Comemorando o solo no Dia da Terra 2022

A terra sob nossos pés é um sistema complexo e vivo. Apenas uma colher de chá de solo saudável pode conter mais microorganismos do que o número total de pessoas no planeta.

Solo saudável é o ponto de partida para a produtividade e sustentabilidade da fazenda. Sem ela, não poderíamos cultivar algodão nem sustentar nossa crescente população global. No entanto, também é frequentemente o recurso mais negligenciado e subestimado na agricultura.

No #EarthDay2022, estamos nos concentrando na saúde do solo e no trabalho inspirador que está acontecendo no terreno para melhorar a saúde do solo na cultura do algodão.

O que é a saúde do solo e por que isso importa?

Saiba mais com nossos especialistas em saúde do solo

Insights do agricultor

Sabari Jagan Valvi juntou-se à Better Cotton e Fundação Lupin de Bem-Estar Humano e Pesquisa programa na Índia há três anos.

Ao adotar práticas agrícolas mais sustentáveis, como o consórcio e o uso de vermicomposto e extrato de nim, Sabari testemunhou uma melhora na saúde do solo em sua fazenda e conseguiu reduzir seus custos.

“Este ano semeei algodão em mais de dois hectares seguindo as práticas promovidas pela Better Cotton. Através da semeadura de uma única semente e do tratamento de sementes, consegui economizar 50% do custo de semeadura nesta temporada.” – Sabari Jagan Valvi, Better Cotton Farmer.

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Na Better Cotton Conference deste ano – que acontecerá em Malmö, Suécia e online de 22 a 23 de junho – teremos parceiros e membros para explorar como a agricultura regenerativa pode ajudar a combater as mudanças climáticas e muito mais.

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Apoiar os agricultores no Mali para melhorar a saúde do solo  

By Lisa Barratt, Gerente de Operações da África e Abdoul Aziz Yanogo Gerente Regional da África Ocidental - ambos Melhor Algodão.

Solos saudáveis ​​são vitais para o crescimento de plantações de algodão florescentes e para melhorar os meios de subsistência. Na Better Cotton trabalhamos em estreita colaboração com parceiros no terreno para ajudar as comunidades produtoras de algodão a adotar melhores práticas de saúde do solo. Desenvolvemos uma compreensão completa dos desafios locais e buscamos técnicas práticas, eficazes e acessíveis, para que sejam acessíveis aos pequenos produtores. Juntos, nos concentramos em aumentar continuamente os rendimentos dos agricultores e reduzir seus impactos ambientais, protegendo o futuro de seus solos. 

Em 2021, a equipe Better Cotton Mali realizou um desses projetos, trabalhando com nosso parceiro de implementação de longa data, Compagnie Malienne pour le Développement des Textiles (CMDT), para ajudar a demonstrar o impacto das técnicas sustentáveis ​​de manejo do solo para os produtores de algodão. Muitas vezes descobrimos que ajuda os agricultores a ver os benefícios de uma determinada técnica antes de experimentá-la em sua própria fazenda, para que possam ver que funciona. É por isso que damos vida a eles por meio de parcelas de demonstração em suas comunidades, onde eles podem ver exatamente como melhorar a saúde do solo, por exemplo, leva a culturas mais saudáveis ​​e resilientes. 

Lisa Barratt e Abdoul Aziz Yanogo

Compreendendo os desafios da saúde do solo no Mali 

O algodão é a principal cultura do Mali e a segunda maior exportação. No entanto, os produtores de algodão no Mali enfrentam vários desafios, incluindo clima irregular e estações de cultivo mais curtas, preços flutuantes e altos custos de insumos e má saúde do solo. Em particular, os solos são pobres em matéria orgânica, de modo que as plantas não estão se beneficiando dos nutrientes inerentes a solos saudáveis, prósperos e biodiversos. Eles também são pobres em minerais vitais que todas as plantas precisam, como nitrogênio, fósforo e potássio. 

Ação no terreno 

Nosso objetivo era aumentar a conscientização sobre os desafios locais de saúde do solo, explicar os benefícios das práticas sustentáveis ​​e trabalhar em conjunto com os agricultores para implementar planos de ação, com base em demonstrações práticas e apoio de campo. Também apoiamos o teste do solo como um meio importante de verificar a saúde do solo para ajudar a informar quaisquer esforços de fertilização. 

Isso começou com a compreensão de como os agricultores atualmente fertilizavam seus campos. Entrevistamos 120 agricultores para ter uma ideia das práticas predominantes. Também identificamos quatro boas parcelas de demonstração e enviamos amostras de solo para análise laboratorial. Entre nossos achados, notamos que os agricultores estavam aplicando o mesmo nível de fertilizantes minerais em todos os seus campos (apesar das diferentes necessidades do solo), a matéria orgânica que eles estavam adicionando não era suficiente em relação às necessidades do solo, e eles estavam não incluindo leguminosas suficientes na rotação de culturas. 

