Inundações no Paquistão

O clima sem precedentes da semana passada no Paquistão deixou um terço do país debaixo d'água e 6 milhões de pessoas precisando de apoio, à medida que casas e meios de subsistência são varridos pelas piores inundações do país.

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Agricultura global e seu momento '50:50'

Por Alan McClay, CEO, Better Cotton.

Este artigo foi publicado pela primeira vez por Devex em 14 2022 junho.

A notícia de que o mundo tem uma chance “50:50” de ultrapassar a marca de 1.5 graus Celsius nos próximos cinco anos é um alerta para o mundo. Se você é um agricultor de algodão lutando contra a seca em África do Sul ou com lagarta - que está ligada à alta pluviosidade - em Punjab, a perspectiva de um clima mais errático vem como uma notícia indesejada.

Como em todo o cenário agrícola global, a indústria do algodão vem investindo pesadamente na construção de sua resiliência climática há alguns anos. Pesquisa em raças tolerantes à seca continua em ritmo acelerado, por exemplo, assim como as ferramentas para avaliar e planejar os riscos climáticos futuros.

Alan McClay, CEO, Better Cotton por Jay Louvion.

Consciência é uma coisa, mas a capacidade de agir é outra. Um estimado 350 milhão de pessoas atualmente dependem da produção de algodão para sua subsistência, metade dos quais enfrentam alta ou muito alta exposição ao risco climático. Destes, a maioria são pequenos proprietários, que, mesmo que quisessem agir sobre as mudanças climáticas, não têm meios econômicos ou incentivos de mercado para fazê-lo.

Por mais que soem os sinos do alarme climático e por mais que as agências de desenvolvimento global se preocupem, a transição da agricultura para uma base sustentável simplesmente não acontecerá sem a adesão dos pequenos proprietários. Como pessoas que dependem da produtividade da Terra para sua subsistência, os agricultores têm mais incentivos para cuidar do ambiente natural do que qualquer um.

Mas os retornos da agricultura amiga do clima precisam ser pagos de forma clara, rápida e justa. Nos dois primeiros, há um caso cada vez mais convincente a ser feito. Na Índia, por exemplo, pudemos mostrar que, ao longo de uma temporada, os lucros dos agricultores da Better Cotton Initiative foram 24% maior, enquanto usam um volume menor de pesticidas e fertilizantes sintéticos, do que aqueles que não implementam práticas mais sustentáveis.

Em comparação com as vicissitudes do mercado, garantias de compra plurianuais de grandes compradores apresentam uma perspectiva muito mais atraente para os produtores agrícolas que desejam fazer a transição. No Brasil, por exemplo, o trader de commodities norte-americano Bunge oferece financiamento de longo prazo para produtores de soja que possuem políticas robustas de combate ao desmatamento. No entanto, as oportunidades para os pequenos produtores negociarem tais arranjos contratuais complexos são difíceis, se não impossíveis.

O mesmo obstáculo se apresenta com projetos convencionais de financiamento de carbono. Veja a compensação de carbono, por exemplo. No papel, os agricultores inteligentes em relação ao clima que promovem práticas de redução de carbono, como cultivo de cobertura e redução do plantio direto, estão bem posicionados para vender créditos. No entanto, provar a eficácia climática de tais esforços não é algo simples. E, mesmo que um agricultor possa, registrar-se em um mercado de crédito de carbono como o Nori ou mesmo localizar um programa de crédito relevante representa um desafio.

Mas imagine que não fosse esse o caso. Imagine, em vez disso, um mundo em que agências de desenvolvimento, bancos multilaterais, instituições financeiras, compradores comerciais e filantropos se unam para elaborar mecanismos de financiamento que atendam às necessidades de financiamento dos pequenos agricultores – estimados conservadoramente em US$ 240 bilhões por ano.

Problema resolvido, certo? Lamentavelmente, não. Por mais claros e rápidos que os retornos agrícolas favoráveis ​​ao clima possam se tornar um dia, se não forem distribuídos de forma justa, a transição climática na agricultura estará morta antes de começar.

Claro, “justiça” é um termo subjetivo. Por qualquer medida, no entanto, garantir que inclua a 95% dos agricultores em todo o mundo que operam em menos de 5 hectares tem que ser central. Da mesma forma, garantir a igualdade de acesso e oportunidades dentro deste agrupamento de alguns 570 milhões de famílias agrícolas é tão crítico quanto.

A injustiça de gênero apresenta o exemplo mais gritante. Em muitas regiões agrícolas, especialmente no sul global, as mulheres agricultoras faltam direitos formais, como a propriedade da terra, e luta para acessar crédito, treinamento e outros mecanismos de apoio importantes. Isso apesar de exercer uma influência significativa sobre as decisões agrícolas. Na Índia e no Paquistão, por exemplo, o a maioria dos trabalhadores das fazendas de algodão são do sexo feminino.

