Tornando a sustentabilidade uma tendência

Brett Matthews de Vestuário Insider, uma nova plataforma de mídia que oferece uma abordagem alternativa na indústria global de vestuário alcança o CEO da BCI, Alan McClay.

Atualmente, há muitas coisas estranhas e maravilhosas acontecendo com o objetivo de criar uma indústria têxtil mais sustentável. Tecidos feitos de casca de laranja? Verificar. Seda de aranha com resistência à tração comparável ao aço? Verificar. Uso de algas para fazer têxteis renováveis. Verificar.

Como diz o ditado, a necessidade é a mãe da invenção e, senão outra coisa, os monumentais desafios ambientais enfrentados atualmente pelo setor têxtil global geraram a onda mais significativa de inovação da indústria em um século.

Marcado ao lado de algumas das inovações mencionadas acima, o trabalho da Better Cotton Initiative (BCI) pode quase parecer um pouco abstrato às vezes e, ousamos dizer, enfadonho. Sistema de balanço de massa? Cadeia de custódia? Essas são frases usadas regularmente nos círculos da BCI, embora não sejam necessariamente conhecidas pelo público em geral.

Não que isso importe, é claro, visto que acompanho o trabalho do BCI há vários anos, o que se tornou mais evidente é que se trata de uma organização que tem a ver com impacto acima de tudo. Pragmatismo é a palavra que vem à mente - soluções sensatas e realistas que estão impulsionando grandes mudanças na indústria global do algodão.

As estatísticas em torno do Better Cotton são bastante notáveis ​​e certamente oferecem um vislumbre do que pode ser alcançado em nome da sustentabilidade se um número suficiente de pessoas estiver puxando na direção certa. Agora confortavelmente estabelecido como o maior programa de sustentabilidade do algodão do mundo, na safra 2015/16 do algodão, a BCI e seus parceiros forneceram treinamento em práticas agrícolas mais sustentáveis ​​para 1.6 milhões de agricultores de 23 países e mobilizaram ‚Ǩ8.9 milhões em nível de campo investimento para permitir que os fazendeiros da BCI produzam 2.5 milhões de toneladas métricas de fibra Better Cotton.

“Nosso objetivo é ter cinco milhões de agricultores BCI licenciados produzindo 8.2 milhões de toneladas métricas de Better Cotton até 2020”, disse Alan McClay, CEO da Better Cotton Initiative, em uma ampla entrevista ao Apparel Insider. "Isso representará cerca de 30 por cento da produção global de algodão, contra os atuais 12 por cento."

Escala é a palavra de ordem aqui. A BCI nunca escondeu o fato de que deseja expandir seu trabalho e rapidamente. “Os objetivos de 2020 são ambiciosos porque nosso objetivo final é alcançar escala, alcançando o maior número possível de agricultores e desenvolver Better Cotton como uma commodity tradicional sustentável”, diz McClay. “Em última análise, a visão da BCI é ajudar a promover a transformação do mercado para práticas de produção sustentáveis ​​no setor de algodão.”

McClay destaca que o BCI começará este ano a pensar sobre seus objetivos para 2030, e podemos esperar alguns anúncios nessa frente ainda em 2018.

Dada a trajetória de crescimento dos últimos anos, não seria surpresa para a Apparel Insider se a Better Cotton Initiative tivesse conseguido conquistar metade do mercado global de algodão até 2030. Mas como? Como está crescendo tão rapidamente no mercado de algodão, notoriamente desafiador e complexo, em que combinar com sucesso a oferta de algodão com a demanda de marcas de vestuário e varejistas pode ser terrivelmente difícil?

“Balanço de massa” pode não parecer um termo particularmente interessante, mas é esse conceito, uma metodologia de cadeia de suprimentos, que sustenta o trabalho da BCI. Essencialmente, o Balanço de Massa aplicado ao Better Cotton visa garantir que quantidades crescentes de Better Cotton sejam encomendadas e produzidas, independentemente de onde o algodão vá parar. Portanto, se um varejista fizer um pedido de roupas acabadas, como camisetas, e solicitar que uma tonelada métrica de Better Cotton seja associada a esse pedido, um produtor de algodão em algum lugar deve produzir uma tonelada métrica de algodão para o Better Cotton Standard.

Esse algodão é então registrado no sistema de cadeia de suprimentos da BCI e os créditos - conhecidos como “Better Cotton Claim Units” - pelo pedido são repassados ​​pela cadeia de suprimentos para o mesmo peso de algodão, de uma fábrica para a outra. O que sai é a quantidade equivalente de algodão que o agricultor produziu como Better Cotton, mas isso foi misturado ao algodão convencional em sua jornada do campo ao produto.

Usar este sistema significa que os atores da cadeia de abastecimento evitam a dispendiosa segregação física do algodão ao longo da complexa cadeia de abastecimento do algodão. Também permite que a BCI alcance mais agricultores, que é o objetivo final.

