更好的棉花为农民创造更美好的生活

05.08.13 未来论坛
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正如国际努力所证明的那样,可持续棉花生产不仅有益于环境——它还改善了农民及其家庭的生活。 凯瑟琳·罗兰报道。

棉花作为一种口渴的作物,以及需要大量杀虫剂和杀虫剂的作物而声名狼藉。 但近年来的创新表明,这些特性属于农业实践,而不是作物本身所固有的。 事实上,良好棉花倡议 (BCI) 等组织的国际努力正在稳步证明,不仅可以使棉花生产更具可持续性,而且减少作物的生态损失可以改善农民的生活和生计。

全球 90 亿棉农中约有 100% 生活在发展中国家,种植面积不到两公顷。 这些小农特别容易受到市场变化和气候变化的影响,一个生长季节的表现可以决定一个家庭的成败。 但全球企业也受制于这些小地块的命运。 小农是多元化和地理分散的供应链的基础,与依赖单一作物的表现相比,这些供应链具有更大的弹性。 为了确保未来的供应,几家领先的公司正在实地进行干预,以保护棉花种植所依赖的资源。

由英国零售商设立的慈善信托约翰刘易斯基金会投资了一项为期三年的计划,以培训印度古吉拉特邦的 1,500 名农民,了解可持续生产技术。 通过结合实地和课堂课程,培训解决了土壤健康和水资源保护、害虫管理、减少化学品使用和体面的劳工标准等问题。

该零售商正在与 CottonConnect 合作,这是一家由纺织品交易所、C&A 和壳牌基金会于 2009 年成立的社会目的企业,帮助公司在从地面到服装的整个供应链中制定可持续发展战略。 该组织并未制定可持续性标准,而是与零售商合作以实现采购目标,例如公平贸易和良好棉花。 为了到 2015 年种植 80,000 万英亩的可持续棉花,CottonConnect 每年与多达 XNUMX 名农民合作,主要在印度和中国。

CottonConnect 可持续发展经理 Anna Karlsson 表示:“经济效益将使农民对继续培训和实施实践感兴趣。 对于大多数农民来说,环境收益是次要的。 从短期来看,使用更少的杀虫剂可以为他们省钱,而以正确的方式使用它们将有益于健康。 从长远来看,[更好的做法] 改善土壤,减少化学物质渗入水中,并鼓励生物多样性。”虽然经济收益主要来自投入较少的投入,在一些国家,投入可以占棉花生产成本的 60% ,更好的土地管理策略也发挥着突出的作用。 土壤评估等技术,让农民知道施肥的数量和类型,肥料堆肥,间作和轮作有助于保持土壤健康; 雨水收集节省了灌溉,信息素诱捕器捕捉昆虫减少了对化学品的依赖。

这些方法——已经在美国、澳大利亚和巴西使用——构成了 BCI 开发的更大工具包的一部分,这是一项旨在提高全球可持续棉花生产的非营利性多利益相关者倡议,并在2009年这样做。 BCI 旨在应对水土流失、水资源枯竭和不安全工作条件对行业构成的威胁,其原则基于将谨慎的农用化学品使用、环境高效的生产方法和改善的劳动条件纳入主流。 参与的公司包括 H&M、Marks & Spencer、宜家和阿迪达斯,以及包括 WWF 和 Solidaridad 在内的非营利合作伙伴。 总的来说,他们希望到 30 年全球 2020% 的棉花产量符合 BCI 标准。

在 2010-11 生长季节,印度、巴基斯坦、巴西和马里首次收获了良好棉花,现在中国、土耳其和莫桑比克种植了良好棉花。 尽管该计划尚处于起步阶段,但目前已涉及超过 XNUMX 万农民,并取得了显著成效。

在印度,BCI 2011 年在九个州开展工作,35,000 名良好棉农使用的商业农药减少了 40%

与传统农民相比,用水量减少了 20%,同时平均生产力提高了 20%,利润提高了 50%。 在巴基斯坦,与传统棉农相比,44,000 名良好棉花种植者的用水量和商品化肥的用量同样减少了 20%,同时平均生产力提高了 33%,利润提高了 8%。

这些努力和进步与更发达的棉花种植国的努力和进步相呼应。 例如,在美国,国家和地方政府组织严格监管杀虫剂和灌溉水的应用。 棉花种植者和进口商也为集体研究和教育外展计划做出了贡献。 在过去的三十年中,这种监督和外展的结合使美国棉花种植者能够将农药使用量减少 50%,将灌溉用水量减少 45%。

