No esforço para transformar a forma como o algodão e outras culturas são cultivadas em todo o mundo, permanece um grande obstáculo: a falta de uma linguagem comum para o que significa sustentabilidade e como relatar e medir o progresso. Este foi o impulso para a Projeto Delta, uma iniciativa para reunir as principais organizações de padrões de sustentabilidade para construir uma estrutura comum para medir e relatar o desempenho da sustentabilidade no setor de commodities agrícolas, começando com algodão e café. O projeto foi viabilizado por uma doação da Fundação Fundo de Inovações ISEAL, que é apoiado pelo Secretaria de Estado da Suíça para Assuntos Econômicos SECO e liderada pela Better Cotton e a Global Coffee Platform (GCP).

Nos últimos três anos, os parceiros do Projeto Delta — Better Cotton, GCP, o Painel de Especialistas do Comitê Consultivo Internacional do Algodão (ICAC) sobre Desempenho Social, Ambiental e Econômico (SEEP) da Produção de Algodão, a Organização Internacional do Café (ICO) e o Grupo de trabalho Cotton 2040 sobre alinhamento de métricas de impacto* — desenvolveu, testou em campo e publicou um conjunto de 15 indicadores ambientais, sociais e econômicos entre commodities para medir a sustentabilidade no nível da fazenda. UMA Memorando de Entendimento (MOU) (MOU) foi assinado com os membros do grupo de trabalho Cotton 2040 para incorporar gradualmente métricas e indicadores relevantes em seus sistemas de monitoramento e avaliação (M&A).

Os indicadores Delta se alinham e permitem que os usuários relatem o progresso em relação aos Objetivos de Desenvolvimento Sustentável (ODS) das Nações Unidas, e as ferramentas e metodologias são amplas o suficiente para serem usadas por outros setores agrícolas também.

Para saber mais sobre o projeto e o que ele significa para os Parceiros e Membros da Better Cotton, conversamos com Eliane Augareils, Gerente Sênior de Monitoramento e Avaliação da Better Cotton.


Por que é importante criar uma linguagem compartilhada para que os padrões de sustentabilidade se comuniquem e relatem sobre sustentabilidade?

Eliane Augareils, Gerente Sênior de Monitoramento e Avaliação da Better Cotton.

EA: Cada padrão tem diferentes formas de definir e medir a sustentabilidade. No setor do algodão, por exemplo, mesmo quando avaliamos a mesma coisa, como a economia de água, todos temos formas muito diferentes de medir e relatar isso. Isso torna um desafio para uma parte interessada do algodão entender o valor agregado do algodão sustentável, seja Better Cotton, orgânico, Fairtrade, etc. Também é impossível agregar o progresso feito por vários padrões. Agora, se implementarmos o que nos comprometemos por meio do Projeto Delta, podemos analisar o progresso do setor de algodão sustentável como um todo.

Qual é o significado e valor do MOU assinado pelo grupo de trabalho Cotton 2040?

EA: O MOU é um resultado importante da colaboração entre todos os padrões de algodão e organizações do grupo de trabalho. É um compromisso desses padrões integrar todos os indicadores relevantes da Delta em seus respectivos sistemas de M&A. É muito importante porque mostra uma forte vontade do setor algodoeiro em estabelecer uma definição comum de algodão sustentável e uma forma comum de medir o progresso. Também representa um maior espírito de colaboração entre os padrões para agir coletivamente em direção aos nossos objetivos compartilhados.    

Como os indicadores foram desenvolvidos?

EA: Realizamos um minucioso processo de consulta durante um ano, alcançando mais de 120 pessoas representando 54 organizações do setor agrícola privado e público. Primeiro, identificamos as prioridades de impacto da sustentabilidade para os setores de algodão e café, e as partes interessadas formularam nove metas compartilhadas nas três dimensões da sustentabilidade — econômica, social e ambiental — todas vinculadas aos ODS.  