Produtores, compradores e outros atores-chave do setor agrícola podem e devem buscar formas de incorporar questões de justiça social e inclusão em seus esforços climáticos. Sem ação deliberativa, isso simplesmente não acontecerá. Mesmo assim, nossa experiência na Algodão melhor, onde temos priorizado a igualdade de gênero há vários anos, sugere que a mudança leva tempo.

A agricultura favorável ao clima é uma questão agrícola, caracterizada pela inovação tecnológica e práticas inteligentes. É também uma questão financeira, para a qual é necessário um grande aumento de investimento de capital. Mas, no fundo, é uma questão de justiça. Trazer grupos de agricultores marginalizados para o rebanho não é apenas a coisa certa a fazer; é uma condição para uma ação climática efetiva na agricultura.

 A agricultura industrial moderna viu os rendimentos dispararem. Mas sua ênfase em altos gastos de capital e insumos baseados em combustíveis fósseis também fez com que a desigualdade econômica e os danos ambientais fossem incorporados ao sistema. Responder à ameaça urgente das mudanças climáticas apresenta uma oportunidade para resolver essas falhas sistêmicas.

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Entrevista com Just Style: Better Cotton acelera a taxa de mudança com novas metas de impacto

Em uma entrevista exclusiva com a Just Style, a diretora de operações da Better Cotton, Lena Staafgard, discute a estratégia 2030 da Better Cotton, por que a saúde do solo é tão importante e o futuro do Better Cotton Growth and Innovation Fund.

“Demos o próximo passo natural que é acelerar a taxa de mudança e aprofundar nosso impacto. Assim, pela primeira vez estamos definindo metas de impacto para a comunidade Better Cotton. Até 2030, entregaremos, por meio de colaborações com nossos parceiros e membros, mudanças tangíveis em várias áreas críticas para a agricultura”. – Lena Staafgard, COO, Better Cotton.

Veja a entrevista completa abaixo.

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COO da Better Cotton se junta ao painel de jurados do Marie Claire UK Sustainability Awards

Sua organização participará do Prêmio Marie Claire UK Sustainability Awards este ano? Estamos empolgados que nossa COO Lena Staafgard se juntará ao painel de jurados, composto por especialistas em sustentabilidade, fundadores de negócios, líderes de pensamento e ativistas!

O segundo Prêmio Anual de Sustentabilidade da Marie Claire UK é uma celebração das marcas, organizações e produtos que estão genuinamente implementando mudanças e construindo um amanhã melhor.

Se você é uma empresa com propósito, uma start-up sustentável que está moldando seu modelo de negócios para ser o mais ético possível ou uma empresa que está se esforçando para impactar positivamente nosso planeta, Marie Claire quer ouvir você e celebrar seu trabalho árduo . 

O prazo de inscrição é meia-noite BST, segunda-feira 25 de abril. Saiba Mais.

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A agricultura regenerativa é apenas uma palavra de ordem ou um plano para restaurar a saúde do solo?

Por Alan McClay, CEO, Better Cotton. Este artigo de opinião foi publicado pela primeira vez por Eventos Reuters no 9 March 2022.

O colapso irreversível do ecossistema está se aproximando. Se nada for feito para detê-lo, os sistemas agrícolas enfrentarão um futuro potencialmente catastrófico, com graves implicações para a sociedade em todo o mundo. 

Isso não é hipérbole. É o veredicto de centenas dos principais cientistas climáticos do mundo, conforme expresso recentemente no último relatório do Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC). Denunciar. A escrita já está na parede. De acordo com as Nações Unidas Organização para a Alimentação e Agricultura (FAO), mais de um terço dos solos do mundo já estão degradados devido à erosão, salinização, compactação, acidificação e poluição química. O resultado? Uma ausência da diversidade de vida que é essencial para nutrir plantas e colheitas. 

A ideia central da agricultura regenerativa é que a agricultura pode devolver, em vez de tirar, do solo e da sociedade.

Como todo agricultor sabe, o solo saudável é a base da agricultura produtiva. Não só ajuda a reciclar nutrientes e filtrar a água, mas também ajuda a aumentar a resiliência às mudanças climáticas, devolvendo o carbono ao solo. Dê uma dica para a nova palavra da moda no bloco, “agricultura regenerativa”. De um dia para o outro, a frase parece estar por toda parte, da boca de defensores do clima ao discursos dos principais políticos. Não desde o “Revolução Verde” da década de 1950, uma palavra da moda relacionada à agricultura ganhou tanto ritmo tão rapidamente. Como sempre, os críticos não demoraram a se apresentar. Seus argumentos seguem linhas convencionais. Alguns dizem que o termo carece de rigor – “regenerativo”, “orgânico”, “sustentável”, “inteligente em carbono”, todos nascem da mesma cesta de lã. Outros sustentam que é uma ideia antiga reaproveitada em roupas modernas. Quais foram os primeiros agricultores do Crescente Fértil se não agricultores regenerativos? 

