使可持续性成为主流

布雷特马修斯来自 服装内幕, 一个新的媒体平台,提供了对全球服装行业的另一种看法,赶上了 BCI 的首席执行官艾伦·麦克莱 (Alan McClay)。

目前有许多奇怪而美妙的事情正在发生,旨在创造一个更可持续的纺织行业。 橘皮制成的面料? 查看。 抗拉强度堪比钢铁的蜘蛛丝? 查看。 使用藻类制造可再生纺织品。 查看。

俗话说,需求是发明之母,如果不出意外,全球纺织行业目前面临的巨大环境挑战已经催生了一个世纪以来最重要的行业创新浪潮。

除了上面提到的一些创新之外,更好棉花倡议 (BCI) 的工作有时几乎显得有点抽象,我们敢说,它是乏味的。 质量平衡系统? 监管链? 这些是 BCI 圈子中经常使用的短语,尽管它们不一定为更广泛的公众所知。

当然,这并不重要,因为多年来一直关注 BCI 的工作,最明显的是,这是一个将影响力放在首位的组织。 实用主义是我脑海中浮现的词——明智、现实的解决方案正在推动全球棉花行业的重大变革。

Better Cotton 的统计数据非常出色,如果有足够多的人朝着正确的方向努力,那么以可持续发展的名义可以实现的目标肯定会一目了然。 现已轻松确立为世界上最大的棉花可持续发展计划,在 2015/16 棉花季节,BCI 及其合作伙伴为来自 1.6 个国家/地区的 23 万农民提供了关于更可持续农业实践的培训,并在田间动员了 8.9 万投资使 BCI 农民能够生产 2.5 万公吨的良好棉花皮棉。

“我们的目标是到 8.2 年有 2020 万获得许可的 BCI 农民生产 30 万公吨良好棉花,”良好棉花倡议首席执行官艾伦麦克莱在接受 Apparel Insider 的广泛采访时说。 “这将占全球棉花产量的 12% 左右,高于目前的 XNUMX%。”

规模是这里的口号。 BCI 从不掩饰它想要迅速扩大其工作的事实。 “2020 年的目标雄心勃勃,因为我们的最终目标是实现规模化,惠及尽可能多的农民,并将良好棉花发展为可持续的主流商品,”麦克莱说。 “最终,BCI 的愿景是帮助实现棉花行业向可持续生产实践的市场转型。”

McClay 指出,BCI 今年将开始考虑其 2030 年的目标,我们可以期待在 2018 年晚些时候在这方面发布一些公告。

鉴于其过去几年的增长轨迹,如果到 2030 年更佳棉花倡议成功占领全球棉花市场的一半,Apparel Insider 也就不足为奇了。但是如何呢? 在众所周知的充满挑战和复杂的棉花市场中,它是如何快速增长的,在这个市场中,成功地将棉花供应与服装品牌和零售商的需求相匹配可能非常困难?

“质量平衡”可能听起来不是一个特别令人兴奋的术语,但正是这一概念,一种供应链方法论,支撑着 BCI 的工作。 从本质上讲,应用于良好棉花的质量平衡是为了确保越来越多的良好棉花被订购和生产,而不管棉花最终在哪里。 因此,如果零售商为成品服装(例如 T 恤)下订单,并要求将一公吨良好棉花与该订单相关联,那么某地的棉农必须生产一公吨符合良好棉花标准的棉花。

这些棉花随后会在 BCI 的供应链系统上注册,并且订单的信用(称为“更好的棉花索赔单位”)会通过供应链从一个工厂到下一个工厂传递相同重量的棉花。 产出的棉花数量与农民生产的优质棉花相同,但在从田间到产品的过程中,这已与传统棉花混合在一起。