Mas não é verdade que as marcas e os varejistas querem saber se seus produtos foram produzidos especificamente com Better Cotton - para que possam comercializá-los de acordo? McClay nos diz: “Rastrear fisicamente o Better Cotton na cadeia de suprimentos é demorado e caro, mas, mais importante, não é necessário que cumpramos nossos objetivos principais. Em última análise, a BCI está focada em tornar a produção de algodão melhor para o ambiente em que é cultivado, melhor para as pessoas que o cultivam e melhor para o futuro do setor. Saber onde o Better Cotton vai parar não beneficia os Agricultores da BCI. ”

O conceito de Balanço de Massa pode ser difícil de entender inicialmente, mas é difícil negar que funciona; os fins realmente justificam os meios. McClay me disse que o BCI agora tem 1,163 membros, entre eles marcas e varejistas, fabricantes e produtores. O número de membros cresceu rapidamente, pois ficou claro que a BCI pode - e está - cumprindo seus compromissos de produção de Better Cotton.

Esses compromissos dependem, em última análise, é claro, dos agricultores. As barreiras de entrada em termos de se tornar um agricultor da BCI são relativamente baixas, o que explica por que a meta de cinco milhões de agricultores produzindo Better Cotton até 2020 é eminentemente alcançável.

McClay diz: “Não há custos adicionais para os pequenos agricultores obterem uma licença para cultivar e vender Better Cotton. Eles recebem treinamento em práticas agrícolas mais sustentáveis, reduzindo barreiras e possibilitando a produção de algodão de forma que cuide do meio ambiente, minimize os efeitos negativos de fertilizantes e pesticidas e cuide da água, da saúde do solo e dos habitats naturais. Também apoiamos os agricultores, ajudando-os a compreender e respeitar as convenções fundamentais de trabalho decente da Organização Internacional do Trabalho (OIT). ”

McClay diz que os primeiros cinco anos do BCI viram o foco no aumento do fornecimento, ou produção no nível da fazenda, de Better Cotton globalmente. “Agora precisamos continuar a nos concentrar no aumento da demanda por Better Cotton”, diz ele.

Mas como isso vai acontecer? A demanda é impulsionada por marcas e varejistas que, por sua vez, são impulsionadas pelos consumidores. Um simples “este produto é feito de rótulo Better Cotton” não é uma opção, pelos motivos descritos acima. Em vez disso, a BCI lançou o Better Cotton Claim Framework - um guia para os membros fazerem afirmações confiáveis ​​e positivas sobre seu compromisso com o BCI - em 2015 e, em seguida, aprovou as primeiras “Marcas no produto” que apareceram nas lojas em 2016.

McClay diz: ”Apenas Membros BCI comprometidos podem usar a Marca BCI no Produto. Um Membro deve fornecer pelo menos 5 por cento de seu algodão como Better Cotton para começar a usar a marca, com um plano de fornecer pelo menos 50 por cento de seu algodão como Better Cotton em cinco anos. A BCI monitora esse progresso e trabalha em estreita colaboração com seus membros para garantir que as declarações feitas em associação com o logotipo da BCI reflitam seu envolvimento com o programa e sejam transparentes e confiáveis ​​”.

Quando perguntamos sobre as relações públicas gerais do BCI e se ele considerou uma campanha promocional entre os consumidores finais, McClay enfatiza que o trabalho principal do BCI, onde pode ter um impacto, ocorre muito mais longe ao longo da cadeia de abastecimento.

“Não temos nenhuma campanha planejada para desenvolver o reconhecimento do BCI entre os consumidores”, conta. “Somos um padrão de sustentabilidade agrícola e nosso foco principal é investir nossos fundos em treinamento e capacitação em nível de fazenda, e não em campanhas de marketing. No entanto, muitos varejistas e membros de marcas optam por comunicar sobre a Better Cotton Initiative em campanhas - tanto na loja quanto digital - que são direcionadas aos consumidores e, em última análise, aumentarão o reconhecimento de quem somos e o que fazemos. ”

À medida que a Better Cotton Initiative escalou consistentemente seu trabalho ano após ano, o algodão orgânico, que existe há muito mais tempo, segue uma trajetória mais desigual. É tentador, como alguém de fora, se perguntar se o último padrão pode dar ouvidos a algumas lições do primeiro, embora McClay não esteja convencido.

“Tudo o que contribui para tornar os processos de produção agrícola mais responsáveis, sustentáveis ​​e respeitosos com o meio ambiente e os agricultores que o produzem tem total apoio da Better Cotton Initiative”, afirma.

Também é importante notar, neste momento, que a BCI está conquistando participação de mercado do mercado convencional, em oposição a outros padrões de algodão sustentáveis.

McClay reforça o ponto: “Em 2016, menos de 20 por cento da produção global de algodão foi verificada de forma independente como cultivada usando práticas mais sustentáveis. BCI, orgânico, Fairtrade, myBMP (Austrália), ABR (Brasil), Aid by Trade Foundation e outros trabalham para garantir que todo o algodão seja produzido de uma maneira mais sustentável. ”

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