TED Talk: Steve Howard, da Ikea, recomenda práticas comerciais sustentáveis

Steve Howard é um especialista em sustentabilidade que ocupa o cargo de diretor de sustentabilidade da Ikea. Ao discutir o algodão, ele conta a história da Better Cotton Initiative, “reduzindo pela metade a água e os insumos químicos para cultivar algodão e ajudando centenas de milhares de agricultores no processo”.

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TED Talk: Steve Howard, da Ikea, recomenda práticas comerciais sustentáveis

Steve Howard é um especialista em sustentabilidade que ocupa o cargo de diretor de sustentabilidade da Ikea. Ao discutir o algodão, ele conta a história da Better Cotton Initiative, reduzindo pela metade a água e os insumos químicos para cultivar algodão e ajudando centenas de milhares de agricultores no processo. Siga o link aqui para assistir ao TED Talk na íntegra.

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Better Cotton constrói uma vida melhor para os agricultores

05.08.13 Fórum para o Futuro
www.forumforthefuture.org

Como os esforços internacionais estão provando, a produção sustentável de algodão não beneficia apenas o meio ambiente - também melhora a vida dos agricultores e de suas famílias. Relatórios de Katherine Rowland.

O algodão tem uma reputação maltratada de cultura sedenta e que exige altos níveis de pesticidas e inseticidas. Mas as inovações dos últimos anos revelam que essas características pertencem às práticas agrícolas, e não à própria cultura. De fato, os esforços internacionais de organizações como a Better Cotton Initiative (BCI) estão constantemente provando, não apenas que a produção de algodão pode se tornar mais sustentável, mas que diminuir o tributo ecológico da safra pode melhorar a vida e os meios de subsistência dos agricultores.

Cerca de 90% dos 100 milhões de produtores de algodão do mundo vivem em países em desenvolvimento, cultivando a safra em menos de dois hectares. Esses pequenos produtores são especialmente vulneráveis ​​a mudanças de mercado e fluxos climáticos, e o desempenho de uma única estação de cultivo pode fazer ou quebrar uma família. Mas as empresas globais também estão presas ao destino desses pequenos lotes. Os pequenos produtores compreendem a base de cadeias de suprimentos diversificadas e geograficamente dispersas que oferecem maior resiliência do que depender do desempenho de uma única safra. Para garantir o abastecimento futuro, várias empresas líderes estão intervindo no terreno para salvaguardar os recursos dos quais depende o cultivo do algodão.

A John Lewis Foundation, um fundo de caridade estabelecido pelo varejista do Reino Unido, investiu em um programa de três anos para treinar 1,500 agricultores em Gujarat, Índia, em técnicas de produção sustentáveis. Por meio de uma combinação de sessões de campo e em sala de aula, os treinamentos abordam questões como saúde do solo e conservação da água, controle de pragas, uso reduzido de produtos químicos e padrões de trabalho decentes.

O varejista está trabalhando com a CottonConnect, uma empresa de propósito social criada em 2009 pela Textile Exchange, C&A e a Shell Foundation, que ajuda as empresas a mapear estratégias sustentáveis ​​em toda a cadeia de fornecimento, do solo ao vestuário. A organização não define padrões de sustentabilidade, mas trabalha com varejistas para atender aos objetivos de abastecimento, como Comércio Justo e Better Cotton. Com a meta de cultivar um milhão de acres de algodão sustentável até 2015, a CottonConnect trabalha com até 80,000 agricultores anualmente, predominantemente na Índia e na China.

De acordo com Anna Karlsson, Gerente de Desenvolvimento Sustentável da CottonConnect: ”O benefício econômico manterá os agricultores interessados ​​em continuar o treinamento e implementar as práticas. Os ganhos ambientais são secundários para a maioria dos agricultores. No curto prazo, usar menos pesticidas vai economizar dinheiro e usá-los da maneira certa trará benefícios para a saúde. No longo prazo, [as melhores práticas] melhora o solo, reduz a lixiviação de produtos químicos na água e estimula a biodiversidade. ”Enquanto os ganhos econômicos vêm principalmente de gastar menos com insumos, que em alguns países podem representar 60% dos custos de produção de algodão , melhores estratégias de gestão da terra também desempenham um papel proeminente. Técnicas como avaliações de solo, que permitem aos agricultores saber quanto e que tipo de fertilizante aplicar, compostagem de estrume, cultivo intercalar e rotação de culturas ajudam a preservar a saúde do solo; a coleta de água da chuva economiza na irrigação e as armadilhas de feromônios para capturar insetos reduzem a dependência de produtos químicos.