除了技术培训外,许多这些国际计划还包括扫盲培训、妇女技能培养、健康和安全课程以及终止童工的承诺。 世界第六大棉花供应商 Plexus Cotton 的贸易商 Peter Salcedo 表示,零售商正在响应消费者对生产者福利的兴趣,并越来越多地投资于性别平等和社区发展等问题。 他说,消费者希望能够追踪他们的商品来自哪里,因此品牌需要能够解释他们的产品具有“可敬的出处”。

在东非,Plexus Cotton 从 BCI 采购库存,并与社会企业发展组织合作,例如 Cotton made in Africa 和 Competitive Africa Cotton Initiative,从原材料和劳动条件开始提供供应链可追溯性。 来自马拉维巴拉卡地区的农民 Chimala Walusa 是 Plexus 在该国合作的 65,000 名小农之一。 Walusa 说:“自从我成为 [在培训计划中] 的领头农民后,我的生活方式发生了变化。 以前,我收割得少,比如七包,但现在我收割多了。 本季我收获了 60 包,每包 90 公斤。 我之所以能够收获这一切,是因为我遵循了推广代理(开发和提供教育计划的大学员工)教给我的基本制作技术。”

Walsusa 解释说,增加的产量为他的妻子和四个孩子带来了直接收益。“从去年的销售来看,我设法盖了一座好房子,我买了四头牛和公牛。从今年 [总计 1,575 亿马克/美国] $4,800],我打算在镇上买一块地,盖房子出租。”这些收益在整个供应链中产生了共鸣。 对于总部位于美国的零售商 Levi Strauss & Co. 而言,改善棉花生产的实地努力也有助于保护其业务免受气候变化的一些影响。 在进行棉花生产的 100 个国家中,许多国家已经感受到了天气变化的影响,例如缺水和耕地受限。 因此,他们也认识到实施适应战略的必要性,Levi's 企业传播经理 Sarah Young 说。 对于 95% 的产品依赖棉花的公司来说,在种植者层面解决这些挑战是维持其业务的必要组成部分。

在美国,随着需求的增加,天气变化的增加同样“引起了棉农的担忧,并正在制定适应策略”,非盈利组织 Cotton Incorporated 农业和环境研究高级主管 Ed Barnes 说该组织的工作帮助美国棉农管理投入效率并减少对环境的影响。 过去,他说,“如果这片土地看起来不像一个干净的建筑工地,你就不会种植”。 但是现在,70% 的美国棉农采用了保护性耕作做法,这是一种现代农业技术,可以让土壤保持更多水分和养分,从而减少对灌溉的依赖
和肥料。

巴恩斯说,这些保护技术的美妙之处在于,农民仍然可以获得相同的、甚至更高的经济利益。 他说,随着全球肥料和水的价格上涨,“农民对尽可能有效地利用资源感兴趣”。 “他们正在采用更可持续的做法,因为他们看到了经济回报,而且对土地有益的东西对种植者也有好处。”

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凯瑟琳·罗兰 (Katherine Rowland) 是一名自由记者,专门研究健康和环境。
这篇文章由未来论坛在其绿色未来杂志特刊中发表:“棉花难题”,可通过以下方式免费购买或下载点击这里

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扩大规模:可持续棉花能否成为主流?

31.07.13 未来论坛
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Tim Smedley 说,通过与当地农民、主要零售商和国家政府合作,“良好棉花倡议”旨在到 2020 年使三分之一的棉花市场达到更可持续的基础。

2010 年,获得有机或公平贸易认证的可持续棉花的总产量仅占全球棉花市场的 1.4%(不包括美国和澳大利亚等受联邦监管的国家)。 在接下来的两年里,这一比例增长到 3% 以上,其中一半以上是在良好棉花倡议 (BCI) 的支持下生产的,并被证实为良好棉花。 BCI 的创始人并没有打算在组合中添加另一个利基可持续性标准。 相反,他们对市场友好的方法是鼓励地方层面的持续改进。 通过让主要零售商成为会员,他们希望塑造主流。

目前,BCI 的目标是到 8 年生产超过 2020 万吨的良好棉花皮棉,使三分之一的棉花市场达到更可持续的基础。 支持 Better Cotton 的人,包括可持续贸易倡议 IDH 和非政府组织 Solidaridad,相信这将是看到更可持续的棉花成为整个行业标准的转折点。 团结工会倡导一个更具包容性的市场:通过认识到小农,尤其是女性的全部潜力来满足需求的市场。

当然,监管在推动更好的实践方面也发挥着作用。 Cotton Incorporated 企业战略规划和项目指标部副总裁 Kim Kitchings 指出,美国和澳大利亚等国家对农业的监管监督,以及现代棉花生产由此取得的可持续收益。 她解释说,相对可持续的棉花供应可能比人们意识到的要多:

“关于什么是可持续的,有很多定义和标准。 它们的核心是三个基本点:减少对环境的影响; 确保系统既经济又有利可图; 并提高所有工人的生活质量。 美国和澳大利亚等发达市场种植的棉花占全球棉花供应量的 20% 左右,当然符合这些标准。”

尽管如此,根据 BCI 的目标,增加世界其他地区更可持续的棉花供应需要前所未有的扩张。 前方还有许多挑战。

IDH 的执行董事 Joost Oorthuizen 说,到目前为止,“我们一直专注于供应和农民,这是正确的。 我们在这方面做得很好。” 平均而言,通过良好棉花推广的耕作方法可以帮助农民提高产量并保持棉花质量,而无需增加他们的财政投入。 很少有农民会拒绝这一点。 “但现在我们必须更加强烈地将注意力转移到需求方面”,Oorthuizen 继续说道。 他认为,如果向主要供应商发出的品牌采购信号强烈表明可持续棉花是未来,那么这可能会成功——但我们必须能够满足需求。 “另一方面,如果我们不能这样做,那么你就有失去动力的风险,”他补充道。

BCI 首席执行官 Lise Melvin 表示同意:“产生需求是可以的,但如果你不能足够快地满足它,那么零售商往往会变得不耐烦。” 但是,供应方面也存在一些问题。 战略顾问 Steward Redqueen 在 IDH 的一份关于 BCI 影响的报告中强调了“以具有竞争力的市场价格平衡采购和生产”的挑战,该报告于 2013 年 XNUMX 月发布。

最终,那些将采购和生产联系起来的人将发挥至关重要的作用,如果要达到规模,就必须相信更可持续的棉花的价值。 “这不仅仅是服装厂、纺纱厂、轧花厂、农民的三个或四个不同阶段”,IDH 棉花高级项目经理、CottonConnect 前南亚首席执行官 Anita Chester 解释说:“这是关于多层贸易商,中间男人,许可代理人,跨国家,跨州。 每个人都需要努力建立这些联系。”

这是良好棉花快速通道计划 (BCFTP) 的主要关注点。 在 IDH 和 BCI 的领导下,它汇集了 BCI 成员的精英团队——宜家、马莎百货、Levi Strauss & Co、H&M、阿迪达斯、沃尔玛、奥兰、耐克以及最近的乐购。 “如果您愿意,可以选择领先者”,Oorthuizen 说。 “他们想学习如何做到这一点,并相互学习。 显然,在这些品牌内部以及与供应商的长期合同中,非常积极主动的采购策略是关键。”

Solidaridad Network 的主管 Nico Roozen 也认识到零售商的关键作用。 作为 1980 年代公平贸易运动的创始人,他现在认为基于市场的方法是进入主流的唯一途径:“大约 10-15 年前,我们开始了帮助农民的非政府组织项目。 在此之后,我们试图将这些农民与市场联系起来。 但现在我们反其道而行之:我们从供应链、生产商和品牌开始……只有当企业将更可持续的棉花纳入其常规业务和供应链时,才能实现真正的改变。”

非常了解这一点的零售商是约翰·刘易斯。 它旨在尽可能在其产品中使用可持续棉花。 约翰刘易斯基金会与 CottonConnect 在印度制定了一项为期三年的棉农培训计划,以帮助降低投入成本并改善 1,500 名农民的生计。 John Lewis 还参与了由 WRAP 领导的可持续服装行动计划 (SCAP),该计划是一个多利益相关方团体,其目标是提高服装整个生命周期的可持续性。

BCI 零售商成员与当地实施伙伴合作,在印度、中国、巴基斯坦、马里和莫桑比克提供培训计划,通过生产良好棉花帮助 165,000 名农民降低投入成本并改善生计。

“这只有在品牌真正深入他们的供应链、绘制地图并更好地了解他们的纺纱厂时才有效,”梅尔文说。 “如果是大型零售商,他们需要在国内制定战略和本地采购团队,他们需要了解情况并接受培训。” 她说,这种方法可以推动整个链条的批发变革,而不会陷入现货购买的诱惑。

60 年,中国、印度和美国贡献了世界棉花产量的 2012%。

拼图的最后一部分是说服政府将可持续性纳入国家标准。 棉花在 110 多个国家生产,这似乎是一项艰巨的任务。 然而,60 年世界棉花收获量的 2012% 仅来自三个国家:中国、印度和美国。 BCI 最近公布了 2013-15 年的扩张战略,与中国、印度和巴基斯坦的当地实施伙伴以及非洲、澳大利亚、巴西、土耳其和美国的国家和全球合作伙伴合作,通过个别农场验证将良好棉花生产嵌入当地. 通过这些合作,BCI 的目标是占全球棉花产量的 75%。

