艾伦麦克莱爆头
Better Cotton 首席执行官艾伦·麦克莱 (Alan McClay)

今天,在世界棉花日,我们很高兴向世界各地为我们提供这种必需天然纤维的农业社区表示祝贺。

我们在 2005 年成立 Better Cotton 时共同应对的社会和环境挑战在今天更加紧迫,其中两个挑战——气候变化和性别平等——将成为我们这个时代的关键问题。 但我们也可以采取明确的行动来解决这些问题。 

当我们审视气候变化时,我们会看到未来任务的规模。 在 Better Cotton,我们正在制定自己的气候变化战略,以帮助农民应对这些痛苦的影响。 重要的是,该战略还将解决棉花行业对气候变化的贡献,碳信托估计每年二氧化碳排放量为 220 亿吨。 好消息是解决这些问题的技术和实践已经存在——我们只需要将它们落实到位。


棉花与气候变化——来自印度的例证

图片来源:BCI/Florian Lang 地点:印度古吉拉特邦 Surendranagar。 2018. 描述:BCI 首席农民 Vinodbhai Patel (48) 在他的领域。 当许多农民在烧掉留在地里的杂草茬时,Vinoodbhai 正在留下剩余的秸秆。 茎秆稍后将被犁入土壤以增加土壤中的生物量。

在 Better Cotton,我们亲眼目睹了气候变化带来的破坏。 在印度古吉拉特邦,更好的棉花种植者 Vinodbhai Patel 在他位于 Haripar 村的棉花农场因降雨量低、不规则、土壤质量差和虫害困扰多年。 但是,由于无法获得知识、资源或资本,他和他所在地区的许多其他小农户部分依赖政府对传统肥料的补贴,以及当地店主的信贷来购买传统农化产品。 随着时间的推移,这些产品只会使土壤进一步退化,使健康植物的生长变得更加困难。

Vinodbhai 现在在他占地 2018 公顷的农场上只使用生物肥料和杀虫剂来生产棉花——他正在鼓励他的同龄人也这样做。 通过使用来自大自然的成分来管理害虫——他不花钱——并更密集地种植棉花植物,到 80 年,与 2015-2016 年的生长季节相比,他的农药成本降低了 100%,同时提高了他的整体产量增加了 200% 以上,他的利润增加了 XNUMX%。  

当我们将女性纳入等式时,变革的潜力会变得更大。 越来越多的证据表明性别平等与气候变化适应之间存在关系。 换句话说,我们看到,当女性的声音被提高时,她们会做出有利于每个人的决定,包括推动采用更可持续的做法。

性别平等——来自巴基斯坦的插图

图片来源:BCI/Khaula Jamil。 地点:巴基斯坦旁遮普省 Vehari 区,2018 年。 描述:Almas Parveen,BCI 农民和田间协调员,为同一学习小组 (LG) 中的 BCI 农民和农场工人提供 BCI 培训课程。 Almas 正在讨论如何选择正确的棉花种子。

巴基斯坦旁遮普省 Vehari 区的棉农 Almas Parveen 熟悉这些斗争。 在她位于巴基斯坦农村的角落,根深蒂固的性别角色意味着女性通常几乎没有机会影响农业实践或商业决策,而女性棉花工人通常仅限于低薪、体力劳动,工作保障不如男性。

然而,Almas 始终决心克服这些规范。 自 2009 年以来,她一直亲自经营她家占地 2018 公顷的棉花农场。 虽然仅此一项就很了不起,但她的动力并不止于此。 在我们在巴基斯坦的执行伙伴的支持下,Almas 成为了更好的棉花田地促进者,使其他农民——包括男性和女性——能够学习可持续农业技术并从中受益。 起初,阿尔玛斯面临社区成员的反对,但随着她的技术知识和合理的建议给他们的农场带来了切实的好处,随着时间的推移,农民的看法发生了变化。 18 年,Almas 的收益率与前一年相比增加了 23%,利润增加了 35%。 她还实现了 2017% 的农药使用量减少。 在 18-15 年度,与非良好棉花种植者相比,巴基斯坦良好棉花种植者的平均单产提高了 17%,农药使用量减少了 XNUMX%。


气候变化和性别平等问题是观察棉花行业现状的有力镜头。 它们向我们展示了我们对可持续世界的愿景,即棉农和工人知道如何应对——应对环境威胁、低生产力甚至限制社会规范——是触手可及的。 它们还向我们表明,新一代棉花种植社区将能够过上体面的生活,在供应链中拥有强大的发言权,并满足消费者对更可持续的棉花日益增长的需求。 

归根结底,棉花行业的转型不仅仅是一个组织的工作。 所以,在这个世界棉花日,当我们都花时间互相倾听和学习,反思棉花在世界各地的重要性和作用时,我想鼓励我们团结起来,利用我们的资源和网络.

我们可以一起深化我们的影响并促进系统性变革。 我们可以共同实现向可持续棉花行业乃至世界的转型。

艾伦麦克莱

首席执行官,更好的棉花

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