Essas abordagens - já utilizadas nos Estados Unidos, Austrália e Brasil - fazem parte de um kit de ferramentas maior desenvolvido pela BCI, uma iniciativa multissetorial sem fins lucrativos que visa elevar a produção sustentável de algodão em todo o mundo e estabeleceu o padrão Better Cotton em 2009 para fazê-lo. A BCI busca combater as ameaças à indústria representadas pela erosão do solo, esgotamento da água e condições de trabalho inseguras. Seus princípios são baseados na integração do uso prudente de agroquímicos, métodos de produção ambientalmente eficientes e melhores condições de trabalho. As empresas participantes incluem H&M, Marks & Spencer, IKEA e adidas, ao lado de parceiros sem fins lucrativos, incluindo WWF e Solidaridad. Coletivamente, eles querem que 30% da produção mundial de algodão cumpra os padrões da BCI até 2020.

As safras de 2010-11 viram as primeiras colheitas de Better Cotton na Índia, Paquistão, Brasil e Mali, e Better Cotton agora é cultivado na China, Turquia e Moçambique. Embora o programa esteja em sua infância, atualmente envolve mais de meio milhão de agricultores e tem tido resultados significativos.

Na Índia, onde a BCI trabalhou em nove estados em 2011, os 35,000 produtores de algodão Better usaram 40% menos pesticidas comerciais

e 20% menos água do que os agricultores convencionais, tendo ao mesmo tempo uma produtividade média 20% maior e lucros 50% maiores. No Paquistão, 44,000 produtores de Better Cotton usaram 20% menos água e 33% menos fertilizante comercial do que os produtores de algodão convencionais, tendo em média uma produtividade 8% maior e lucros 35% maiores.

Esses esforços e avanços ecoam os de países produtores de algodão mais desenvolvidos. Nos Estados Unidos, por exemplo, as organizações governamentais nacionais e locais regulamentam estritamente as aplicações de pesticidas e água irrigada. Os produtores e importadores de algodão também contribuem para uma pesquisa coletiva e um programa de extensão educacional. Nas últimas três décadas, essa combinação de supervisão e alcance permitiu aos produtores de algodão dos EUA reduzir as aplicações de pesticidas em 50% e as aplicações de água irrigada em 45%.

Além do treinamento técnico, muitos desses programas internacionais também incorporam treinamento em alfabetização, desenvolvimento de habilidades femininas, cursos de saúde e segurança e compromissos para erradicar o trabalho infantil. Peter Salcedo, um comerciante da Plexus Cotton, o sexto maior fornecedor de algodão do mundo, diz que os varejistas estão respondendo ao interesse do consumidor no bem-estar dos produtores e estão cada vez mais investidos em questões como paridade de gênero e desenvolvimento comunitário. Os consumidores querem rastrear a origem de seus produtos, diz ele, e então as marcas precisam ser capazes de explicar que seus produtos têm uma “procedência respeitável”.

Na África Oriental, a Plexus Cotton adquire seu estoque da BCI e trabalha com organizações de desenvolvimento de negócios sociais, como Cotton made in Africa e a Competitive African Cotton Initiative, para oferecer rastreabilidade da cadeia de suprimentos começando com matérias-primas e condições de trabalho. Chimala Walusa, uma agricultora da região de Balaka, no Malawi, é um dos 65,000 pequenos agricultores com quem a Plexus está a trabalhar no país. Walusa diz: “Meu estilo de vida mudou desde que me tornei um agricultor líder [no programa de treinamento]. Antes eu colhia menos, tipo sete fardos, mas agora estou colhendo mais. Nesta temporada, colhi 60 fardos de 90kg cada. Consegui colher tudo isso porque segui as técnicas básicas de produção que aprendi com agentes extensionistas [funcionários da universidade que desenvolvem e ministram programas educacionais] ”.