Tais críticas escondem mais do que um pouco de verdade. O termo agricultura regenerativa certamente pode significar coisas diferentes para pessoas diferentes. E, sim, abrange conceitos como lavoura reduzida, rotação de culturas e culturas de cobertura que, em alguns casos, remontam a milênios. Mas reclamar sobre a terminologia é perder o ponto. Por um lado, os caprichos da definição não são tão grandes ou problemáticos como alguns gostam de afirmar. A ideia central da agricultura regenerativa – ou seja, que a agricultura pode devolver ao solo e à sociedade, em vez de tirar dele – dificilmente é controversa. 

A terminologia difusa pode confundir os consumidores e, pior ainda, facilitar o greenwashing.

Em segundo lugar, as técnicas agrícolas variam enormemente, o que significa que metodologias específicas sempre serão difíceis de definir. As práticas adotadas por agricultores na África Ocidental, onde o solo é notoriamente infértil, por exemplo, serão diferentes daquelas adotadas na Índia, onde as pragas e o clima errático são as principais preocupações.   

Em terceiro lugar, a falta de consenso total não leva necessariamente a uma total falta de ação. Veja os Objetivos de Desenvolvimento Sustentável da ONU; as especificidades de cada objetivo podem não agradar a todos, mas agradam as pessoas o suficiente para acumular uma enorme quantidade de energia coletiva.    

Na mesma linha, novos termos podem refrescar nosso pensamento. Há uma década, as conversas sobre a saúde do solo e o rendimento das colheitas tendiam fortemente para o técnico. Um pouco menos de fertilizante aqui, um pouco mais de pousio ali. Hoje, com o discurso de agricultura regenerativa cada vez mais difundido, a própria agricultura extrativista está agora na mesa de debate. 

Claro, definições claras são importantes. Na sua ausência, podem surgir na prática mal-entendidos que retardam ou até prejudicam a transição para uma agricultura mais sustentável. Da mesma forma, a terminologia difusa pode confundir os consumidores e, pior ainda, facilitar o greenwashing. A este respeito, a publicação recentemente publicada da Textile Exchange Análise da Paisagem da agricultura regenerativa marca uma contribuição valiosa e oportuna. Construído através do diálogo em todos os níveis da comunidade agrícola, estabelece um importante conjunto de princípios básicos que todos os principais atores podem apoiar.   

Congratulamo-nos especialmente com o reconhecimento do relatório dos benefícios além do armazenamento de carbono e das reduções de emissões – importantes como certamente são. A agricultura regenerativa não é um pônei de um truque. Melhorias na saúde do solo, proteção do habitat e sistemas de água são apenas alguns dos outros benefícios ambientais auxiliares que ele oferece. 

Vemos o fato de a agricultura regenerativa estar agora na boca de todos como um enorme.

Da mesma forma, como uma organização comprometida com a melhoria dos meios de subsistência de milhões de produtores de algodão, a ênfase nos resultados sociais também deve ser aplaudida. Como atores críticos no sistema agrícola, as vozes dos agricultores e trabalhadores são fundamentais para decidir como a agricultura regenerativa é enquadrada e quais resultados devem ser almejados. 

Para reiterar, vemos o fato da agricultura regenerativa estar agora na boca de todos como um enorme positivo. Não é só o insustentabilidade da agricultura intensiva e de insumos pesados ​​de hoje cada vez mais bem compreendida, assim também é a contribuição que os modelos regenerativos podem dar para reverter isso. O desafio daqui para frente é transformar a conscientização crescente em ação no terreno. As questões que a agricultura regenerativa procura resolver são urgentes. Na Better Cotton, acreditamos muito na melhoria contínua. Regra número um? Saia dos blocos e comece. 

Uma lição importante que aprendemos na última década é que uma ação eficaz não acontecerá sem uma estratégia eficaz para apoiá-la. É por isso que incentivamos nossos parceiros participantes em nível de campo a estabelecer um plano abrangente de gerenciamento do solo, especificando etapas tangíveis para melhorar a biodiversidade do solo e prevenir a degradação da terra. Outro impulso crucial para a ação é contar uma história convincente. Os agricultores não farão a transição do que sabem com base em anedotas e promessas. São necessárias provas concretas. E, para isso, é necessário investimento em monitoramento e pesquisa de dados. 

