实地结果和影响 可持续性

由 Better Cotton 首席执行官 Alan McClay 撰写。

Better Cotton 首席执行官 Alan McClay,作者:Jay Louvion

本文最初发表于 采购期刊 在16月2022。

它似乎 再生农业 这些天每个人都在谈论。

事实上,它已列入目前在埃及沙姆沙伊赫举行的 COP27 的议程,WWF 和 Meridian Institute 正在那里举办一场 活动 这将探索在全球不同地方证明有效的缩放再生方法。 虽然土著文化已经实践了数千年,但今天的气候危机使这种方法有了新的紧迫性。 2021年,零售巨头沃尔玛甚至 宣布了计划 进入再生农业业务,就在最近,J. Crew Group 宣布了一名飞行员 支付利用再生实践的棉农。 虽然再生农业还没有一个普遍接受的定义,但它围绕着恢复我们大多数人认为理所当然的东西——我们脚下的土壤——的健康的农业实践。

土壤不仅是农业的基础,还提供估计 全球粮食产量的 95%,但它在应对气候变化方面也起着至关重要的作用,因为土壤可以锁定和储存碳,充当“碳汇”。 更好的棉花——世界领先的棉花可持续发展倡议——长期以来一直是再生实践的支持者。 随着围绕这个话题的讨论越来越多,他们希望确保谈话不会遗漏一个重点:再生农业必须关注人和环境。

“再生农业与气候行动和公正过渡的需要密切相关,” 更好的棉花. “对于 Better Cotton 而言,再生农业与小农的生计密切相关。 这些农民最容易受到气候变化的影响,并且从提高产量和恢复力的方法中获益最多。”

通过更好的棉花计划和标准体系,在 2020-21 棉花季节惠及 2.9 个国家的 26 万农民,该组织正在努力确保向 气候智能型 再生农业具有社会和经济包容性。

再生农业是什么样的?

虽然再生农业一词对不同的人有不同的含义,但其核心思想是农业可以回馈而不是索取土壤和社会。 再生农业认识到自然界从土壤到水再到生物多样性的相互关联性。 它不仅力求减少对环境和人类的危害,而且还产生净积极影响,使土地和子孙后代赖以生存的社区更加富饶。

农民在实践中的情况可能因当地情况而异,但可能包括减少耕作(免耕或低耕)、使用覆盖作物和 农林业 系统,牲畜与作物轮作,避免或尽量减少合成肥料的使用,并通过作物轮作和间作等做法最大限度地提高作物多样性。 虽然科学界确实承认土壤中的碳含量会随时间自然波动,但这些做法 已被证明可以增加容量 捕获和储存土壤中的碳。

在北卡罗来纳州,Better Cotton 农民 Zeb Winslow 一直在收获再生实践的好处。 当他从使用多年的单一谷物覆盖作物转变为混合多种覆盖作物时,他发现杂草更少,土壤保水性更强。 他还能够将除草剂用量减少约 25%。 随着覆盖作物开始收回成本,温斯洛进一步减少除草剂的投入,经济效益很可能会在长期内实现。

作为上一代的棉农,温斯洛的父亲,也叫泽布温斯洛,起初持怀疑态度。

“一开始,我认为这是一个疯狂的想法,”他说。 “但现在我看到了好处,我变得更加确信了。” 

正如温斯洛所说,农民要摆脱传统的耕作方式并不容易。 但在过去的 10 到 15 年里,人们在了解地下发生的事情方面取得了长足的进步。 温斯洛认为,随着对土壤知识的增加,农民将能够更好地与自然和谐相处,与土壤一起工作而不是与之抗争。

再生农业的良好棉花方法

在实地合作伙伴的帮助下,世界各地的良好棉花种植者采用良好棉花原则和标准中概述的土壤和生物多样性管理计划,帮助他们改善土壤健康、恢复退化区域并增加他们农场内外的野生动物。

但该组织并没有就此止步。 在最新修订的原则和标准中,良好棉花进一步整合再生农业的关键组成部分。 承认土壤健康、生物多样性和水的相互关联,修订后的标准将这三项原则合并为一项关于自然资源的原则。 该原则规定了核心再生实践的要求,例如最大化作物多样性和土壤覆盖,同时最小化土壤干扰。

“再生农业和小农生计之间有着密切的联系。 再生农业带来更高的弹性,这反过来又对农民满足长期基本需求的能力产生积极影响,”Better Cotton 农场可持续发展标准经理 Natalie Ernst 说。

通过标准修订,将引入改善生计的新原则以及强化的体面工作原则,确保工人的权利、最低工资以及健康和安全标准得到满足。 此外,有史以来第一次明确要求与农民和农场工人进行磋商,以便为与活动规划、培训重点和持续改进目标相关的决策提供信息,这凸显了以农民为中心的重要性。

展望未来,Better Cotton 正在探索其他方式来支持获得资金和信息,这将使农民和工人有更多权力做出他们认为最适合自己和家人的选择。

在中国、德国、意大利、韩国和美国的 克林顿全球倡议 今年 XNUMX 月在纽约举行的活动中,该组织宣布他们打算率先与小农建立一种插入机制,以促进和激励更好的农业实践,包括再生实践。 碳镶嵌与碳抵消相反,公司可以支持项目以减少其自身价值链中的温室气体排放。

将于 2023 年推出的 Better Cotton 可追溯系统将为他们的嵌入机制提供支柱。 一旦实施,它将使零售公司知道谁种植了他们的良好棉花,并允许他们购买直接提供给农民的信贷。

我们看到现在每个人都在谈论再生农业这一事实,这是一个巨大的积极因素。 人们不仅越来越了解当今集约化、大量投入的农业的不可持续性,而且再生模型可以为扭转这一局面做出的贡献也越来越为人们所了解。 未来的挑战是将日益增长的意识转化为实地行动。

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