O aumento da produção resulta em ganhos diretos para sua esposa e quatro filhos, explica Walsusa. ”Com as vendas do ano passado, consegui construir uma boa casa e comprei quatro cabeças de gado e bois. $ 1,575], estou planejando comprar um terreno na cidade e construir uma casa para alugar. ”Esses ganhos repercutem em toda a cadeia de abastecimento. Para a varejista Levi Strauss & Co. com sede nos Estados Unidos, os esforços locais para melhorar a produção de algodão também servem para proteger seus negócios de alguns dos efeitos das mudanças climáticas. Dos 4,800 países onde ocorre a produção de algodão, muitos já estão sentindo o impacto das mudanças climáticas na forma de escassez de água e restrições às terras cultiváveis. Como resultado, eles também reconhecem a necessidade de implementar estratégias de adaptação, diz Sarah Young, gerente de comunicações corporativas da Levi. Para uma empresa que depende do algodão em 100% de seus produtos, enfrentar esses desafios no nível do produtor é uma parte necessária da sustentação de seus negócios.

Nos Estados Unidos, o aumento da variabilidade do clima, junto com o crescimento da demanda, é da mesma forma “motivo de preocupação para os produtores de algodão e está gerando estratégias para se adaptar”, disse Ed Barnes, diretor sênior de pesquisa agrícola e ambiental da Cotton Incorporated, uma organização sem fins lucrativos organização cujo trabalho ajuda os produtores de algodão dos EUA a administrar a eficiência dos insumos e reduzir o impacto ambiental. No passado, diz ele, “se o campo não parecia um canteiro de obras limpo, você não plantaria”. Mas agora, 70% dos produtores de algodão dos EUA adotaram práticas de lavoura de conservação, uma técnica agrícola moderna que permite que o solo retenha mais umidade e nutrientes, diminuindo assim a dependência da irrigação
e fertilizantes.

A beleza dessas técnicas de conservação, diz Barnes, é que os agricultores ainda colhem os mesmos, senão maiores, benefícios financeiros. Com o preço dos fertilizantes e da água aumentando globalmente, “os agricultores estão interessados ​​em usar os recursos da maneira mais eficiente possível”, diz ele. “Eles estão adotando práticas mais sustentáveis ​​porque veem o retorno econômico e que o que é bom para a terra é bom para os produtores”.

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Katherine Rowland é jornalista freelance especializada em saúde e meio ambiente.
Este artigo foi publicado pelo Forum for the Future em seu especial da revista Green Futures: “The Cotton Enundrum ', disponível para compra ou download gratuitamente porclicando aqui.

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Ampliando: o algodão sustentável pode se popularizar?

31.07.13 Fórum para o Futuro
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Ao se envolver com fazendeiros locais, grandes varejistas e governos nacionais, a Better Cotton Initiative visa trazer um terço do mercado de algodão para uma posição mais sustentável até 2020, diz Tim Smedley.

Em 2010, a produção total de algodão sustentável - certificado como orgânico ou Fairtrade - representou apenas 1.4% do mercado global de algodão (descontando os países com supervisão federal, como os EUA e a Austrália). Nos dois anos seguintes, essa proporção cresceu para mais de 3%, mais da metade dela produzida sob a asa da Better Cotton Initiative (BCI) e verificada como Better Cotton. Os fundadores da BCI não planejaram adicionar outro padrão de sustentabilidade de nicho ao mix. Em vez disso, sua abordagem favorável ao mercado é incentivar a melhoria contínua em nível local. Ao envolver grandes varejistas como membros, eles esperam moldar o mainstream.

Atualmente, o BCI tem como meta mais de 8 milhões de toneladas de Better Cotton Lint produzidos até 2020, trazendo um terço do mercado de algodão para uma posição mais sustentável. Aqueles que apóiam o Better Cotton, incluindo a Sustainable Trade Initiative IDH e a organização não governamental Solidaridad, acreditam que este será o ponto de inflexão que verá um algodão mais sustentável se tornar o padrão em todo o setor. Solidaridad defende um mercado mais inclusivo: aquele que atende a demanda reconhecendo todo o potencial dos pequenos agricultores, e das mulheres em particular.