As modas, por natureza, seguem em frente. No caso da agricultura regenerativa, espere que as definições sejam refinadas e as abordagens sejam revisadas. Como um conceito básico de como devemos cultivar, no entanto, está firmemente aqui para ficar. Nem o planeta nem os agricultores podem pagar de outra forma. 

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Entendendo o solo vivo: realmente existe um universo sob nossos pés  

Por Karen Wynne, Coordenadora do Programa dos EUA, Better Cotton 
Karen é certificada como Cientista e Classificadora do Solo pela Soil Science Society of America.

Você pode pensar que abaixo do solo há apenas sujeira. Raízes crescem através dele, e talvez uma ou duas minhocas vivam lá. E você já se perguntou como as plantas obtêm água e nutrientes? Talvez eles peguem o que precisam do solo e os agricultores completem os nutrientes com fertilizantes? Bem, pode ser uma surpresa, mas o solo é muito mais complexo do que isso. 

Há literalmente um universo inteiro sob nossos pés.  

O solo mineral, o lodo, a areia e a argila, até mesmo as raízes, abrigam todos os tipos de macro e micro-organismos (também conhecidos como bioma do solo) que passam o tempo comendo resíduos vegetais e uns aos outros, e no processo se transformam e armazenar nutrientes, e construir a estrutura do solo. Apenas uma colher de chá de solo saudável pode conter mais microrganismos do que o número total de pessoas na Terra. Isso é incrível, certo?  

Na verdade, o solo é um sistema complexo e vivo que dificilmente compreendemos. Os cientistas do solo chamam o mundo terreno dos microorganismos de 'caixa preta'. Ainda estamos adquirindo conhecimento sobre esses micróbios e como eles interagem uns com os outros, seu ambiente e plantas. O sequenciamento de DNA e outros avanços científicos surpreendentes transformaram nossa capacidade de entender mais sobre este mundo subterrâneo e mais rápido do que nunca.  

Por que é importante agir na saúde do solo agora 

Um solo saudável e biodiverso é fundamental para o crescimento das culturas, a ciclagem de nutrientes e a filtragem da água. O solo também pode aumentar nossa resiliência às mudanças climáticas, devolvendo carbono ao solo e amortecendo o impacto da seca e inundações. Mas hoje, os humanos têm um impacto maior na paisagem do que qualquer outra força. Nossos solos tornaram-se tão degradados e erodidos pelo desenvolvimento industrial e agrícola que não contêm mais a diversidade de vida que é essencial para nutrir plantas e colheitas. 

No cultivo de algodão, é vital que incentivemos os agricultores a ajudar a criar as melhores condições para que os organismos do solo façam suas coisas. É por isso que solos saudáveis ​​são o foco principal para nós da Better Cotton. Trabalhamos em estreita colaboração com nossos parceiros locais e agricultores para introduzir práticas eficazes e sustentáveis ​​de saúde do solo. Por exemplo, manter raízes vivas contínuas cria um habitat para manter os organismos do solo ativos. Aumentar a diversidade de culturas e culturas de cobertura também cria diversidade abaixo do solo. Enquanto isso, reduzir a lavoura ajuda a proteger o frágil ecossistema subterrâneo.  

Também colaboramos com cientistas e agrônomos em todo o mundo para ajudar a reunir e compartilhar conhecimento para incentivar o progresso em todo o setor de algodão. Este ano, para progredir ainda mais, lançaremos uma meta de saúde do solo para 2030 como parte de nossa Estratégia 2030

Uma próspera comunidade de solo 

Aqui estão alguns dos meus membros favoritos da comunidade do solo. Vejamos o papel valioso que desempenham na criação de solos saudáveis. 

Minhocas são normalmente presente em solos saudáveis. Darwin escreveu o page-turner A Formação de Mofo Vegetal pela Ação de Minhocas, com Observações de Seus Hábitos de volta em 1800. Foi um best-seller. Ele nos diz que as minhocas podem quebrar pelo menos seu peso de materiais vegetais em uma semana, moendo-os em um pó [composto], conhecido como fundido, que ajuda a nutrir o solo. Criar minhocas e cultivar suas carcaças é um sistema de baixa tecnologia que produz fertilizante orgânico estável. Essa abordagem pode ser facilmente usada em uma pequena fazenda ou até mesmo em um apartamento. Os vermes não ocupam muito espaço.