Em seguida, analisamos mais de 200 indicadores usados ​​por várias plataformas e iniciativas de commodities para medir o progresso em direção a essas metas de sustentabilidade, em particular o Coffee Data Standard desenvolvido anteriormente pelo GCP e o Guidance Framework on Measuring Sustainability in Cotton Farming Systems publicado pelo ICAC-SEEP painel. Considerando as interdependências entre as três dimensões da sustentabilidade, reconhecemos que o conjunto de indicadores Delta precisaria ser visto e adotado como um todo. Isso significava que precisávamos chegar a um conjunto muito menor. Por fim, selecionamos 15 indicadores, com base em sua relevância global, utilidade e viabilidade no monitoramento do progresso em direção a commodities agrícolas sustentáveis. Em seguida, trabalhamos com especialistas para identificar as melhores metodologias e ferramentas existentes, ou desenvolver novas, para coletar e analisar os pontos de dados necessários para cada indicador.

Como os indicadores foram testados?

EA: Muitas das organizações envolvidas no projeto executaram pilotos para testar os indicadores preliminares em fazendas reais. Esses pilotos forneceram feedback crítico sobre os indicadores preliminares, especialmente sobre as metodologias que desenvolvemos para calculá-los. Alguns indicadores foram muito diretos, por exemplo, calcular rendimentos ou rentabilidade, que é algo que todos nós já fazemos. Mas outros indicadores como saúde do solo, água e emissões de gases de efeito estufa (GEE) eram completamente novos para a maioria de nós. Os pilotos nos ajudaram a entender a viabilidade de implementação e, em seguida, adaptamos as metodologias de acordo. Para o indicador de água, nós o refinamos para torná-lo mais adaptável a diferentes contextos, como configurações de pequenos produtores e climas diferentes. Em áreas onde as monções são comuns, por exemplo, a quantidade de água deve ser calculada de forma diferente. Sem os pilotos, teríamos apenas um arcabouço teórico, e agora é baseado na prática. Além disso, com base nas lições aprendidas dos pilotos, adicionamos limitações para cada indicador, o que nos permite ser muito transparentes sobre os desafios de implementação e coleta de dados. Para alguns indicadores, como emissões de GEE, que exigem muitos pontos de dados, também tentamos identificar quais pontos de dados são os mais importantes para obter resultados representativos.

Como o Delta Framework será integrado aos sistemas de M&A existentes dos padrões de sustentabilidade participantes?

EA: Até agora, alguns dos padrões – incluindo Better Cotton, Fairtrade, Textile Exchange, Organic Cotton Accelerator e Cotton Connect – testaram vários dos indicadores, mas nem todos foram implementados em suas estruturas de M&A ainda. Os aprendizados desses pilotos podem ser vistos aqui.

A Better Cotton já incorporou os indicadores do Delta Framework no sistema Better Cotton M&A?

EA: Os indicadores Delta 1, 2, 3a, 5, 8 e 9 já estão incluídos em nosso sistema de M&A e os indicadores 12 e 13 estão incluídos em nosso sistema de garantia. Estamos planejando integrar gradualmente os outros em nosso sistema de M&A revisado.

Como o Delta Framework beneficiará os membros e parceiros da Better Cotton?

EA: Ele fornecerá aos nossos membros e parceiros informações mais robustas e relevantes que eles podem usar para relatar sua contribuição para uma produção de algodão mais sustentável. Em vez de nossos oito indicadores de resultados anteriores, mediremos nosso progresso nos 15 do Delta Framework, além de alguns outros vinculados aos nossos Princípios e Critérios. Isso permitirá que os membros e parceiros do Better Cotton acompanhem melhor o progresso feito em direção aos resultados e impacto esperados do Better Cotton.

As mudanças na forma como reportamos as emissões de GEE e a água serão de particular interesse. Sistematizaremos o cálculo das emissões de GEE e esperamos poder fornecer uma pegada de carbono aproximada para o cultivo de Better Cotton em cada um dos países onde atuamos. Os indicadores também nos ajudarão a avaliar melhor a pegada hídrica do cultivo de Better Cotton. Até agora, apenas quantificamos o volume de água usado pela Better Cotton Farmers em comparação com os não Better Cotton Farmers, mas em um futuro próximo, também calcularemos a eficiência da irrigação e a produtividade da água. Isso mostrará quanto algodão é produzido por unidade de água usada e quanta água está realmente beneficiando a colheita de um agricultor. Além disso, agora estamos mudando nosso sistema de M&A para uma análise longitudinal, na qual analisaremos o mesmo grupo de produtores de algodão Better Cotton ao longo de vários anos, em vez de comparar o desempenho de produtores de algodão Better Cotton com o desempenho de produtores de algodão não Better a cada ano . Isso nos dará uma visão melhor do nosso progresso a médio e longo prazo.

