Algodão melhor e agricultura regenerativa: nossa abordagem

Por Chelsea Reinhardt, Diretora de Padrões e Garantia

A agricultura regenerativa parece estar no radar de todos atualmente. De novas certificações de agricultura regenerativa a compromissos de sourcing de grandes marcas, o conceito está ganhando força.  

Chelsea Reinhardt

Muitas práticas regenerativas já estão integradas ao Better Cotton Standard System e, conforme a pesquisa e as conversas em torno da agricultura regenerativa evoluem, estamos trabalhando para aprofundar nosso impacto junto com ela. 

Abaixo, discutimos a agricultura regenerativa no que se refere ao Better Cotton - desde como a definimos até nossa abordagem no futuro. 

O que é agricultura regenerativa? 

Embora atualmente não haja uma definição universalmente aceita de agricultura regenerativa, ela geralmente está relacionada a práticas que promovem a saúde do solo e restauram o carbono orgânico no solo. Essas práticas podem incluir a redução do cultivo (plantio direto ou baixo), uso de culturas de cobertura, rotação complexa de culturas, rotação de gado com culturas e evitar ou minimizar o uso de fertilizantes sintéticos e pesticidas - práticas que têm o potencial de transformar o solo agrícola em um reservatório de carbono líquido.  

Agricultura regenerativa no Better Cotton Standard  

Atualmente, não usamos o termo 'agricultura regenerativa' no Better Cotton Standard. No entanto, o que hoje é considerado agricultura regenerativa está alinhado com muitas das práticas agrícolas sustentáveis ​​que formam a base de nosso Padrão. Nossos Parceiros de Implementação locais em 23 países ao redor do mundo apoiam os agricultores na implementação dessas práticas, que podem ser encontradas nos Princípios e Critérios do Better Cotton. 

Agricultura regenerativa nos princípios e critérios do Better Cotton

  • Princípio 3 sobre a saúde do solo: Os fazendeiros do Better Cotton são obrigados a implementar um plano plurianual de manejo do solo que cobre o aprimoramento da estrutura do solo, a fertilidade do solo e a melhoria da ciclagem de nutrientes, o que inclui processos como decomposição da matéria orgânica e respiração do solo que facilita a absorção de nutrientes do solo como carbono, nitrogênio e fósforo. Os agricultores são incentivados e apoiados a identificar as práticas mais adequadas ao seu contexto local. Isso normalmente inclui cultivo de cobertura, rotação de cultura, cobertura morta e outros métodos regenerativos.  
  • Princípio 4 sobre Biodiversidade e Uso do Solo: Os produtores de Better Cotton devem adotar um plano de gestão da biodiversidade que incentive explicitamente a rotação de culturas e a restauração de áreas degradadas. 
  • Outros princípios do Better Cotton: Devido à natureza interconectada das práticas agrícolas sustentáveis, as práticas agrícolas regenerativas também estão incorporadas a outros princípios. Por exemplo, o princípio um sobre proteção de cultivos introduz um Programa de Manejo Integrado de Pragas para ajudar os agricultores a reduzir o uso de pesticidas e o princípio dois sobre administração de água detalha as práticas de umidade do solo, como cobertura morta e cultivo de cobertura. 

Como estamos mergulhando mais fundo na agricultura regenerativa para maior impacto 

Embora reconheçamos o valor das práticas de agricultura regenerativa e apoiemos a crescente consciência do papel da agricultura no combate às mudanças climáticas, somos cautelosos quanto a fazer promessas sobre as contribuições de carbono do solo enquanto a ciência nesta área ainda está evoluindo. Por exemplo, embora a agricultura de plantio direto tenha mostrado melhorar o sequestro de carbono no curto prazo, em muitos casos, no longo prazo, os resultados são menos certos. Alguns estudos mostraram que mesmo a lavra periódica pode reverter anos de benefícios de carbono. Outras pesquisas apontam para impactos mistos no carbono orgânico do solo, dependendo do conteúdo e da profundidade da camada do solo. 

Independentemente dos benefícios de carbono de longo prazo da agricultura regenerativa, continuaremos a nos concentrar em apoiar os agricultores a melhorar a saúde do solo. Isso é crucial para aumentar a fertilidade do solo a longo prazo, reduzir a erosão e se adaptar às mudanças climáticas. Ele também desempenha um papel fundamental na melhoria da produtividade e da subsistência das comunidades agrícolas. 

Qual é o próximo

Práticas de agricultura inteligente para o clima terá um papel mais proeminente no Better Cotton Standard após uma próxima revisão dos Princípios e Critérios do Better Cotton. Eles também terão grande destaque em nossa Estratégia 2030 e estratégia de mudança climática conectada, que cobrirá como os Agricultores e comunidades do Better Cotton podem se tornar mais resilientes mitigando e se adaptando aos efeitos da mudança climática, reduzindo as emissões de carbono e medindo seu progresso. 