Adaptamos nosso treinamento para atender às necessidades deles, começando com o treinamento dos representantes do CDMT que ajudariam os agricultores no local. A partir daí, estávamos prontos para desenvolver um plano de três anos que realmente ajudaria os agricultores a avançar e cultivar culturas mais saudáveis. Os objetivos do plano incluem reduzir o uso de fertilizantes sintéticos e melhorar a matéria orgânica do solo, o que auxilia na melhoria da retenção de umidade do solo.  

Então o que nós recomendamos? 

Todas as práticas que aconselhamos foram projetadas para restaurar, manter e monitorar a fertilidade do solo. Por exemplo, além de coletar amostras de solo e analisá-las, recomendamos o uso de esterco orgânico bem decomposto, que os agricultores podem obter de pecuaristas locais ou de seu próprio gado. Também recomendamos a adição de fertilizantes minerais para garantir os níveis certos de nitrogênio, potássio e fósforo, todos vitais para o crescimento saudável das culturas. Para ajudar a preservar a estrutura natural do solo, promover a retenção de umidade e reduzir a erosão, também propusemos reduzir a frequência e a profundidade do preparo do solo (pelo qual os agricultores agitam o solo para preparar os campos para a semeadura). Em vez disso, sugerimos que os agricultores usem capina seca e raspagem a seco para ajudar o solo a manter sua estrutura.  

Lote de algodão com borda de pedra para proteger o campo contra a erosão hídrica
Uso de adubo orgânico na parcela de algodão antes da lavoura

Para evitar ainda mais a erosão, sugerimos arar ao longo das curvas de nível ou formar cumes perpendiculares ao topo da encosta para ajudar a reter a água da chuva no campo. E para melhorar os níveis de matéria orgânica no solo, integramos leguminosas lenhosas como a mimosa e a acácia, que podem ser usadas como cobertura morta para melhorar o solo depois de colhidas. Isso é fundamental para melhorar a fertilidade do solo. E para dar um descanso ao solo do cultivo exclusivo de um tipo de cultura, recomendamos um sistema de rotação do solo, incluindo essas leguminosas.  

Qual o proximo? 

À medida que estabelecemos as parcelas de demonstração em 2022, continuaremos apoiando os agricultores, monitorando seu progresso e ajudando-os a alcançar melhorias contínuas. É importante ressaltar que esses esforços nos ajudarão a desenvolver um programa semelhante em Moçambique e também ajudarão a informar a meta de saúde do solo da Better Cotton para 2030 para apoiar todos os Agricultores do Better Cotton na obtenção de solos mais saudáveis.  

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Entendendo o solo vivo: realmente existe um universo sob nossos pés  

Por Karen Wynne, Coordenadora do Programa dos EUA, Better Cotton 
Karen é certificada como Cientista e Classificadora do Solo pela Soil Science Society of America.

Você pode pensar que abaixo do solo há apenas sujeira. Raízes crescem através dele, e talvez uma ou duas minhocas vivam lá. E você já se perguntou como as plantas obtêm água e nutrientes? Talvez eles peguem o que precisam do solo e os agricultores completem os nutrientes com fertilizantes? Bem, pode ser uma surpresa, mas o solo é muito mais complexo do que isso. 

Há literalmente um universo inteiro sob nossos pés.  

O solo mineral, o lodo, a areia e a argila, até mesmo as raízes, abrigam todos os tipos de macro e micro-organismos (também conhecidos como bioma do solo) que passam o tempo comendo resíduos vegetais e uns aos outros, e no processo se transformam e armazenar nutrientes, e construir a estrutura do solo. Apenas uma colher de chá de solo saudável pode conter mais microrganismos do que o número total de pessoas na Terra. Isso é incrível, certo?  

Na verdade, o solo é um sistema complexo e vivo que dificilmente compreendemos. Os cientistas do solo chamam o mundo terreno dos microorganismos de 'caixa preta'. Ainda estamos adquirindo conhecimento sobre esses micróbios e como eles interagem uns com os outros, seu ambiente e plantas. O sequenciamento de DNA e outros avanços científicos surpreendentes transformaram nossa capacidade de entender mais sobre este mundo subterrâneo e mais rápido do que nunca.  

Por que é importante agir na saúde do solo agora 

Um solo saudável e biodiverso é fundamental para o crescimento das culturas, a ciclagem de nutrientes e a filtragem da água. O solo também pode aumentar nossa resiliência às mudanças climáticas, devolvendo carbono ao solo e amortecendo o impacto da seca e inundações. Mas hoje, os humanos têm um impacto maior na paisagem do que qualquer outra força. Nossos solos tornaram-se tão degradados e erodidos pelo desenvolvimento industrial e agrícola que não contêm mais a diversidade de vida que é essencial para nutrir plantas e colheitas. 

