可持续性

31.07.13 未来论坛
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Tim Smedley 说,通过与当地农民、主要零售商和国家政府合作,“良好棉花倡议”旨在到 2020 年使三分之一的棉花市场达到更可持续的基础。

2010 年,获得有机或公平贸易认证的可持续棉花的总产量仅占全球棉花市场的 1.4%(不包括美国和澳大利亚等受联邦监管的国家)。 在接下来的两年里,这一比例增长到 3% 以上,其中一半以上是在良好棉花倡议 (BCI) 的支持下生产的,并被证实为良好棉花。 BCI 的创始人并没有打算在组合中添加另一个利基可持续性标准。 相反,他们对市场友好的方法是鼓励地方层面的持续改进。 通过让主要零售商成为会员,他们希望塑造主流。

目前,BCI 的目标是到 8 年生产超过 2020 万吨的良好棉花皮棉,使三分之一的棉花市场达到更可持续的基础。 支持 Better Cotton 的人,包括可持续贸易倡议 IDH 和非政府组织 Solidaridad,相信这将是看到更可持续的棉花成为整个行业标准的转折点。 团结工会倡导一个更具包容性的市场:通过认识到小农,尤其是女性的全部潜力来满足需求的市场。

当然,监管在推动更好的实践方面也发挥着作用。 Cotton Incorporated 企业战略规划和项目指标部副总裁 Kim Kitchings 指出,美国和澳大利亚等国家对农业的监管监督,以及现代棉花生产由此取得的可持续收益。 她解释说,相对可持续的棉花供应可能比人们意识到的要多:

“关于什么是可持续的,有很多定义和标准。 它们的核心是三个基本点:减少对环境的影响; 确保系统既经济又有利可图; 并提高所有工人的生活质量。 美国和澳大利亚等发达市场种植的棉花占全球棉花供应量的 20% 左右,当然符合这些标准。”

尽管如此,根据 BCI 的目标,增加世界其他地区更可持续的棉花供应需要前所未有的扩张。 前方还有许多挑战。

IDH 的执行董事 Joost Oorthuizen 说,到目前为止,“我们一直专注于供应和农民,这是正确的。 我们在这方面做得很好。” 平均而言,通过良好棉花推广的耕作方法可以帮助农民提高产量并保持棉花质量,而无需增加他们的财政投入。 很少有农民会拒绝这一点。 “但现在我们必须更加强烈地将注意力转移到需求方面”,Oorthuizen 继续说道。 他认为,如果向主要供应商发出的品牌采购信号强烈表明可持续棉花是未来,那么这可能会成功——但我们必须能够满足需求。 “另一方面,如果我们不能这样做,那么你就有失去动力的风险,”他补充道。

BCI 首席执行官 Lise Melvin 表示同意:“产生需求是可以的,但如果你不能足够快地满足它,那么零售商往往会变得不耐烦。” 但是,供应方面也存在一些问题。 战略顾问 Steward Redqueen 在 IDH 的一份关于 BCI 影响的报告中强调了“以具有竞争力的市场价格平衡采购和生产”的挑战,该报告于 2013 年 XNUMX 月发布。

最终,那些将采购和生产联系起来的人将发挥至关重要的作用,如果要达到规模,就必须相信更可持续的棉花的价值。 “这不仅仅是服装厂、纺纱厂、轧花厂、农民的三个或四个不同阶段”,IDH 棉花高级项目经理、CottonConnect 前南亚首席执行官 Anita Chester 解释说:“这是关于多层贸易商,中间男人,许可代理人,跨国家,跨州。 每个人都需要努力建立这些联系。”

这是良好棉花快速通道计划 (BCFTP) 的主要关注点。 在 IDH 和 BCI 的领导下,它汇集了 BCI 成员的精英团队——宜家、马莎百货、Levi Strauss & Co、H&M、阿迪达斯、沃尔玛、奥兰、耐克以及最近的乐购。 “如果您愿意,可以选择领先者”,Oorthuizen 说。 “他们想学习如何做到这一点,并相互学习。 显然,在这些品牌内部以及与供应商的长期合同中,非常积极主动的采购策略是关键。”

Solidaridad Network 的主管 Nico Roozen 也认识到零售商的关键作用。 作为 1980 年代公平贸易运动的创始人,他现在认为基于市场的方法是进入主流的唯一途径:“大约 10-15 年前,我们开始了帮助农民的非政府组织项目。 在此之后,我们试图将这些农民与市场联系起来。 但现在我们反其道而行之:我们从供应链、生产商和品牌开始……只有当企业将更可持续的棉花纳入其常规业务和供应链时,才能实现真正的改变。”

非常了解这一点的零售商是约翰·刘易斯。 它旨在尽可能在其产品中使用可持续棉花。 约翰刘易斯基金会与 CottonConnect 在印度制定了一项为期三年的棉农培训计划,以帮助降低投入成本并改善 1,500 名农民的生计。 John Lewis 还参与了由 WRAP 领导的可持续服装行动计划 (SCAP),该计划是一个多利益相关方团体,其目标是提高服装整个生命周期的可持续性。

