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图片来源:Better Cotton/Eugénie Bacher。 土耳其哈兰,2022 年。棉花通过轧棉机,Mehmet Kızılkaya Tekstil。
Better Cotton 可追溯性项目官员 Nick Gordon

作者:Better Cotton 可追溯性项目官员 Nick Gordon

棉花可能是最难追踪的商品之一。 一件棉质 T 恤的地理旅程在到达车间之前可以跨越三大洲,经常易手七次或更多次。 代理、中介和贸易商在每个阶段都运作,提供从评估质量到将农民和其他参与者与市场联系起来的基本服务。 而且没有一条明确的道路——来自不同国家的棉包可以纺成同一根纱线,然后送到多个不同的工厂织成织物。 这使得将任何给定产品中的棉花追溯到其来源变得具有挑战性。

为了实现棉花的物理追踪,良好棉花正在通过现有的良好棉花平台开发自己的可追溯能力,该平台将于 2023 年底推出。 为了支持这一点,我们创建了一系列供应链地图,以更好地了解主要棉花贸易国家的现实。 我们利用数据洞察、利益相关者访谈和当地供应链参与者的经验来阐明不同国家和地区的运作方式,并确定可追溯性的主要挑战。

该计划的核心将是我们不断发展的监管链标准(目前已推出 公众咨询)。 这将促使制造商和贸易商等业务发生变化。 该标准承认区域差异并且对于良好棉花网络中的供应商来说是可以实现的,这一点至关重要。 我们将继续应用我们正在学习的知识和经验教训,以确保任何变化都能满足良好棉花利益相关者的需求。

到目前为止,我们学到了什么?

非正规经济在良好棉花生产国中发挥重要作用

图片来源:Better Cotton/Eugénie Bacher。 土耳其哈兰,2022 年。更好的棉花包,Mehmet Kızılkaya Tekstil。

众所周知,在更大的垂直整合供应网络中实现可追溯性更为直接。 材料易手的次数越少,纸迹就越短,并且能够将棉花追溯到其来源的可能性就越大。 然而,并非所有交易都具有同等的可记录性,现实情况是,非正式工作是许多较小参与者的重要支持机制,将他们与资源和市场联系起来。

可追溯性应该赋予那些经常被全球供应链边缘化的人们权力,并保护小农进入市场的机会。 与利益相关者接触并回应他们的需求和担忧是确保这些声音不会被忽视的关键的第一步。

创建正确的数字解决方案很重要

新的创新技术解决方案可用于棉花供应链——从农场的智能设备和 GPS 技术到工厂车间最先进的集成计算机系统。 然而,并非该部门的所有参与者——其中许多是小农或中小型企业——都在同样程度上接受了技术。 在引入数字追溯系统时,我们需要考虑不同层次的数字素养,并确保我们引入的任何系统都易于理解和使用,同时满足用户的需求。 特别是,我们意识到供应链早期阶段的差距最大,例如棉花农场和轧花厂之间。 然而,正是在这些阶段,我们需要最准确的数据——这对于确保物理可追溯性至关重要。

Better Cotton 今年将在印度试点测试两个新的可追溯平台。 在推出任何新的数字系统之前,能力建设和培训至关重要。

经济挑战正在改变市场行为

图片来源:Better Cotton/Eugénie Bacher。 土耳其哈兰,2022 年。棉花堆,Mehmet Kızılkaya Tekstil。

大流行的影响,加上具有挑战性的经济条件,正在改变棉花供应链的行为。 例如,鉴于棉花价格的波动,某些国家的纱线生产商正在以比其他国家更谨慎的速度补充库存。 一些供应商正专注于长期供应商关系,或寻找新的供应网络。 预测客户可能订购多少变得不那么容易了,而且对许多人来说,利润率仍然很低。

在这种不确定性中,出售实物可追溯棉花的机会可能会提供市场优势。 因此,正如种植更好的棉花可以帮助农民获得更好的棉花价格一样——他们的棉花比那格浦尔的传统棉农高出 13%,根据 瓦赫宁根大学研究 – 可追溯性还提供了为良好棉农创造更多价值的真正机会。 例如,以可追溯性解决方案为基础的碳嵌入框架可以奖励农民实施可持续做法。 Better Cotton 已经与供应链中的所有利益相关者合作,以了解可追溯性的商业案例,并确定为成员增加价值的方法。

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