Crédito da foto: Better Cotton/Katrina McArdle. Local: Plainview, Texas, EUA, 2023. Descrição: Membros da Better Cotton, funcionários e agricultores caminhando pelo sorgo
Crédito da foto: Karen Wynne

Por Karen Wynne, coordenadora do programa dos EUA na Better Cotton

Recentemente, a Quarterway Cotton Growers hospedou Better Cotton Members para uma visita a uma descaroçadora de algodão, fazendas e processadores em Plainview, Texas. Representantes de marcas, fábricas, comerciantes, sociedade civil, serviços de extensão universitária e empresas de apoio juntaram-se aos produtores de Better Cotton no campo para aprender mais sobre sistemas de produção de algodão sustentáveis ​​e regenerativos no oeste do Texas.

Representantes da ECOM também discutiram seu papel como comerciante na cadeia de suprimentos, destacando suas iniciativas de sustentabilidade, incluindo uma USDA Climate Smart Partnership com a Quarterway.

Agradecemos a oportunidade de participar das conversas que aconteceram entre os participantes e compartilhar o trabalho que a ECOM USA está fazendo para promover o algodão inteligente para o clima. Estamos orgulhosos dos Quarterway Cotton Growers pelo foco que colocam na produção de algodão regenerativo que apoia a viabilidade a longo prazo da indústria e a saúde da terra. Eles realmente são um grupo líder de produtores de algodão e a ECOM USA tem orgulho de oferecer seu algodão a compradores em todo o mundo.

O Texas produz mais algodão do que qualquer outro estado dos EUA e o oeste do Texas produz a maior parte disso. Vindo do Alabama, onde pode chover 60 polegadas por ano, estou infinitamente curioso sobre o cultivo de uma plantação em um lugar que recebe mais de 10 a 20 polegadas de precipitação anual, às vezes sem irrigação. Os tipos de culturas que podem ser cultivadas e como elas são gerenciadas são muito diferentes. Foi ótimo ir a campo com os membros e agricultores da Better Cotton para entender o complexo conjunto de decisões que os produtores precisam tomar a cada estação e como o clima pode arruinar seus planos.

Os produtores da região estão cultivando uma variedade de culturas além do algodão. Milho, trigo, milo (também conhecido como sorgo granífero), silagem e híbridos de sorgo e painço são comumente cultivados no Condado de Hale. Muitos produtores de algodão também criam gado e incorporam o pastoreio em suas rotações de cultivo. Uma planta de picles, uma empresa de sementes híbridas e laticínios na região oferecem oportunidades para sistemas de cultivo mais diversos, que incluem pepinos, pequenos grãos e ração para gado. Além disso, o esterco de laticínios retorna aos campos como uma fonte local de fertilizante que reduz o uso de insumos sintéticos. Muitas vezes falamos sobre circularidade na teoria; esse passeio nos deu a oportunidade de explorar um exemplo de sua aplicação prática.

Crédito da foto: Better Cotton/Katrina McArdle. Local: Plainview, Texas, EUA, 2023. Descrição: Membros, funcionários e produtores da Better Cotton ouvindo a apresentação da operação agrícola

Essa diversificação é fundamental para o manejo de pragas e do solo, criando habitats acima e abaixo do solo para espécies benéficas, interrompendo os ciclos de vida das pragas e melhorando a ciclagem de nutrientes. Também oferece alternativas nos anos em que a safra de algodão é perdida devido a condições climáticas severas, como chuva forte, granizo ou seca, que não são incomuns no oeste do Texas.

Os produtores Quarterway estão experimentando práticas e sistemas para melhorar a saúde do solo, o uso da água e a eficiência geral. Eles estão reduzindo o consumo de combustível com equipamentos mais eficientes. Muitos estão cultivando cobertura com trigo, centeio ou triticale e depois plantando nos resíduos da colheita para minimizar a erosão eólica e aumentar a cobertura do solo. Outros estão modificando o espaçamento entre fileiras para aumentar o rendimento por planta, reduzir os custos com sementes e melhorar a eficiência do uso da água, ou instalar irrigação por gotejamento para um uso ainda mais direcionado da água. Essas melhorias podem exigir um investimento inicial significativo em novas tecnologias ou práticas não comprovadas; embora possam compensar a longo prazo, há muito risco envolvido. Os produtores de Quarterway estão assumindo esses riscos e comparando notas sobre o que funciona melhor.

Você pode ouvir diretamente da Quarterway Cotton Growers em este vídeo do Instituto de Saúde do Solo. Gostaríamos de estender nossos agradecimentos a Todd Straley, aos produtores da Quarterway e a todos os envolvidos na organização de uma viagem tão perspicaz.

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