse de la direction de la BCI sur le Page des résultats et impacts.

L'étude d'impact indépendante sur trois ans, "Évaluation des premiers impacts de l'initiative Better Cotton sur les petits producteurs de coton dans le district de Kurnool, en Inde', a été menée de 2015 à 2018. La recherche, financée par la Fondation Ford et commandée par l'Alliance ISEAL, a surveillé la participation des agriculteurs aux activités de la BCI, par le biais d'une évaluation de base (2015), d'un exercice de surveillance intermédiaire (2017) et d'un évaluation finale (2018).

Malgré les défis auxquels sont confrontés les petits agriculteurs du projet, tels que l'analphabétisme généralisé des agriculteurs, la petite taille moyenne des exploitations, les précipitations imprévisibles et un marché des produits agrochimiques sous-réglementé, entre autres, le rapport a indiqué des progrès positifs précoces dans l'organisation des agriculteurs, la sensibilisation sur une gamme de produits plus durables pratiques, et une adoption accrue de certaines pratiques, y compris une meilleure protection des cultures.

« Les agriculteurs du projet BCI ont montré une connaissance et une adoption accrues des pratiques agricoles promues au cours des trois années et des augmentations significativement plus élevées de l'adoption des connaissances et des pratiques par rapport au groupe témoin », a déclaré Kendra Park Pasztor, responsable principale du suivi et de l'évaluation chez BCI.

Dans une étape vers le progrès environnemental, les agriculteurs de traitement (agriculteurs participant à des formations sur les principes et critères du meilleur coton et évalués dans le cadre de l'étude) se sont avérés utiliser moins de pesticides et à des doses plus faibles. En 2018, seuls 8 % des agriculteurs de traitement ont déclaré utiliser des cocktails de pesticides - une forte baisse par rapport aux 51 % d'agriculteurs qui ont déclaré utiliser des cocktails de pesticides en 2015. Cela est également notable étant donné que la proportion d'agriculteurs témoins utilisant des cocktails de pesticides a également diminué, mais le changement est beaucoup moins prononcé – de 64 % au départ en 2015 à 49 % en 2018.

Le rapport a également noté une augmentation des niveaux de sensibilisation des agriculteurs de traitement des pratiques de production du meilleur coton telles que la préparation de pesticides bio, l'utilisation de l'huile de neem comme pesticide naturel et biologique, et l'adoption de cultures intercalaires, de cultures de bordure et de cultures refuges, qui peuvent protéger le coton contre des parasites spécifiques.

Cependant, le rapport a également souligné les défis en cours qui aideront à guider l'approche de BCI à l'avenir. La principale d'entre elles est la dépendance des agriculteurs à l'égard des agents à commission, connus sous le nom de dalal, qui ne travaillent pas toujours dans le meilleur intérêt des agriculteurs.

De nombreux agriculteurs, en particulier les agriculteurs les plus pauvres, se sont avérés endettés envers les dalals. En 2015, plus de 95 % des agriculteurs ont vendu leur coton à des dalals à qui ils avaient déjà emprunté de l'argent sous forme de prêt pour la culture du coton à des taux d'intérêt élevés. Certains agriculteurs se sont encore endettés lorsqu'ils ont eu besoin d'emprunter de l'argent pour un mariage familial - ou si les pluies ont manqué - et se sont tournés vers le dalal. Les Dalals peuvent choisir d'accorder des crédits aux agriculteurs, mais à des taux d'intérêt variant de 3 % à 24 %. Les agriculteurs pourraient potentiellement s'organiser et s'enregistrer en tant qu'organisations de producteurs pour bénéficier de la vente directe – contournant ainsi les dalals – mais ce développement n'a pas encore eu lieu. La BCI prévoit de collaborer avec nos partenaires et parties prenantes en Inde pour traiter de manière plus agressive des problèmes tels que celui-ci et pour aider les producteurs de coton à devenir plus résilients.

Les agriculteurs ont également été gênés par les faibles pluies. Des précipitations intempestives, tardives ou inexistantes affectent gravement les semis de coton et par la suite les rendements du coton. Bien que la plupart des agriculteurs aient déclaré qu'ils avaient l'intention de poursuivre la production de coton, ils comptent sur les pluies qui ne sont pas trop variables. Cela souligne l'importance d'une programmation renforcée en matière de résilience climatique.

Méthodologie de la recherche

Des chercheurs du Natural Resources Institute de l'Université de Greenwich ont développé une méthodologie solide qui rassemblait des analyses quantitatives et qualitatives pour permettre au BCI non seulement d'évaluer l'étendue de l'impact du programme, mais également d'examiner comment cet impact a pris forme. Une enquête auprès de 694 ménages avec des agriculteurs du projet et de contrôle, des informations secondaires sur le site du projet et les données du projet BCI et Participatory Rural Development Initiatives Society (PRDIS) ont fourni les informations quantitatives. Cela a été contextualisé à travers plusieurs sources d'informations qualitatives, y compris des discussions de groupe, plus de 100 entretiens avec des acteurs de la région, y compris des usines d'égrenage, des responsables du département de l'agriculture au niveau du district et des chefs de village, et des entretiens avec un panel de 15 ménages qui ont été suivis au cours de la trois ans.

Le groupe de contrôle scientifique, sélectionné au hasard, a fourni un contrefactuel, qui permet de déterminer si un projet a un impact, et plus précisément, de quantifier l'ampleur de cet impact. Il permet aux évaluateurs d'attribuer la cause et l'effet entre les interventions et les résultats. Le contrefactuel mesure ce qui serait arrivé aux bénéficiaires en l'absence de l'intervention.

"Ce type de recherche approfondie… fournit certains des apprentissages les plus perspicaces sur ce qui fonctionne et ce qui ne fonctionne pas", a déclaré Pasztor. « Il arrive à un moment opportun pour BCI d'intégrer cet apprentissage dans sa stratégie 2030, qui est actuellement en cours d'élaboration. »

L'évaluation illustre l'engagement de BCI à tirer des enseignements de l'expérience, nous permettant d'améliorer notre potentiel d'impact dans toute la région. BCI et des partenaires experts sur le terrain offrent actuellement une formation, un renforcement des capacités et un soutien à 2.2 millions d'agriculteurs dans 21 pays. D'ici 2020, BCI vise à atteindre cinq millions d'agriculteurs dans le monde.

« Des leçons peuvent être tirées [de l'évaluation] pour aider à orienter l'orientation stratégique de BCI en Inde et au-delà », a déclaré Alan McClay, PDG de BCI. « Nous pensons que l'approche à long terme, holistique et collaborative de la BCI pour parvenir à une production de coton plus durable offre tellement de potentiel », a ajouté McClay. « De toute évidence, il y a beaucoup plus à faire et de nombreuses lacunes à combler. Mais nous sommes attachés à la cause. Nous allons tirer les enseignements de cette recherche et d'autres recherches similaires pour construire le récit d'échelle qui définit la portée et la portée de la BCI. »

Vous pouvez accéder à l'évaluation complète ici.

Crédit image:¬© BCI, Florian Lang |Ouvrier agricoleShardaben Hargovindbhai au Gujarat, Inde, 2018.

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