Fungos micorrízicos arbusculares (AMF) formam relações mutuamente benéficas com as plantas. Eles têm um extenso sistema de ramos chamados hifas que se inserem nas próprias células da raiz, estendendo o acesso da planta a água e nutrientes, especialmente fósforo, muito além do alcance das raízes. Em troca, o fungo obtém açúcares da planta. AMF também produz glomalina, um tipo de cola que mantém as partículas do solo juntas e fornece um habitat ideal. Um cientista na Colúmbia Britânica, escreveu um livro sobre como as árvores se comunicam e compartilham nutrientes por meio de suas raízes e da rede de fungos que as conecta. É incrível como diferentes espécies cooperam.

Mycobacterium vaccae, uma bactéria encontrada nos solos, demonstrou funcionar como um antidepressivo. Eles produzem uma gordura que parece combater a inflamação relacionada ao estresse em nossos corpos que pode levar à depressão. A conexão ainda não é completamente compreendida, mas essa pequena bactéria pode muito bem ter a capacidade de neutralizar nossas respostas naturais ao estresse. Talvez isso explique por que sou mais feliz com um pouco de terra debaixo das unhas. 

Escaravelhos são outro sinal útil de solos saudáveis. Eles vivem em muitos ecossistemas diferentes em todos os continentes, exceto na Antártida. Os besouros se alimentam de esterco e, dependendo da espécie, podem transportá-lo para seu túnel subterrâneo ou enrolá-lo em uma bola e enterrá-lo no solo para botar ovos. E aqui está um fato divertido – eles também se orientam usando o sol, a lua e a Via Láctea como guia. 

E, finalmente, os inimigos do solo… Existem muitas pragas e patógenos no solo também, e estes podem representar um risco para culturas e pessoas saudáveis. Um ecossistema desequilibrado pode resultar na perda de predadores dessas pragas. Por exemplo, nematóides (lombrigas microscópicas) podem ser pragas, mas nematóides predadores, como o steinernema espécies podem atacar larvas no solo, incluindo pragas comuns de algodão, como lagarta-de-rosa e lagarta-do-cartucho. Um bioma de solo bem equilibrado ajuda a manter essas espécies benéficas de nematóides e a evitar surtos de pragas do algodão. 

A boa notícia é que temos impulso. Há mais investimento, mais colaboração e divulgação com os agricultores e mais comunicação sobre essas questões. Há filmes suficientes sobre o solo para um pequeno festival de cinema. Existem muitos cientistas de solo inteligentes e comprometidos por aí fazendo todas as perguntas certas, agricultores trabalhando juntos para compartilhar conhecimento e organizações como a Better Cotton ajudando os agricultores a fazer mudanças sem ferramentas ou testes de laboratório caros. 

Cada vez mais, a comunidade agrícola está percebendo que para criar o melhor ambiente para um sistema muito dinâmico, precisamos de solos saudáveis. E quando os agricultores usam práticas que apoiam o bioma do solo, muitas vezes podem economizar dinheiro permitindo que os sistemas naturais façam o trabalho. Se pudermos continuar com essa abordagem democrática e cooperativa, devemos realmente fazer a diferença. 

Para obter mais informações sobre como o Better Cotton está promovendo a saúde do solo em fazendas de algodão, leia mais aqui: https://bettercotton.org/field-level-results-impact/key-sustainability-issues/soil-health-cotton-farming/ 

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O que é saúde do solo? Better Cotton lança nova série de saúde do solo

O solo é literalmente a base da agricultura. Sem ela, não poderíamos cultivar algodão nem sustentar nossa crescente população global. Sabemos em primeira mão na Better Cotton que a melhoria da saúde do solo pode aumentar a produtividade e os rendimentos, o que também melhora diretamente a renda dos agricultores. Além disso, muitas práticas de manejo da saúde do solo também são medidas de mitigação das mudanças climáticas. Essas medidas podem causar um grande impacto quando se considera que os solos globais contêm mais carbono do que a vegetação e a atmosfera combinadas.

É por isso que a saúde do solo é uma das cinco metas de impacto que estamos desenvolvendo na Better Cotton como parte de nosso Estratégia 2030, e uma área em que focaremos nossa atenção nas próximas semanas.

Em nossa nova Série Saúde do Solo, estamos explorando o universo maravilhoso e complexo sob nossos pés, analisando por que a boa saúde do solo é tão importante e o que a Better Cotton, nossos parceiros e a Better Cotton Farmers estão fazendo para apoiar solos saudáveis ​​e o futuro da Agricultura sustentável.

Para iniciar a série, descrevemos os cinco principais fatores que afetam a saúde do solo. Saiba mais no vídeo acima.

Aguarde mais conteúdo nas próximas semanas ou visite nossa página de saúde do solo para saber mais.

