Sustentabilidade

 
Quando Morgan Ferrar, membro da equipe de comunicação global da BCI, visitou o Paquistão, ela viu como as vidas das famílias estão melhorando desde que os produtores de algodão aderiram ao programa Better Cotton Initiative (BCI), e como isso pode ser o início de um futuro muito diferente para as comunidades .

Qual foi o motivo de sua visita ao Paquistão?

Apoiar os agricultores está no centro do nosso trabalho e é a razão da existência do BCI. No Paquistão, existem mais de 90,000 Agricultores BCI licenciados. Visitei dois distritos de Punjabi, Muzaffargarh e Rahim Yar Khan, para encontrar alguns desses agricultores e ouvir sobre suas experiências e perspectivas diretamente. Eu queria entender os desafios únicos que esses agricultores enfrentam e aprender como eles estão adotando práticas agrícolas mais sustentáveis ​​para superar esses desafios.

Havia uma família em particular que eu estava curioso para conhecer. O fazendeiro BCI Jam Muhammad Saleem, do vilarejo rural Jhangar Marha em Muzaffargarh, Punjab, estava lutando para sobreviver. Ele não viu escolha a não ser que seu filho de 12 anos deixasse a escola para trabalhar ao lado dele e de sua esposa no cuidado de sua fazenda. Mas quando Saleem começou a participar das sessões de treinamento do BCI em 2017, organizadas por nosso parceiro de campo WWF-Paquistão, sua perspectiva mudou completamente. Este é um exemplo poderoso de como a BCI trabalha para eliminar o trabalho infantil. Passei um tempo com Saleem e sua família e perguntei se eles gostariam de compartilhar sua história com o mundo. Fique ligado!

Quais são os desafios na produção de algodão no Paquistão que você aprendeu?

Um dos principais desafios que os produtores de algodão do Paquistão enfrentaram recentemente são as condições climáticas extremas causadas pelas mudanças climáticas. Especificamente, pouca chuva e chuva caindo em épocas irregulares do ano. A baixa pluviosidade pode levar a condições de seca e água insuficiente para um crescimento saudável. As plantas de algodão desidratado, forçadas além de sua capacidade de lidar com as condições de seca, podem lançar suas cápsulas de algodão antes da colheita, esgotando a produção dos agricultores. Enquanto isso, a falta de água também pode trazer novos problemas de insetos, à medida que eles se movem de plantas hospedeiras menos resistentes para atacar o algodão.

Em alguns casos, esses desafios podem fomentar a relutância dos agricultores em permitir que seus filhos frequentem a escola, temendo que, sem a ajuda dos filhos na fazenda, suas safras certamente fracassarão. Para superar a resistência à educação infantil, buscamos abordar e garantir os direitos das crianças à educação, saúde, desenvolvimento e bem-estar por meio de uma série de sessões de treinamento estruturadas que acontecem a cada temporada. Os agricultores aprendem como o trabalho agrícola afeta a saúde e o bem-estar das crianças, por que as crianças devem ser mantidas longe de pesticidas e tarefas perigosas e sobre o valor da educação, bem como as leis trabalhistas nacionais.

Conte-me sobre alguns dos agricultores que você conheceu e as experiências que compartilharam com você.

Primeiro, conheci Muhammad Mustafa, que estava tão cheio de energia e ansioso para me contar sobre as melhorias em sua vida. Por meio do programa BCI, ele aprendeu novas técnicas para cultivar algodão de maneira mais sustentável, reduzindo o uso de pesticidas. Isso economizou dinheiro que Mustafa usaria de outra forma em pesticidas químicos caros e, por causa disso, ele e sua família puderam se mudar para uma casa mais espaçosa. No entanto, o que mais orgulhava Mustafa era que, por causa de seus gastos reduzidos com insumos, ele ainda pode pagar para que sua filha mais velha frequente a faculdade.

Conheci então o amigo de infância de Mustafa, Shahid Mehmood, que também é produtor de algodão. Mehmood compartilhou perspectivas semelhantes às de Mustafa; seu lucro aumentou com a redução do valor que gastava com insumos e, por isso, ele podia mandar seus filhos à escola. Outro fazendeiro da BCI que conheci, Afzal Faisal, tinha renda adicional suficiente para criar um novo fluxo de receita do lado da produção de algodão; fornecimento de painéis solares a outros agricultores da comunidade.

Os agricultores que conheci no Paquistão estão inegavelmente orgulhosos de serem produtores de algodão - de que podem continuar a fazer o que amam, enquanto aumentam suas safras e lucros, usando a renda adicional para criar novos fluxos de receita e mandar seus filhos para a escola enriqueceu suas vidas ainda mais do que eu poderia ter imaginado. Foi neste dia que eu realmente ganhei uma perspectiva em primeira mão sobre o impacto que a BCI está tendo em nível de campo no Paquistão.

Quais são os próximos passos?

Estamos extremamente orgulhosos dos Fazendeiros BCI como Saleem, Mustafa e Mehmood, que estão comprometidos em produzir algodão de uma forma mais ambiental e socialmente sustentável. Em todos os países onde o Better Cotton é cultivado, há muito mais Fazendeiros BCI bem-sucedidos que têm experiências e perspectivas para compartilhar. Na BCI, estamos comprometidos em divulgar essas histórias para um público global para manter o ímpeto e expandir o movimento BCI. Isso ajuda mais agricultores a ter acesso a conhecimento e treinamento, aumentando sua capacidade de implementar práticas agrícolas sustentáveis. Você pode aprender mais sobre as experiências dos Fazendeiros BCI aqui.

Morgan Ferrar com o fazendeiro BCI Nasreem Bibi. Rahim Yar Khan, Punjab, Paquistão. 2018.

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