No cultivo de algodão, é vital que incentivemos os agricultores a ajudar a criar as melhores condições para que os organismos do solo façam suas coisas. É por isso que solos saudáveis ​​são o foco principal para nós da Better Cotton. Trabalhamos em estreita colaboração com nossos parceiros locais e agricultores para introduzir práticas eficazes e sustentáveis ​​de saúde do solo. Por exemplo, manter raízes vivas contínuas cria um habitat para manter os organismos do solo ativos. Aumentar a diversidade de culturas e culturas de cobertura também cria diversidade abaixo do solo. Enquanto isso, reduzir a lavoura ajuda a proteger o frágil ecossistema subterrâneo.  

Também colaboramos com cientistas e agrônomos em todo o mundo para ajudar a reunir e compartilhar conhecimento para incentivar o progresso em todo o setor de algodão. Este ano, para progredir ainda mais, lançaremos uma meta de saúde do solo para 2030 como parte de nossa Estratégia 2030

Uma próspera comunidade de solo 

Aqui estão alguns dos meus membros favoritos da comunidade do solo. Vejamos o papel valioso que desempenham na criação de solos saudáveis. 

Minhocas são normalmente presente em solos saudáveis. Darwin escreveu o page-turner A Formação de Mofo Vegetal pela Ação de Minhocas, com Observações de Seus Hábitos de volta em 1800. Foi um best-seller. Ele nos diz que as minhocas podem quebrar pelo menos seu peso de materiais vegetais em uma semana, moendo-os em um pó [composto], conhecido como fundido, que ajuda a nutrir o solo. Criar minhocas e cultivar suas carcaças é um sistema de baixa tecnologia que produz fertilizante orgânico estável. Essa abordagem pode ser facilmente usada em uma pequena fazenda ou até mesmo em um apartamento. Os vermes não ocupam muito espaço.

Fungos micorrízicos arbusculares (AMF) formam relações mutuamente benéficas com as plantas. Eles têm um extenso sistema de ramos chamados hifas que se inserem nas próprias células da raiz, estendendo o acesso da planta a água e nutrientes, especialmente fósforo, muito além do alcance das raízes. Em troca, o fungo obtém açúcares da planta. AMF também produz glomalina, um tipo de cola que mantém as partículas do solo juntas e fornece um habitat ideal. Um cientista na Colúmbia Britânica, escreveu um livro sobre como as árvores se comunicam e compartilham nutrientes por meio de suas raízes e da rede de fungos que as conecta. É incrível como diferentes espécies cooperam.

Mycobacterium vaccae, uma bactéria encontrada nos solos, demonstrou funcionar como um antidepressivo. Eles produzem uma gordura que parece combater a inflamação relacionada ao estresse em nossos corpos que pode levar à depressão. A conexão ainda não é completamente compreendida, mas essa pequena bactéria pode muito bem ter a capacidade de neutralizar nossas respostas naturais ao estresse. Talvez isso explique por que sou mais feliz com um pouco de terra debaixo das unhas. 

Escaravelhos são outro sinal útil de solos saudáveis. Eles vivem em muitos ecossistemas diferentes em todos os continentes, exceto na Antártida. Os besouros se alimentam de esterco e, dependendo da espécie, podem transportá-lo para seu túnel subterrâneo ou enrolá-lo em uma bola e enterrá-lo no solo para botar ovos. E aqui está um fato divertido – eles também se orientam usando o sol, a lua e a Via Láctea como guia. 

E, finalmente, os inimigos do solo… Existem muitas pragas e patógenos no solo também, e estes podem representar um risco para culturas e pessoas saudáveis. Um ecossistema desequilibrado pode resultar na perda de predadores dessas pragas. Por exemplo, nematóides (lombrigas microscópicas) podem ser pragas, mas nematóides predadores, como o steinernema espécies podem atacar larvas no solo, incluindo pragas comuns de algodão, como lagarta-de-rosa e lagarta-do-cartucho. Um bioma de solo bem equilibrado ajuda a manter essas espécies benéficas de nematóides e a evitar surtos de pragas do algodão. 

A boa notícia é que temos impulso. Há mais investimento, mais colaboração e divulgação com os agricultores e mais comunicação sobre essas questões. Há filmes suficientes sobre o solo para um pequeno festival de cinema. Existem muitos cientistas de solo inteligentes e comprometidos por aí fazendo todas as perguntas certas, agricultores trabalhando juntos para compartilhar conhecimento e organizações como a Better Cotton ajudando os agricultores a fazer mudanças sem ferramentas ou testes de laboratório caros. 

Cada vez mais, a comunidade agrícola está percebendo que para criar o melhor ambiente para um sistema muito dinâmico, precisamos de solos saudáveis. E quando os agricultores usam práticas que apoiam o bioma do solo, muitas vezes podem economizar dinheiro permitindo que os sistemas naturais façam o trabalho. Se pudermos continuar com essa abordagem democrática e cooperativa, devemos realmente fazer a diferença. 

Para obter mais informações sobre como o Better Cotton está promovendo a saúde do solo em fazendas de algodão, leia mais aqui: https://bettercotton.org/field-level-results-impact/key-sustainability-issues/soil-health-cotton-farming/ 

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