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Relatório da Transformers Foundation examina mitos e desinformação do algodão

Um novo relatório publicado pela Fundação Transformers investiga o uso - e mau uso - de dados sobre a sustentabilidade do setor de algodão e visa dotar marcas, jornalistas, ONGs, consumidores, fornecedores e outros com as habilidades e compreensão para usar dados de forma precisa e transparente.

O relatório, Algodão: um estudo de caso em desinformação desmascara alguns dos 'fatos' comumente compartilhados sobre a produção de algodão e têxteis, como a ideia de que o algodão é inerentemente uma 'safra sedenta' ou a quantidade de água necessária para criar uma camiseta. Ele também aborda as alegações comumente citadas sobre o uso de pesticidas na cultura do algodão. Em ambos os casos - água e pesticidas - o relatório visa fornecer declarações atuais e precisas, juntamente com conselhos sobre como usá-los sem enganar o público.

Damien Sanfilippo, Diretor Sênior de Programas da Better Cotton contribuiu para o relatório e é citado em:

“Todos têm interesse em dados. E isso é bom, porque significa que todos têm interesse no desenvolvimento sustentável. Mas usar os dados corretamente é uma habilidade. Direito? E isso precisa ser feito de maneira científica. ”

Os autores terminam com um conjunto de frases de chamariz, incluindo:

  • Envie informações e novos dados para a fundação
  • Disponibilizar dados sobre impactos ambientais de código aberto e público
  • Co-invista no preenchimento de lacunas de dados
  • Estabeleça um verificador de fatos da moda global

Leia o relatório aqui.

Transformers Foundation 'representa a cadeia de abastecimento do denim: de fazendeiros e fornecedores de produtos químicos para fábricas de denim e fábricas de jeans '.

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Dia Mundial do Algodão - Uma Mensagem do CEO da Better Cotton

Fotografia da cabeça de Alan McClay
Alan McClay, CEO da Better Cotton

Hoje, no Dia Mundial do Algodão, estamos felizes por celebrar as comunidades agrícolas de todo o mundo que nos fornecem esta fibra natural essencial.

Os desafios sociais e ambientais que nos reunimos para enfrentar em 2005, quando a Better Cotton foi fundada, são ainda mais urgentes hoje, e dois desses desafios - mudança climática e igualdade de gênero - são as principais questões de nosso tempo. Mas também existem ações claras que podemos tomar para resolvê-los. 

Quando olhamos para as mudanças climáticas, vemos a escala da tarefa que temos pela frente. Na Better Cotton, estamos elaborando nossa própria estratégia de mudança climática para ajudar os agricultores a lidar com esses efeitos dolorosos. É importante ressaltar que a estratégia também abordará a contribuição do setor do algodão para as mudanças climáticas, que o The Carbon Trust estima em 220 milhões de toneladas de emissões de CO2 por ano. A boa notícia é que as tecnologias e práticas para lidar com esses problemas já existem - só precisamos colocá-las em prática.


Algodão e mudança climática - uma ilustração da Índia

Crédito da foto: BCI / Florian Lang Localização: Surendranagar, Gujarat, Índia. 2018. Descrição: BCI Lead Farmer Vinodbhai Patel (48) em seu campo. Enquanto muitos agricultores queimam o restolho da erva daninha, que é deixado no campo, Vinoodbhai está deixando os caules restantes. Os caules mais tarde serão arados na terra para aumentar a biomassa no solo.

Na Better Cotton, testemunhamos a ruptura que a mudança climática traz em primeira mão. Em Gujarat, Índia, o fazendeiro Better Cotton Vinodbhai Patel lutou por anos com chuvas baixas e irregulares, solo de baixa qualidade e infestações de pragas em sua fazenda de algodão na vila de Haripar. Mas sem acesso a conhecimento, recursos ou capital, ele, junto com muitos outros pequenos agricultores em sua região, dependia parcialmente de subsídios do governo para fertilizantes convencionais, bem como de crédito de lojistas locais para comprar produtos agroquímicos tradicionais. Com o tempo, esses produtos degradaram ainda mais o solo, tornando mais difícil o cultivo de plantas saudáveis.

Vinodbhai agora usa fertilizantes e pesticidas exclusivamente biológicos para produzir algodão em sua fazenda de seis hectares - e ele está incentivando seus colegas a fazerem o mesmo. Gerenciando pragas de insetos usando ingredientes provenientes da natureza - sem nenhum custo para ele - e plantando seus pés de algodão de forma mais densa, em 2018, ele reduziu seus custos de pesticidas em 80% em comparação com a temporada de cultivo de 2015-2016, aumentando seu total a produção em mais de 100% e seu lucro em 200%.  