BCI 零售商成员与当地实施伙伴合作,在印度、中国、巴基斯坦、马里和莫桑比克提供培训计划,通过生产良好棉花帮助 165,000 名农民降低投入成本并改善生计。

“这只有在品牌真正深入他们的供应链、绘制地图并更好地了解他们的纺纱厂时才有效,”梅尔文说。 “如果是大型零售商,他们需要在国内制定战略和本地采购团队,他们需要了解情况并接受培训。” 她说,这种方法可以推动整个链条的批发变革,而不会陷入现货购买的诱惑。

60 年,中国、印度和美国贡献了世界棉花产量的 2012%。

拼图的最后一部分是说服政府将可持续性纳入国家标准。 棉花在 110 多个国家生产,这似乎是一项艰巨的任务。 然而,60 年世界棉花收获量的 2012% 仅来自三个国家:中国、印度和美国。 BCI 最近公布了 2013-15 年的扩张战略,与中国、印度和巴基斯坦的当地实施伙伴以及非洲、澳大利亚、巴西、土耳其和美国的国家和全球合作伙伴合作,通过个别农场验证将良好棉花生产嵌入当地. 通过这些合作,BCI 的目标是占全球棉花产量的 75%。

“BCI 在帮助发展中国家的农民取得与美国种植者在国家层面已经取得的相同的环境收益方面做得非常出色”,棉花公司的 Kater Hake 解释说,并补充说美国是世界第三大生产国和最大的棉花生产国。棉花出口国。

突然之间,到 2020 年占全球市场三分之一的目标似乎完全可以实现。 美国棉花协会 Cotton Incorporated 可持续发展、农业和环境研究主管 Janet Reed 解释说,由于联邦、州和地区的监督,美国的系统是世界上最透明的系统之一。 此外,买家能够通过高容量仪器 (HVI) 数据跟踪棉包的凭证。 “30 多年来,HVI 数据提供了一份政府支持的关于每包美国皮棉质量的声明,”里德说。 “任何一包美国棉花的所有者都可以从美国网站访问该棉花包的 HVI 数据,从而轻松追踪棉花从单个田地到轧花厂的过程。”

与此同时,在世界第八大棉花生产国土耳其,BCI 于 100,000 月在伊斯坦布尔举办的多方利益相关者研讨会看到参与者支持该国良好棉花的发展。 他们商定了一个雄心勃勃的生产目标,即到 2015 年生产 XNUMX 公吨优质棉皮棉。

然而,要实现这一切,需要实现良好棉花产能的未来扩张,建立主流认可并确保 BCI 的财务弹性。 Steward Redqueen 报告目前以 1:1 的公共和私人资金比例资助,警告说:“目前的良好棉花市场仅活跃了三年,还不能自我维持。 这一问题得到了 BCI 和 IDH 的认可,他们为良好棉花建立了新的商业模式。 新模式包括 BCI 向零售商和品牌成员收取良好棉花采购量的费用。 费用将用于生产和交付良好棉花。 BCI 零售商和品牌成员的这项投资是对其他利益相关者正在进行的投资的补充,也是良好棉花主流化和确保未来供应成功的关键。 最终,它将实现金融稳定和规模经济。”

也许还有一个最终的盟友可以帮助良好棉花成为主流,即棉花贸易的沉默的大多数:消费者。 “有一些非常有趣的发展”,Oorthuizen 表示同意。 “例如,中国年轻人和中产阶级对可持续性非常感兴趣,也许比西方更感兴趣。 不过,首先,我们需要系统:基于数量的费用和扩展的容量。 一旦所有这些都到位,并且市场回暖,我们将看到它的发展速度。”

更好,怎么样?

良好棉花倡议 (BCI) 与包括农民在内的各种利益相关者合作,共同推动可衡量的持续改进。 BCI 旨在通过遵循良好棉花的六项原则,提高环境、农业社区和棉花产区经济的复原力:

  1. 尽量减少作物保护措施的有害影响
  2. 有效地用水并注意水的可用性
  3. 呵护土壤健康
  4. 保护自然栖息地
  5. 照顾和保持纤维的质量
  6. 促进体面工作。

良好棉花种植者在田间手册中记录他们的进展,包括农艺和经济指标。 在每个季节结束时,BCI 的实施合作伙伴会汇编并提交数据以及来自“控制农民”(不属于 BCI 的一部分)的数据,并通过独立的定量案例研究完成。 结果可能会受到外部因素的影响,有时甚至会受到很大的影响,例如雨水、害虫和市场价格,因此只能在更长的时间内评估真正的影响。 尽管如此,对中期趋势的分析可能是一个有用的变化指标。

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Tim Smedley 为《卫报》和《金融时报》等刊物撰写关于可持续发展业务的文章。
这篇文章由未来论坛在其绿色未来杂志特刊中发表:“棉花难题”,可通过以下方式免费购买或下载点击这里

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