Supply Chain

Amy Jackson, Diretora de Sócios e Cadeia de Abastecimento da BCI

A Better Cotton Initiative foi fundada com uma visão clara de tornar as práticas sustentáveis ​​na produção de algodão a norma em todo o mundo. Para causar um impacto tão grande, dimensionar nosso programa rapidamente foi fundamental. Com isso em mente, criamos uma estrutura de Cadeia de Custódia (CoC) que incorpora o conceito de ”balanço de massa”- um sistema de rastreamento de volume amplamente utilizado que permite que o Better Cotton seja substituído ou misturado ao algodão convencional, desde que volumes equivalentes sejam adquiridos como Better Cotton.

Hoje, o BCI é o maior programa de sustentabilidade do algodão do mundo, com mais de 10,000 atores da cadeia de suprimentos usando nossa Plataforma Better Cotton. O balanço de massa permitiu o rápido crescimento da quantidade de algodão adquirido como Better Cotton, ao mesmo tempo que facilitou os agricultores a implementar melhores práticas para produzir de forma mais sustentável. Mas, à medida que nosso mundo progride, reconhecemos que é hora de explorar ir além desse modelo de CoC de equilíbrio de massa para oferecer rastreabilidade total e ainda mais valor para os produtores e empresas do Better Cotton.

A crescente demanda por rastreabilidade

O que exatamente queremos dizer com “rastreabilidade”? Embora existam muitos modelos diferentes para implementação e uso, essencialmente o princípio está no nome - a “capacidade de rastrear” algo. No nosso caso, algodão. Para a Better Cotton, isso significa que, no mínimo, buscamos determinar a região em que o algodão em caroço foi produzido e identificar os negócios envolvidos em sua transformação em produto acabado.

Isso nunca foi tão importante quanto agora. Como a legislação que exige que as empresas demonstrem conhecimento de suas cadeias de abastecimento está se tornando mais comum em todo o mundo, as empresas não estão apenas sendo solicitadas a saber mais sobre as origens de seus materiais, mas também sobre as condições em que são produzidos. A crescente atenção da mídia e da academia em questões geopolíticas, incluindo o tratamento dos muçulmanos uigures na área de Xinjiang, na China, demonstrou ainda que a localização da produção e a sustentabilidade estão crucialmente interligadas.

Dado este ambiente operacional em rápida mudança, varejistas e marcas precisam integrar a sustentabilidade e rastreabilidade em suas práticas comerciais padrão. A BCI já oferece às empresas uma maneira poderosa de apoiar práticas agrícolas sustentáveis ​​e meios de subsistência dos agricultores, e agora estamos focando nossa atenção em tornar as cadeias de abastecimento de algodão mais rastreáveis ​​também.

Benefícios da rastreabilidade

Até agora, os custos versus benefícios do desenvolvimento de um sistema de rastreabilidade para Better Cotton impediram esse trabalho, mas como a balança inclina na outra direção, estamos excepcionalmente bem posicionados para implementar um sistema de rastreabilidade global para atender às necessidades dos membros e nos apoiar no cumprimento de nossa missão.

Isso se deve à mudança na significância dos benefícios oferecidos pela rastreabilidade, que em todas as três áreas principais estão aumentando em todos os níveis da cadeia de abastecimento:

  • Eficiência: contribuições em relatórios de partes interessadas, inventário e gerenciamento de mercadorias, habilitação de sourcing estratégico, controle de processos e gerenciamento de dados
  • Gestão de riscos: contribuições em conformidade regulatória, monitoramento de impacto, planejamento de contingência, previsão
  • Inovação: contribuições no envolvimento do consumidor, economia circular e revenda, colaboração, automação e melhoria de processos, comunidade de prática e aprendizagem, visão de mercado

Maior visibilidade das cadeias de suprimentos também significa que varejistas e marcas podem assumir maior responsabilidade e trabalhar para resolver quaisquer problemas que possam encontrar, como trabalho forçado, práticas agrícolas inadequadas e muito mais.

Desafios para implementar rastreabilidade

Implementar rastreabilidade não é tarefa fácil. Não é simplesmente uma questão de adicionar aos processos existentes - embora possamos usar a participação existente dos membros da Plataforma Better Cotton como um trampolim, desenvolver a rastreabilidade total exigirá um investimento substancial, especialmente porque trabalhamos para avançar rapidamente nesses desenvolvimentos.