O potencial de mudança torna-se ainda maior quando incluímos as mulheres na equação. Há cada vez mais evidências que mostram a relação entre igualdade de gênero e adaptação às mudanças climáticas. Em outras palavras, estamos vendo que quando a voz das mulheres é elevada, elas tomam decisões que beneficiam a todos, inclusive impulsionando a adoção de práticas mais sustentáveis.

Igualdade de gênero - uma ilustração do Paquistão

Crédito da foto: BCI / Khaula Jamil. Local: Distrito de Vehari, Punjab, Paquistão, 2018. Descrição: Almas Parveen, Fazendeiro e Facilitador de Campo BCI, oferecendo uma sessão de treinamento BCI para Agricultores e Trabalhadores Agrícolas BCI no mesmo Grupo de Aprendizagem (LG). Almas está discutindo como selecionar a semente de algodão correta.

Almas Parveen, um produtor de algodão no distrito de Vehari, em Punjab, no Paquistão, está familiarizado com essas lutas. Em seu canto da zona rural do Paquistão, papéis de gênero enraizados significam que as mulheres muitas vezes têm poucas oportunidades de influenciar as práticas agrícolas ou decisões de negócios, e as trabalhadoras do algodão geralmente ficam restritas a tarefas manuais mal remuneradas, com menos segurança no emprego do que os homens.

Almas, no entanto, sempre esteve determinado a superar essas normas. Desde 2009, ela administra ela própria a fazenda de algodão de nove hectares de sua família. Embora isso por si só fosse notável, sua motivação não parou por aí. Com o apoio de nosso Parceiro Implementador no Paquistão, Almas se tornou um Facilitador de Campo do Better Cotton para permitir que outros agricultores - homens e mulheres - aprendam e se beneficiem de técnicas agrícolas sustentáveis. No início, Almas enfrentou oposição de membros de sua comunidade, mas com o tempo, as percepções dos fazendeiros mudaram à medida que seu conhecimento técnico e bons conselhos resultaram em benefícios tangíveis em suas fazendas. Em 2018, Almas aumentou seus rendimentos em 18% e seus lucros em 23% em comparação com o ano anterior. Ela também conseguiu uma redução de 35% no uso de pesticidas. Na temporada 2017-18, o Fazendeiro Better Cotton médio no Paquistão aumentou seus rendimentos em 15% e reduziu o uso de pesticidas em 17%, em comparação com os fazendeiros não Better Cotton.


As questões de mudança climática e igualdade de gênero servem como lentes poderosas para ver o estado atual do setor do algodão. Eles nos mostram que nossa visão de um mundo sustentável, onde cotonicultores e trabalhadores saibam como lidar - com ameaças ao meio ambiente, baixa produtividade e até mesmo normas sociais restritivas - está ao nosso alcance. Eles também nos mostram que uma nova geração de comunidades de produtores de algodão será capaz de ter uma vida decente, ter uma voz forte na cadeia de abastecimento e atender à crescente demanda dos consumidores por um algodão mais sustentável. 

O resultado final é que transformar o setor do algodão não é trabalho de uma organização sozinha. Portanto, neste Dia Mundial do Algodão, enquanto aproveitamos este momento para ouvir e aprender uns com os outros, refletindo sobre a importância e o papel do algodão em todo o mundo, gostaria de nos encorajar a nos unirmos e aproveitar nossos recursos e redes .

Juntos, podemos aprofundar nosso impacto e catalisar mudanças sistêmicas. Juntos, podemos tornar a transformação para um setor de algodão sustentável - e mundial - uma realidade.

Alan McClay

CEO, Better Cotton

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Algodão melhor e agricultura regenerativa: nossa abordagem

Por Chelsea Reinhardt, Diretora de Padrões e Garantia

A agricultura regenerativa parece estar no radar de todos atualmente. De novas certificações de agricultura regenerativa a compromissos de sourcing de grandes marcas, o conceito está ganhando força.  

Chelsea Reinhardt

Muitas práticas regenerativas já estão integradas ao Better Cotton Standard System e, conforme a pesquisa e as conversas em torno da agricultura regenerativa evoluem, estamos trabalhando para aprofundar nosso impacto junto com ela. 

Abaixo, discutimos a agricultura regenerativa no que se refere ao Better Cotton - desde como a definimos até nossa abordagem no futuro. 

O que é agricultura regenerativa? 

Embora atualmente não haja uma definição universalmente aceita de agricultura regenerativa, ela geralmente está relacionada a práticas que promovem a saúde do solo e restauram o carbono orgânico no solo. Essas práticas podem incluir a redução do cultivo (plantio direto ou baixo), uso de culturas de cobertura, rotação complexa de culturas, rotação de gado com culturas e evitar ou minimizar o uso de fertilizantes sintéticos e pesticidas - práticas que têm o potencial de transformar o solo agrícola em um reservatório de carbono líquido.  

