Sustentabilidade

No remoto condado rural de Yuli, na região de Xinjiang na China, as terras são adequadas para o cultivo de algodão, com 90% das terras dedicadas ao cultivo de algodão. Gerações de pequenos agricultores cultivaram algodão aqui por séculos em meio à pobreza generalizada, vendendo sua produção para sustentar suas famílias. Três dos 13 Parceiros Implementadores * (IPs) da BCI na China apoiam 7,123 Agricultores BCI na região. Cada vez mais, a BCI está colaborando com diversos parceiros locais - incluindo cooperativas de algodão, descaroçadoras, ONGs, empresas sociais e autoridades locais - para aumentar a conscientização sobre os benefícios do cultivo de Better Cotton e encorajar mais cotonicultores a participarem do programa BCI.

Um desses IP é a Zhong Wang Cotton Cooperative, fundada pela família Zhong Wang em 2015. Também é um IP BCI desde 2017 e gerencia uma Unidade de Produtor ** (PU) de 277 Fazendeiros BCI, todos os membros do co- op. Em particular, a cooperativa busca atrair mais cotonicultores locais para participarem da BCI e encorajar mais descaroçadores a adquirir mais Better Cotton (o descaroçamento separa a fibra de algodão das cápsulas de algodão cru). A família Zhong Wang também administra sua própria fábrica de descaroçamento, a Zhong Wang Textile Company, há três gerações. Zhang Biao, 28 anos, formado em engenharia, tem o orgulho de liderar os esforços de sua família para apoiar os fazendeiros BCI por meio da cooperativa e da fábrica de descaroçamento da família.

“É uma escolha pouco convencional quando muitos jovens na China estão se mudando para as cidades, mas acredito que a agricultura é a base de todas as coisas em nosso país, e ainda há muitas oportunidades para os jovens [na agricultura]. Tenho o prazer de ajudar os agricultores do condado de Yuli a cultivar seu algodão de maneira mais sustentável. ”

Como Gerente de PU **, o objetivo de Zhang Biao é ajudar os 277 agricultores em seu PU a entregar algodão de alta qualidade para a cadeia de abastecimento e, até agora, ele obteve um sucesso considerável. A Zhong Wang Cotton Co-operative quase dobrou seu quadro de associados em dois anos e, com cada um de seus 277 membros do Fazendeiro BCI representando uma família de quatro ou cinco pessoas, os benefícios da associação têm um efeito multiplicador.

Por meio da cooperativa, os Agricultores da BCI têm acesso a recursos como equipamento de irrigação por gotejamento e informações sobre como obter financiamento e subsídios governamentais. A cooperativa compra pesticidas, fertilizantes e sementes de alta qualidade em seu nome, ajudando-os a se beneficiar de descontos por atacado. Ele apóia a capacitação em vários níveis: hospedando treinamento para facilitadores de campo ***, oferecendo maiores eventos de troca de conhecimento para todos os membros e fornecendo conselhos sobre fazendas individuais. Como uma cooperativa, Zhong Wong também compra a safra de algodão de seus membros no final da temporada e a vende aos descaroçadores. A própria fábrica de descaroçamento da família agora fornece aproximadamente 70% de Better Cotton.

“É meu trabalho garantir que todos os nossos membros aprendam as melhores práticas em respeitar os Princípios e Critérios BCI, reforçando os benefícios do Better Cotton entre nossos membros, comunidades locais de cultivo de algodão e por meio de minha interação diária com outras fábricas de descaroçamento [na região] , ”Diz Zhang Biao.

Com a escassez de água se tornando um desafio cada vez maior no condado de Yuli - devido à baixa precipitação, diminuição dos níveis de água subterrânea e controles governamentais mais rígidos sobre o uso da água subterrânea - Zhang Biao está aconselhando os fazendeiros BCI em seu PU para otimizar o uso da água.

Usando técnicas eficientes de irrigação por gotejamento, os agricultores da BCI estão entregando água às raízes mais rapidamente e reduzindo a evaporação, em comparação com a irrigação por inundação.

Da mesma forma, os agricultores da BCI adotam uma abordagem precisa para melhorar a saúde do solo, com a cooperativa recomendando diferentes fertilizantes, dependendo das necessidades do solo. Para melhorar o controle de pragas e reduzir os custos de pesticidas, Zhang Biao incentiva os agricultores da BCI a cultivar plantações como milho e gergelim nos campos, a fim de atrair mais insetos benéficos para sua fazenda, o que também ajuda a promover a biodiversidade.

Como resultado do apoio da cooperativa, os Agricultores BCI aumentaram seu rendimento em 370 kg de algodão em caroço / hectare anualmente desde 2015 - para 5,400 kg / hectare em 2016-17 - e aumentaram seus lucros em $ 471 USD desde 2015. Com o Com renda adicional, muitos dos Fazendeiros BCI compram ferramentas agrícolas e equipamentos agrícolas e ajudam a aumentar ainda mais seus rendimentos e lucros. Para ajudá-los a aumentar ainda mais seus rendimentos, Zhang Biao está interessado em explorar como seus membros podem compartilhar maquinários, para que possam implementar técnicas de agricultura mecanizada e obter mais ganhos de produtividade.

É importante ressaltar que Zhang Biao está vendo um aumento do interesse no Better Cotton entre os descaroçadores, à medida que a demanda por um algodão mais sustentável cresce ainda mais na cadeia de abastecimento, e deseja continuar ajudando a acelerar a adoção do Better Cotton.

“No geral, estou otimista sobre o futuro do Better Cotton na China”, conclui ele. “A demanda [por Better Cotton] está crescendo, as pessoas aqui estão mais conscientes do ponto de vista ambiental e o governo está pressionando por um melhor desempenho ambiental. Os jovens agricultores, em particular, estão aproveitando a oportunidade para aprender abordagens agrícolas científicas mais precisas por meio da BCI. ”

Leia mais sobre o trabalho do BCI na China aqui.

* Ministrar treinamento para milhões de Agricultores BCI em todo o mundo é uma grande tarefa e conta com o apoio de parceiros confiáveis ​​e com ideias semelhantes em cada país onde o Better Cotton é cultivado. Chamamos esses parceiros de nossos Parceiros de Implementação (IPs), e adotamos uma abordagem inclusiva para os tipos de com quem temos parceria. Eles podem ser ONGs, cooperativas ou empresas dentro da cadeia de abastecimento do algodão e são responsáveis ​​por ajudar os Agricultores BCI a adquirir o conhecimento social e ambiental de que precisam para cultivar Melhor Algodão, e incentivar a adoção de Better Cotton na cadeia de abastecimento do algodão.

** Cada Parceiro Implementador oferece suporte a uma série de Unidades produtoras (PUs), um agrupamento de Agricultores BCI (de pequenos proprietários ou tamanho médio fazendas) da mesma comunidade ou região. Seu líder, o Gerente de PU, ajuda vários grupos menores, conhecidos como Grupos de Aprendizagem, a dominar as técnicas de melhores práticas, de acordo com os Princípios e Critérios do Better Cotton, nossa definição global de Better Cotton.

*** Nossos mais de 4,000 Facilitadores de campo, empregados por nossos IPs, formam a espinha dorsal do sistema de implementação em todo o mundo. Freqüentemente com experiência em agronomia, os Facilitadores de Campo oferecem treinamento no local (frequentemente por meio de demonstrações práticas no campo) e aumentam a conscientização sobre questões sociais.

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