Obviamente, a regulamentação também tem um papel a desempenhar na promoção de melhores práticas. Kim Kitchings, vice-presidente do Departamento de Planejamento Estratégico Corporativo e Métricas do Programa da Cotton Incorporated, destaca a supervisão regulatória da agricultura em países como os EUA e a Austrália, e os ganhos sustentáveis ​​obtidos pela moderna produção de algodão como resultado. Ela explica que pode haver um suprimento maior de algodão relativamente sustentável do que as pessoas imaginam:

“Existem muitas definições e critérios para o que é sustentável. No centro deles estão três pontos básicos: reduzir o impacto ambiental; garantir que o sistema seja econômico e lucrativo; e melhorando a qualidade de vida de todos os trabalhadores. O algodão cultivado em mercados desenvolvidos como os EUA e a Austrália, que juntos representam aproximadamente 20% da oferta global de algodão, certamente atende a esses critérios ”.

No entanto, aumentar o fornecimento de algodão mais sustentável em todo o resto do mundo - em linha com as metas do BCI - requer uma expansão sem precedentes. E muitos desafios pela frente.

Até agora, diz Joost Oorthuizen, Diretor Executivo da IDH, “temos corretamente focado no fornecimento, nos agricultores. E nos saímos muito bem nisso. ” As práticas agrícolas promovidas por meio do Better Cotton têm, em média, demonstrado ajudar os agricultores a aumentar a produtividade e manter a qualidade do algodão sem aumentar seus insumos financeiros. Poucos agricultores vão recusar. “Mas agora temos que mudar nossa atenção muito mais fortemente para o lado da demanda”, continua Oorthuizen. Se os sinais de compra da marca para os principais fornecedores estiverem dizendo com veemência que o algodão sustentável é o futuro, então isso poderia ser bem-sucedido - mas temos que ser capazes de atender à demanda, argumenta ele. “O outro lado é que, se não conseguirmos, corre-se o risco de perder o ímpeto”, acrescenta.

Lise Melvin, CEO da BCI, concorda: “Não há problema em gerar demanda, mas se você não for capaz de atendê-la rápido o suficiente, os varejistas tendem a ficar impacientes”. No entanto, ainda existem alguns problemas do lado da oferta. Os consultores de estratégia Steward Redqueen enfatizaram os desafios de “equilibrar aquisições e produção a preços competitivos de mercado” em um relatório para a IDH sobre o impacto do BCI, publicado em fevereiro de 2013.

Em última análise, aqueles que vinculam aquisição e produção desempenharão um papel vital e devem ser convencidos do valor de um algodão mais sustentável se ele quiser alcançar escala. “Não se trata apenas de três ou quatro estágios diferentes de fábrica de roupas, fiação, descaroçador, agricultor”, explica Anita Chester, gerente de programa sênior para algodão na IDH e ex-CEO do Sul da Ásia da CottonConnect: ”Trata-se de várias camadas de comerciantes, intermediários homens, agentes de permissão, entre países, entre estados. Todos precisam trabalhar para fazer essas conexões. ”

Esse tem sido o foco principal do Programa Fast Track Better Cotton (BCFTP). Liderado por IDH e BCI, reúne um grupo de elite de membros do BCI - IKEA, Marks & Spencer, Levi Strauss & Co, H&M, adidas, WalMart, Olam, Nike e, mais recentemente, Tesco. “Quem está na frente, se quiser”, diz Oorthuizen. “Eles querem aprender como fazer isso e aprender uns com os outros. Claramente, uma estratégia de aquisição muito ativa e proativa internamente nessas marcas e em seus contratos de longo prazo com fornecedores é fundamental. ”

O papel crucial dos varejistas também é reconhecido por Nico Roozen, Diretor da Rede Solidaridad. O pai fundador do movimento Fairtrade na década de 1980, ele agora argumenta que uma abordagem baseada no mercado é a única maneira de alcançar o mainstream: ”Cerca de 10-15 anos atrás, começamos com projetos de ONGs ajudando agricultores. Depois disso, tentamos vincular esses agricultores ao mercado. Mas agora estamos trabalhando ao contrário: começamos com a cadeia de abastecimento, produtores e marcas ... Uma mudança real só pode ser feita quando as empresas integram um algodão mais sustentável em seus negócios regulares e cadeia de abastecimento. ”