Agricultura regenerativa no Better Cotton Standard  

Atualmente, não usamos o termo 'agricultura regenerativa' no Better Cotton Standard. No entanto, o que hoje é considerado agricultura regenerativa está alinhado com muitas das práticas agrícolas sustentáveis ​​que formam a base de nosso Padrão. Nossos Parceiros de Implementação locais em 23 países ao redor do mundo apoiam os agricultores na implementação dessas práticas, que podem ser encontradas nos Princípios e Critérios do Better Cotton. 

Agricultura regenerativa nos princípios e critérios do Better Cotton

  • Princípio 3 sobre a saúde do solo: Os fazendeiros do Better Cotton são obrigados a implementar um plano plurianual de manejo do solo que cobre o aprimoramento da estrutura do solo, a fertilidade do solo e a melhoria da ciclagem de nutrientes, o que inclui processos como decomposição da matéria orgânica e respiração do solo que facilita a absorção de nutrientes do solo como carbono, nitrogênio e fósforo. Os agricultores são incentivados e apoiados a identificar as práticas mais adequadas ao seu contexto local. Isso normalmente inclui cultivo de cobertura, rotação de cultura, cobertura morta e outros métodos regenerativos.  
  • Princípio 4 sobre Biodiversidade e Uso do Solo: Os produtores de Better Cotton devem adotar um plano de gestão da biodiversidade que incentive explicitamente a rotação de culturas e a restauração de áreas degradadas. 
  • Outros princípios do Better Cotton: Devido à natureza interconectada das práticas agrícolas sustentáveis, as práticas agrícolas regenerativas também estão incorporadas a outros princípios. Por exemplo, o princípio um sobre proteção de cultivos introduz um Programa de Manejo Integrado de Pragas para ajudar os agricultores a reduzir o uso de pesticidas e o princípio dois sobre administração de água detalha as práticas de umidade do solo, como cobertura morta e cultivo de cobertura. 

Como estamos mergulhando mais fundo na agricultura regenerativa para maior impacto 

Embora reconheçamos o valor das práticas de agricultura regenerativa e apoiemos a crescente consciência do papel da agricultura no combate às mudanças climáticas, somos cautelosos quanto a fazer promessas sobre as contribuições de carbono do solo enquanto a ciência nesta área ainda está evoluindo. Por exemplo, embora a agricultura de plantio direto tenha mostrado melhorar o sequestro de carbono no curto prazo, em muitos casos, no longo prazo, os resultados são menos certos. Alguns estudos mostraram que mesmo a lavra periódica pode reverter anos de benefícios de carbono. Outras pesquisas apontam para impactos mistos no carbono orgânico do solo, dependendo do conteúdo e da profundidade da camada do solo. 

Independentemente dos benefícios de carbono de longo prazo da agricultura regenerativa, continuaremos a nos concentrar em apoiar os agricultores a melhorar a saúde do solo. Isso é crucial para aumentar a fertilidade do solo a longo prazo, reduzir a erosão e se adaptar às mudanças climáticas. Ele também desempenha um papel fundamental na melhoria da produtividade e da subsistência das comunidades agrícolas. 

Qual é o próximo

Práticas de agricultura inteligente para o clima terá um papel mais proeminente no Better Cotton Standard após uma próxima revisão dos Princípios e Critérios do Better Cotton. Eles também terão grande destaque em nossa Estratégia 2030 e estratégia de mudança climática conectada, que cobrirá como os Agricultores e comunidades do Better Cotton podem se tornar mais resilientes mitigando e se adaptando aos efeitos da mudança climática, reduzindo as emissões de carbono e medindo seu progresso. 

Uma abordagem de melhoria contínua está no centro da agricultura regenerativa e de nossa Estratégia para 2030. Para esse fim, estamos atualmente no processo de finalizar as metas de resultados e os indicadores associados para atuar como impulsionadores de mudança para os produtores de algodão Better. As áreas de problema alvo de resultados provavelmente incluirão mitigação das mudanças climáticas e saúde do solo. Essas metas permitirão que o progresso seja medido em direção à missão Better Cotton e incentivará os agricultores a encontrar novas maneiras de enriquecer o meio ambiente dentro e ao redor de suas fazendas.  

Fique ligado - compartilharemos mais informações sobre essas metas e lançaremos nossa Estratégia 2030 no final do ano.  

Saiba mais sobre como o Better Cotton Standard aborda a saúde do solo e a mitigação e adaptação às mudanças climáticas

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