O que essas mudanças significarão para as comunidades agrícolas Better Cotton?

EA: Os padrões geralmente levam muito tempo para coletar os dados dos agricultores participantes, mas os agricultores raramente veem algum resultado disso. Um de nossos principais objetivos para o Projeto Delta era fornecer aos agricultores seus dados de maneira significativa. Por exemplo, um pequeno agricultor não se beneficia muito ao conhecer sua pegada de carbono, mas se beneficiaria muito ao conhecer a evolução do conteúdo orgânico do solo e do uso de pesticidas e fertilizantes ao longo dos anos e como isso se relaciona com a evolução da seu rendimento e lucratividade. Melhor ainda se eles souberem como isso se compara aos seus pares. A ideia é fornecer essas informações o mais rápido possível após o término da safra, para que os agricultores possam usá-las para se preparar adequadamente para a próxima safra.

O Delta Framework exigirá mais tempo dos agricultores para coleta de dados?

EA: Não, não deveria, porque um dos objetivos do piloto era obter mais dados de fontes secundárias, como dispositivos de sensoriamento remoto, imagens de satélite ou outras fontes de dados que podem nos fornecer as mesmas informações com maior precisão, minimizando tempo gasto com o agricultor.

Como saberemos se os indicadores foram bem-sucedidos e apoiaram o progresso em direção aos ODS?

EA: Como os indicadores estão intimamente alinhados com a estrutura dos ODS, acreditamos que o uso dos indicadores Delta certamente ajudará no acompanhamento do progresso em direção aos ODS. Mas, no final das contas, a Estrutura Delta é apenas uma estrutura de M&A. É o que as organizações fazem com essas informações e como elas as usam para orientar os agricultores e parceiros no campo que determinará se isso os ajudará a progredir em direção às metas reais.

Os dados de diferentes padrões estão sendo armazenados em um só lugar?

EA: No momento, cada organização é responsável por manter seus dados e consolidá-los para reportar externamente. Na Better Cotton, usaremos os dados para criar 'painéis' de países, bem como painéis para nossos Parceiros do Programa, para que eles possam ver precisamente o que está indo bem e o que está atrasado.

Idealmente, uma entidade neutra como a ISEAL poderia criar uma plataforma centralizada onde os dados de todos os padrões (agrícolas) pudessem ser armazenados, agregados e analisados. Desenvolvemos orientações abrangentes no Delta Framework Digitalization Package para apoiar as organizações a garantir que os dados sejam registrados e armazenados de forma que permita a agregação no futuro. No entanto, a dificuldade será convencer os padrões a compartilhar seus dados respeitando as regulamentações de privacidade de dados.

O que vem a seguir para o Delta Framework e os indicadores?

EA: Um quadro de indicadores é uma coisa viva. Nunca é 'feito' e precisará de constante nutrição e evolução. Mas, por enquanto, os indicadores, juntamente com suas respectivas metodologias, ferramentas e materiais de orientação, estão disponíveis no site Site da Delta Framework para qualquer um usar. No futuro, procuramos uma organização que se aproprie do Quadro e reveja regularmente a relevância dos indicadores, bem como as potenciais novas ferramentas e metodologias disponíveis para os medir.

O que essa estrutura significa para o futuro do setor algodoeiro e para a produção sustentável de algodão?

EA: Um ponto chave é o fato de que diferentes atores do algodão sustentável usarão uma linguagem comum para a sustentabilidade e reportarão de forma harmonizada para que possamos unificar e fortalecer nossa voz como setor. O outro benefício deste trabalho é o aumento da colaboração entre os principais atores do algodão sustentável. Consultamos muitas organizações do setor algodoeiro, testamos os indicadores juntos e compartilhamos nossos aprendizados. Acho que o resultado do Projeto Delta até agora não é apenas a estrutura em si, mas também uma disposição mais forte de colaborar uns com os outros – e isso é muito importante.


* O grupo de trabalho Cotton 2040 inclui Better Cotton, Cotton Made in Africa, Cotton Connect, Fairtrade, myBMP, Organic Cotton Accelerator, Textile Exchange, Forum for the Future e Laudes Foundation

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