Uma abordagem de melhoria contínua está no centro da agricultura regenerativa e de nossa Estratégia para 2030. Para esse fim, estamos atualmente no processo de finalizar as metas de resultados e os indicadores associados para atuar como impulsionadores de mudança para os produtores de algodão Better. As áreas de problema alvo de resultados provavelmente incluirão mitigação das mudanças climáticas e saúde do solo. Essas metas permitirão que o progresso seja medido em direção à missão Better Cotton e incentivará os agricultores a encontrar novas maneiras de enriquecer o meio ambiente dentro e ao redor de suas fazendas.  

Fique ligado - compartilharemos mais informações sobre essas metas e lançaremos nossa Estratégia 2030 no final do ano.  

Saiba mais sobre como o Better Cotton Standard aborda a saúde do solo e a mitigação e adaptação às mudanças climáticas

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Algodão sustentável atinge 22% da produção global, pois 2.3 milhões de agricultores recebem treinamento em práticas agrícolas aprimoradas

 
Hoje, a Better Cotton Initiative (BCI) lançou seu Relatório Anual de 2019. No relatório, a BCI compartilha que Better Cotton - algodão produzido por Agricultores BCI licenciados de acordo com os Princípios e Critérios do Better Cotton da iniciativa - agora é responsável por 22% da produção global de algodão *.

Na temporada de algodão 2018-19, juntamente com Parceiros de Implementação especializados no local e com o apoio de mais de Membros 1,800, A BCI ofereceu treinamento em práticas agrícolas mais sustentáveis ​​para 2.3 milhões de produtores de algodão - 2.1 milhões obtiveram licença para vender Better Cotton. Isso elevou o volume de algodão produzido de forma mais sustentável disponível no mercado global a um novo nível.

Na extremidade oposta da cadeia de abastecimento, o varejista e os membros da marca do BCI passaram por um marco significativo no final de 2019, adquirindo mais de 1.5 milhão de toneladas métricas de Better Cotton ¬ ≠ - um recorde para o BCI. Isso é um aumento de 40% em 2018 e envia um sinal claro ao mercado de que o Better Cotton está se tornando uma commodity tradicional sustentável. A absorção do Better Cotton agora é responsável por 6% da produção global de algodão.

"É particularmente agradável compartilhar o progresso que a BCI está fazendo, graças aos esforços conjuntos de nossos membros, parceiros e outras partes interessadas, em direção às nossas metas para 2020. Com mais duas safras de algodão (2019-20 e 2020-21) nas quais podemos fazer mais avanços no nível de campo, estamos comprometidos em não apenas continuar a entregar mudanças benéficas no nível de campo, mas também em aprender com a experiência e nos adaptar para se tornar mais efetivo. Ainda não sabemos o quão perto chegaremos de nossas metas para 2020 e ainda estamos avaliando como a atual pandemia Covid-19 impactará nossos esforços. Mas uma coisa é certa: fizemos um progresso significativo e inegável nos últimos 10 anos, e há muitos sucessos para comemorar. ” - Alan McClay, CEO, BCI.

Destaques do relatório de 2019

  • O Better Cotton foi cultivado em 23 países na temporada de algodão de 2018-19.
  • Os agricultores licenciados da BCI produziram 5.6 milhões de toneladas métricas de Better Cotton. Isso é algodão suficiente para fazer aproximadamente 8 bilhões de pares de jeans, um par para cada pessoa no mundo.
  • Better Cotton agora é responsável por 22% da produção global de algodão.
  • A BCI e seus 76 parceiros em nível de campo ministraram treinamento e apoio a um total de 2.3 milhões de agricultores.
  • 2.1 milhões de produtores de algodão receberam uma licença da BCI para vender seu algodão como Better Cotton - 99% são pequenos produtores que cultivam em menos de 20 hectares.
  • O varejista e os membros da marca BCI adquiriram 1.5 milhão de toneladas métricas de algodão como Better Cotton em 2019 - um volume recorde.
  • A absorção de Better Cotton agora é responsável por 6% da produção global de algodão.
  • O BCI deu as boas-vindas a mais de 400 novos membros em 2019.
  • No final do ano, o BCI tinha 1,842 membros em cinco categorias de membros, um aumento de 29% em 2018.

Acesse o interativo Relatório Anual BCI 2019 para saber mais sobre nossos sucessos, desafios e o progresso que estamos fazendo em direção às nossas metas para 2020.

* O percentual foi calculado com base nos números de produção global do ICAC de 2019.

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