Fotografia da cabeça de Alan McClay
Alan McClay, CEO da Better Cotton

Hoje, no Dia Mundial do Algodão, estamos felizes por celebrar as comunidades agrícolas de todo o mundo que nos fornecem esta fibra natural essencial.

Os desafios sociais e ambientais que nos reunimos para enfrentar em 2005, quando a Better Cotton foi fundada, são ainda mais urgentes hoje, e dois desses desafios - mudança climática e igualdade de gênero - são as principais questões de nosso tempo. Mas também existem ações claras que podemos tomar para resolvê-los. 

Quando olhamos para as mudanças climáticas, vemos a escala da tarefa que temos pela frente. Na Better Cotton, estamos elaborando nossa própria estratégia de mudança climática para ajudar os agricultores a lidar com esses efeitos dolorosos. É importante ressaltar que a estratégia também abordará a contribuição do setor do algodão para as mudanças climáticas, que o The Carbon Trust estima em 220 milhões de toneladas de emissões de CO2 por ano. A boa notícia é que as tecnologias e práticas para lidar com esses problemas já existem - só precisamos colocá-las em prática.


Algodão e mudança climática - uma ilustração da Índia

Crédito da foto: BCI / Florian Lang Localização: Surendranagar, Gujarat, Índia. 2018. Descrição: BCI Lead Farmer Vinodbhai Patel (48) em seu campo. Enquanto muitos agricultores queimam o restolho da erva daninha, que é deixado no campo, Vinoodbhai está deixando os caules restantes. Os caules mais tarde serão arados na terra para aumentar a biomassa no solo.

Na Better Cotton, testemunhamos a ruptura que a mudança climática traz em primeira mão. Em Gujarat, Índia, o fazendeiro Better Cotton Vinodbhai Patel lutou por anos com chuvas baixas e irregulares, solo de baixa qualidade e infestações de pragas em sua fazenda de algodão na vila de Haripar. Mas sem acesso a conhecimento, recursos ou capital, ele, junto com muitos outros pequenos agricultores em sua região, dependia parcialmente de subsídios do governo para fertilizantes convencionais, bem como de crédito de lojistas locais para comprar produtos agroquímicos tradicionais. Com o tempo, esses produtos degradaram ainda mais o solo, tornando mais difícil o cultivo de plantas saudáveis.

Vinodbhai agora usa fertilizantes e pesticidas exclusivamente biológicos para produzir algodão em sua fazenda de seis hectares - e ele está incentivando seus colegas a fazerem o mesmo. Gerenciando pragas de insetos usando ingredientes provenientes da natureza - sem nenhum custo para ele - e plantando seus pés de algodão de forma mais densa, em 2018, ele reduziu seus custos de pesticidas em 80% em comparação com a temporada de cultivo de 2015-2016, aumentando seu total a produção em mais de 100% e seu lucro em 200%.  

O potencial de mudança torna-se ainda maior quando incluímos as mulheres na equação. Há cada vez mais evidências que mostram a relação entre igualdade de gênero e adaptação às mudanças climáticas. Em outras palavras, estamos vendo que quando a voz das mulheres é elevada, elas tomam decisões que beneficiam a todos, inclusive impulsionando a adoção de práticas mais sustentáveis.

Igualdade de gênero - uma ilustração do Paquistão

Crédito da foto: BCI / Khaula Jamil. Local: Distrito de Vehari, Punjab, Paquistão, 2018. Descrição: Almas Parveen, Fazendeiro e Facilitador de Campo BCI, oferecendo uma sessão de treinamento BCI para Agricultores e Trabalhadores Agrícolas BCI no mesmo Grupo de Aprendizagem (LG). Almas está discutindo como selecionar a semente de algodão correta.

Almas Parveen, um produtor de algodão no distrito de Vehari, em Punjab, no Paquistão, está familiarizado com essas lutas. Em seu canto da zona rural do Paquistão, papéis de gênero enraizados significam que as mulheres muitas vezes têm poucas oportunidades de influenciar as práticas agrícolas ou decisões de negócios, e as trabalhadoras do algodão geralmente ficam restritas a tarefas manuais mal remuneradas, com menos segurança no emprego do que os homens.

Almas, no entanto, sempre esteve determinado a superar essas normas. Desde 2009, ela administra ela própria a fazenda de algodão de nove hectares de sua família. Embora isso por si só fosse notável, sua motivação não parou por aí. Com o apoio de nosso Parceiro Implementador no Paquistão, Almas se tornou um Facilitador de Campo do Better Cotton para permitir que outros agricultores - homens e mulheres - aprendam e se beneficiem de técnicas agrícolas sustentáveis. No início, Almas enfrentou oposição de membros de sua comunidade, mas com o tempo, as percepções dos fazendeiros mudaram à medida que seu conhecimento técnico e bons conselhos resultaram em benefícios tangíveis em suas fazendas. Em 2018, Almas aumentou seus rendimentos em 18% e seus lucros em 23% em comparação com o ano anterior. Ela também conseguiu uma redução de 35% no uso de pesticidas. Na temporada 2017-18, o Fazendeiro Better Cotton médio no Paquistão aumentou seus rendimentos em 15% e reduziu o uso de pesticidas em 17%, em comparação com os fazendeiros não Better Cotton.


As questões de mudança climática e igualdade de gênero servem como lentes poderosas para ver o estado atual do setor do algodão. Eles nos mostram que nossa visão de um mundo sustentável, onde cotonicultores e trabalhadores saibam como lidar - com ameaças ao meio ambiente, baixa produtividade e até mesmo normas sociais restritivas - está ao nosso alcance. Eles também nos mostram que uma nova geração de comunidades de produtores de algodão será capaz de ter uma vida decente, ter uma voz forte na cadeia de abastecimento e atender à crescente demanda dos consumidores por um algodão mais sustentável. 

O resultado final é que transformar o setor do algodão não é trabalho de uma organização sozinha. Portanto, neste Dia Mundial do Algodão, enquanto aproveitamos este momento para ouvir e aprender uns com os outros, refletindo sobre a importância e o papel do algodão em todo o mundo, gostaria de nos encorajar a nos unirmos e aproveitar nossos recursos e redes .

Juntos, podemos aprofundar nosso impacto e catalisar mudanças sistêmicas. Juntos, podemos tornar a transformação para um setor de algodão sustentável - e mundial - uma realidade.

Alan McClay

CEO, Better Cotton

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