Desafios Principais

  • Recursos adicionais: Isso inclui, para os atores da cadeia de abastecimento, as despesas de desenvolvimento de sistemas de controle interno, potenciais implicações de custo do fornecimento limitado quando muitas empresas solicitam algodão rastreável ao mesmo tempo e requisitos de recursos associados significativos para a BCI. Um nível mais alto de garantia da cadeia de suprimentos também tem um custo, pois verificar as origens exatas de uma vestimenta requer muito mais verificações e controles.
  • Sourcing e questões de propriedade intelectual: Criar as combinações certas de fios e tecidos geralmente requer fontes de vários países de origem - tornando a ideia de “rastrear até a fazenda”, e ser apenas uma fazenda, ou mesmo país, muito improvável. As preocupações com a proteção da propriedade intelectual adicionam outra camada de complexidade.
  • Alinhamento com sistemas de rastreabilidade existentes: Muitas empresas e outras iniciativas começaram a desenvolver seus próprios sistemas de rastreabilidade. O sistema que desenvolvemos precisará se alinhar e, eventualmente, fazer interface com os sistemas de rastreabilidade existentes, de empresas, para diferentes soluções de tecnologia e programas de país de origem, o que exigirá uma grande colaboração e coordenação.
  • Apoio total ao membro: Por último, mas não menos importante, precisamos garantir o apoio de todas as categorias de membros da BCI para avançar com nossos planos de rastreabilidade.

O que estamos fazendo agora

Em julho de 2020, tivemos a primeira reunião de nossa recém-formada participação múltipla Grupo Consultivo de Cadeia de Custódiae começaram a receber sugestões sobre os requisitos prioritários e as principais questões. Também estamos buscando financiamento para a primeira fase e, esta semana, lançamos o recrutamento de recursos humanos adicionais para realizar este trabalho.

Com os benefícios e desafios de criar um sistema de rastreabilidade Better Cotton claros, desenvolvemos um plano de alto nível para avançar em quatro fases distintas:

  • Configuração e planejamento
  • Desenvolvimento e pilotagem
  • Envolvimento e implementação das partes interessadas
  • Monitorando a conformidade e mantendo o desempenho

Com o financiamento e os recursos corretos, prevemos que uma solução poderia ser testada no final de 2021 e estar pronta já em 2022; no entanto, a implantação completa ocorreria posteriormente em um prazo mais longo. Esses tempos ainda não são concretos e podem mudar dependendo dos resultados da fase de configuração e planejamento.

À medida que mergulhamos nesta fase de planejamento, estamos consultando membros adicionais e partes interessadas para identificar os requisitos da solução, incluindo os principais elementos de dados, interfaces, modelos operacionais, acordos de financiamento e estruturas de governança. Também estamos fazendo um orçamento detalhado e um plano de projeto. Com base no feedback das partes interessadas, no financiamento disponível e na probabilidade de sucesso a longo prazo, determinaremos que curso de ação tomaremos, com o conhecimento de que exploramos as opções em parceria com nossos membros.

Junte-se a nós para construirmos um equilíbrio de massa para agregar mais valor

Enquanto estamos trabalhando neste novo modelo de CoC rastreável, é importante observar que não estamos nos livrando totalmente de nosso sistema de balanço de massa atual. O equilíbrio de massa tem um papel importante a desempenhar para alcançar escala em sustentabilidade para empresas e agricultores em todo o mundo. Queremos simplesmente construir sobre essa base para oferecer aos nossos varejistas e membros de marca maior visibilidade de toda a sua cadeia de suprimentos, para aqueles que desejam, o que, em última análise, nos aproxima de nossa visão de tornar a sustentabilidade no algodão a norma. Definir exatamente como funciona um sistema de CoC que incorpora rastreabilidade física e balanço de massa é algo que estamos explorando como parte das fases de planejamento e desenvolvimento.

Agora é a hora de começar esse trabalho. Estaremos pesquisando membros e outras partes interessadas no ano novo - fique atento a estes convites e compartilhe sua opinião.

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