Um varejista que entende isso bem é a John Lewis. Seu objetivo é usar algodão sustentável sempre que possível em seus produtos. A Fundação John Lewis desenvolveu um programa de treinamento de produtores de algodão de três anos na Índia, com o CottonConnect, para ajudar a reduzir os custos de insumos e melhorar a subsistência de 1,500 produtores. A John Lewis também participa do Plano de Ação para Roupas Sustentáveis ​​(SCAP) liderado pela WRAP, um grupo de múltiplas partes interessadas com o objetivo de melhorar a sustentabilidade das roupas em todo o seu ciclo de vida.

Os membros varejistas da BCI trabalham com parceiros de implementação locais que oferecem programas de treinamento na Índia, China, Paquistão, Mali e Moçambique que ajudam a reduzir o custo dos insumos e melhorar a subsistência de 165,000 agricultores, por meio da produção de Better Cotton.

“Isso só funciona se as marcas realmente se aprofundarem em sua cadeia de suprimentos, mapeá-la e conhecer melhor seus fiandeiros”, diz Melvin. “Eles precisam ter uma estratégia e equipes de compras locais, dentro do país, se for um grande varejista, que sejam informadas e treinadas.” Tal abordagem, diz ela, pode gerar mudanças no atacado em toda a rede sem cair na tentação de comprar à vista.

China, Índia e Estados Unidos contribuíram com 60% da safra mundial de algodão em 2012.

A última peça do quebra-cabeça é convencer os governos a incorporar a sustentabilidade aos padrões nacionais. Com algodão produzido em mais de 110 países, parece uma tarefa hercúlea. No entanto, 60% do algodão colhido no mundo em 2012 veio de apenas três países: China, Índia e Estados Unidos. A BCI revelou recentemente sua estratégia de expansão para 2013-15, trabalhando com parceiros de implementação locais na China, Índia e Paquistão, e com parceiros nacionais e globais na África, Austrália, Brasil, Turquia e os EUA para incorporar a produção de Better Cotton localmente por meio de verificações agrícolas individuais . Por meio dessas colaborações, a BCI pretende responder por 75% da produção global de algodão.

“A BCI está fazendo um ótimo trabalho ajudando os agricultores dos países em desenvolvimento a obter os mesmos tipos de ganhos ambientais já obtidos pelos produtores dos EUA em nível nacional”, explica Kater Hake, da Cotton Incorporated, acrescentando que os EUA são o terceiro maior produtor mundial e o maior exportador de algodão.

De repente, a meta de um terço do mercado global até 2020 parece eminentemente alcançável. Janet Reed, diretora de sustentabilidade, pesquisa agrícola e ambiental da associação de algodão dos Estados Unidos Cotton Incorporated, explica que, devido à supervisão federal, estadual e regional, o sistema dos Estados Unidos está entre os mais transparentes do mundo. Além disso, os compradores podem rastrear as credenciais de um fardo de algodão por meio de dados do High Volume Instrument (HVI). “Por mais de 30 anos, os dados do HVI forneceram uma declaração apoiada pelo governo sobre a qualidade de cada fardo de fibra dos EUA”, disse Reed. “O proprietário de qualquer fardo de algodão dos EUA pode acessar os dados de HVI desse fardo em sites dos EUA, tornando mais fácil rastrear a jornada do algodão do campo individual ao descaroçador.”

Enquanto isso, na Turquia, o oitavo maior produtor de algodão do mundo, um workshop multissetorial realizado pela BCI em Istambul em janeiro viu os participantes apoiarem o desenvolvimento do Better Cotton no país. Eles concordaram com uma meta ambiciosa de produção de 100,000 toneladas de fibra Better Cotton até 2015.