“BCI 在帮助发展中国家的农民取得与美国种植者在国家层面已经取得的相同的环境收益方面做得非常出色”,棉花公司的 Kater Hake 解释说,并补充说美国是世界第三大生产国和最大的棉花生产国。棉花出口国。

突然之间,到 2020 年占全球市场三分之一的目标似乎完全可以实现。 美国棉花协会 Cotton Incorporated 可持续发展、农业和环境研究主管 Janet Reed 解释说,由于联邦、州和地区的监督,美国的系统是世界上最透明的系统之一。 此外,买家能够通过高容量仪器 (HVI) 数据跟踪棉包的凭证。 “30 多年来,HVI 数据提供了一份政府支持的关于每包美国皮棉质量的声明,”里德说。 “任何一包美国棉花的所有者都可以从美国网站访问该棉花包的 HVI 数据,从而轻松追踪棉花从单个田地到轧花厂的过程。”

与此同时,在世界第八大棉花生产国土耳其,BCI 于 100,000 月在伊斯坦布尔举办的多方利益相关者研讨会看到参与者支持该国良好棉花的发展。 他们商定了一个雄心勃勃的生产目标,即到 2015 年生产 XNUMX 公吨优质棉皮棉。

然而,要实现这一切,需要实现良好棉花产能的未来扩张,建立主流认可并确保 BCI 的财务弹性。 Steward Redqueen 报告目前以 1:1 的公共和私人资金比例资助,警告说:“目前的良好棉花市场仅活跃了三年,还不能自我维持。 这一问题得到了 BCI 和 IDH 的认可,他们为良好棉花建立了新的商业模式。 新模式包括 BCI 向零售商和品牌成员收取良好棉花采购量的费用。 费用将用于生产和交付良好棉花。 BCI 零售商和品牌成员的这项投资是对其他利益相关者正在进行的投资的补充,也是良好棉花主流化和确保未来供应成功的关键。 最终,它将实现金融稳定和规模经济。”

也许还有一个最终的盟友可以帮助良好棉花成为主流,即棉花贸易的沉默的大多数:消费者。 “有一些非常有趣的发展”,Oorthuizen 表示同意。 “例如,中国年轻人和中产阶级对可持续性非常感兴趣,也许比西方更感兴趣。 不过,首先,我们需要系统:基于数量的费用和扩展的容量。 一旦所有这些都到位,并且市场回暖,我们将看到它的发展速度。”

更好,怎么样?

良好棉花倡议 (BCI) 与包括农民在内的各种利益相关者合作,共同推动可衡量的持续改进。 BCI 旨在通过遵循良好棉花的六项原则,提高环境、农业社区和棉花产区经济的复原力:

  1. 尽量减少作物保护措施的有害影响
  2. 有效地用水并注意水的可用性
  3. 呵护土壤健康
  4. 保护自然栖息地
  5. 照顾和保持纤维的质量
  6. 促进体面工作。

良好棉花种植者在田间手册中记录他们的进展,包括农艺和经济指标。 在每个季节结束时,BCI 的实施合作伙伴会汇编并提交数据以及来自“控制农民”(不属于 BCI 的一部分)的数据,并通过独立的定量案例研究完成。 结果可能会受到外部因素的影响,有时甚至会受到很大的影响,例如雨水、害虫和市场价格,因此只能在更长的时间内评估真正的影响。 尽管如此,对中期趋势的分析可能是一个有用的变化指标。

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Tim Smedley 为《卫报》和《金融时报》等刊物撰写关于可持续发展业务的文章。
这篇文章由未来论坛在其绿色未来杂志特刊中发表:“棉花难题”,可通过以下方式免费购买或下载点击这里

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Better Cotton 设定 2020 年增长目标

15.07.13 只是风格
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根据良好棉花倡议 (BCI) 制定的新目标,到 30 年,良好棉花将占全球棉花产量的 2020%。
在审查了该计划的 2013-15 年实施阶段之后,长期目标是 BCI 2010-12 年战略的一部分。

“通过在多个地区的收获建立了良好棉花标准体系,随着对良好棉花纤维的需求不断增长,良好棉花生产现在正在大规模扩张,因为它着手进行具有全球影响的可持续市场转型任务,”说脑机接口。

它承诺在 2013-15 年迅速扩大产能并利用供应链对良好棉花的需求,长期目标是通过将良好棉花建立为可持续的主流商品来改变全球棉花生产。

BCI 的扩张战略包括三个主要方面:扩大良好棉花产能、建立主流认可和确保财务弹性。 BCI 表示,该战略的推出将与系统和流程的调整相吻合,以允许“快速和大规模”扩张。

BCI 专注于改善全球棉花产业的生态、社会和经济状况。

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