使用该系统意味着供应链参与者可以避免在复杂的棉​​花供应链中对棉花进行昂贵的物理隔离。 它还使 BCI 能够接触到更多的农民,这是最终目标。

但是,品牌商和零售商难道不是想知道他们的产品是使用良好棉花专门生产的——以便他们可以相应地进行营销吗? McClay 告诉我们:“通过供应链物理追踪良好棉花既耗时又昂贵,但更重要的是,我们没有必要实现我们的主要目标。 最终,BCI 专注于使棉花生产更好地适应其生长环境,更好地为种植它的人们以及该行业的未来创造更好的条件。 了解良好棉花的最终去向不会使 BCI 农民受益。”

质量平衡概念最初可能难以理解,但很难否认它是有效的; 目的确实证明了手段是合理的。 McClay 告诉我 BCI 现在有 1,163 名成员,其中包括品牌和零售商、制造商和生产商。 随着 BCI 能够——而且正在——兑现其良好棉花生产承诺,会员人数迅速增长。

当然,这些承诺最终取决于农民。 成为 BCI 棉农的准入门槛相对较低,这解释了为什么到 2020 年 XNUMX 万棉农生产良好棉花的目标是完全可以实现的。

McClay 说:“小农户无需额外费用即可获得种植和销售良好棉花的许可证。 他们接受了关于更可持续农业实践的培训,减少了障碍并使他们能够以一种关心环境的方式生产棉花,最大限度地减少化肥和杀虫剂的负面影响,并关心水、土壤健康和自然栖息地。 我们还通过帮助农民理解和尊重基本的国际劳工组织 (ILO) 体面劳动公约来支持他们。”

McClay 表示,BCI 的前五年专注于增加全球良好棉花的供应或农场级产量。 “现在我们需要继续关注对良好棉花不断增长的需求,”他说。

但它将如何做到这一点? 需求由品牌和零售商推动,而零售商又由消费者推动。 由于上述原因,不能直接使用“该产品由优质棉花制成”标签。 取而代之的是,BCI 于 2015 年推出了更好的棉花声明框架——一个指导成员就他们对 BCI 的承诺做出可信和积极声明的指南,并在此之后,于 2016 年批准了第一个“产品标志”出现在商店中。

McClay 说:“只有忠诚的 BCI 会员才能使用 BCI 产品标志。 会员必须至少采购 5% 的棉花作为良好棉花才能开始使用该标志,并计划在五年内采购至少 50% 的棉花作为良好棉花。 BCI 监控这一进展并与其成员密切合作,以确保与 BCI 标志相关的声明反映他们对计划的参与,并且是透明和可信的。”

当我们询问 BCI 的一般公关,以及它是否考虑过在终端消费者中进行促销活动时,McClay 强调,BCI 的核心工作在供应链中更进一步,它可以产生影响。

“我们没有计划开展任何活动来提高消费者对 BCI 的认可度,”他告诉我们。 “我们是农业可持续性标准,我们的主要重点是将资金投资于农场层面的培训和能力建设,而不是营销活动。 然而,许多零售商和品牌成员选择在针对消费者的活动中(包括实体店和数字媒体)宣传良好棉花倡议,最终将增加对我们是谁和我们所做的工作的认可。”

由于良好棉花倡议每年都在不断扩大其工作规模,因此已经存在了相当长一段时间的有机棉花走上了更不平衡的轨迹。 作为局外人,很容易想知道后一种标准是否会从前一种标准中吸取一些教训,尽管麦克莱并不相信。

“所有有助于使农业生产过程更负责任、更可持续、更尊重环境和生产它的农民的一切都得到了良好棉花倡议的全力支持,”他说。

在这个时刻还值得注意的是,BCI 正在从传统市场中夺取市场份额,而不是其他可持续棉花标准。

McClay 强调了这一点:“2016 年,只有不到 20% 的全球棉花产量被独立验证为使用更可持续的做法种植。 BCI、有机、公平贸易、myBMP(澳大利亚)、ABR(巴西)、贸易援助基金会等致力于确保所有棉花都以更可持续的方式生产。”

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