Para que tudo isso aconteça, no entanto, a expansão futura da capacidade do Better Cotton, estabelecendo o reconhecimento geral e garantindo a resiliência financeira para a BCI, precisa ser alcançada. Atualmente financiado por uma proporção de financiamento público e privado de 1: 1, o relatório Steward Redqueen avisa que, “O mercado atual para Better Cotton, ativo por apenas três anos, ainda não é autossustentável. Este problema foi reconhecido pela BCI e IDH, que estabeleceram um novo modelo de negócios para Better Cotton. O novo modelo inclui a BCI cobrando do varejista e dos membros da marca uma Taxa Baseada em Volume em suas aquisições de Better Cotton. As taxas serão investidas na produção e entrega do Better Cotton. Este investimento do Varejista e dos Membros de Marca da BCI é complementar aos investimentos em andamento de outras partes interessadas e é a chave para o sucesso da integração do Better Cotton e da garantia do fornecimento no futuro. Em última análise, permitirá que a estabilidade financeira e as economias de escala sejam alcançadas. ”

E talvez haja um aliado final que ajudará o Better Cotton a se tornar dominante, a maioria silenciosa do comércio de algodão: o consumidor. “Existem alguns desenvolvimentos muito interessantes”, concorda Oorthuizen. “Os jovens chineses e as classes médias estão muito interessados ​​em sustentabilidade, por exemplo, talvez mais do que no Ocidente. Porém, primeiro precisamos dos sistemas: as taxas baseadas em volume e a capacidade expandida. Uma vez que todas essas coisas estejam no lugar e o mercado se recupere, veremos o quão rápido isso pode ir. ”

Melhor, como?

A Better Cotton Initiative (BCI) trabalha com uma ampla gama de partes interessadas, incluindo agricultores, em uma jornada para promover melhorias mensuráveis ​​e contínuas. A BCI visa melhorar a resiliência para o meio ambiente, as comunidades agrícolas e as economias das áreas de produção de algodão, seguindo os seis princípios do Better Cotton:

  1. minimizar o impacto prejudicial das práticas de proteção de cultivos
  2. usar a água de forma eficiente e cuidar da disponibilidade de água
  3. cuidar da saúde do solo
  4. conservar habitats naturais
  5. cuidar e preservar a qualidade da fibra
  6. promover o trabalho decente.

Os produtores de Better Cotton registram seu progresso em livros de campo, incluindo indicadores agronômicos e econômicos. No final de cada safra, os Parceiros de Implementação da BCI compilam e enviam os dados, juntamente com os dados dos “fazendeiros de controle” (que não fazem parte da BCI), e isso é completado com estudos de caso quantitativos independentes. Os resultados podem ser afetados - às vezes drasticamente - por fatores externos, como chuva, pragas e preços de mercado e, portanto, o impacto real só pode ser avaliado por um longo período de tempo. No entanto, a análise das tendências de médio prazo pode ser um indicador útil de mudança.

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Tim Smedley escreve sobre negócios sustentáveis ​​para títulos como o Guardian e o Financial Times.
Este artigo foi publicado pelo Forum for the Future em seu especial da revista Green Futures: “The Cotton Enundrum ', disponível para compra ou download gratuitamente porclicando aqui.

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Better Cotton define meta de crescimento para 2020

15.07.13 Estilo Justo
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Better Cotton será responsável por 30% da produção global de algodão até 2020, de acordo com uma nova meta definida pela Better Cotton Initiative (BCI).
O objetivo de longo prazo faz parte da estratégia do BCI para o período de 2013-15, após uma revisão da fase de implementação do plano de 2010-12.

"Tendo estabelecido o Better Cotton Standard System por meio de colheitas em várias regiões, e com uma demanda crescente pela fibra do Better Cotton, a produção do Better Cotton agora está se expandindo em escala, pois estabelece a tarefa de transformação de mercado sustentável com impacto global", disse o BCI.

Ela se comprometeu a expandir rapidamente a capacidade e alavancar a demanda da cadeia de abastecimento para o Better Cotton em 2013-15, com o objetivo de longo prazo de transformar a produção de algodão em todo o mundo por meio do estabelecimento do Better Cotton como uma commodity tradicional e sustentável.

A estratégia de expansão do BCI tem três vertentes principais: expandir a capacidade do Better Cotton, estabelecer o reconhecimento convencional e garantir resiliência financeira. O lançamento da estratégia coincidiria com a adaptação de sistemas e processos para permitir a expansão “em velocidade e escala”, disse o BCI.

O BCI se concentra na melhoria das condições ecológicas, sociais e econômicas na indústria global do algodão.

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